George Washington

George Washington

George Washington, comandante en jefe del Ejército Continental y primer presidente de los Estados Unidos, nació en el condado de Westmoreland, Virginia. Fue nombrado ayudante general a los 19 años y, en 1754, luchó en la Batalla de Great Meadows al comienzo de la Guerra Francesa e India. Sin embargo, en 1755, se unió a Edward Braddock antes de la sorprendente derrota de Braddock en el oeste de Pensilvania y logró una fuga notable. Más tarde comandó la milicia de Virginia en Occidente y acompañó a John Forbes en la captura de Fort Duquesne.En 1759, la vida de George Washington cambió drásticamente: se casó con Martha Custis y también fue elegido miembro de la Cámara de los Burgueses. El mayor placer de George Washington fue su vida como plantador en su finca de Mount Vernon. Además, George Washington fue delegado al Primer y Segundo Congresos Continentales, y recibió de este último el nombramiento como comandante en jefe del Ejército Continental.

En respuesta a su nombramiento como comandante en jefe, Washington respondió al Congreso el 16 de julio de 1775:

En cuanto al pago, señor, le ruego que asegure al Congreso que, como ninguna consideración pecuniaria podría haberme tentado a aceptar este arduo empleo, a expensas de mi comodidad y felicidad domésticas, no deseo sacar provecho de ello. Llevaré una cuenta exacta de mis gastos. Estos, no lo dudo, los descargarán; y eso es todo lo que deseo.

En julio de 1775, George Washington asumió el cargo de los soldados en Cambridge, Massachusetts, y obtuvo un éxito temprano al expulsar a los británicos de Boston. Las perspectivas estadounidenses empeoraron con una serie de derrotas en Brooklyn, Nueva York, White Plains, Fort Washington y la retirada en Nueva Jersey. Los espíritus de los soldados y la población en general se sintieron animados por la sorpresa de Washington en Trenton y la victoria en Princeton a fines de 1776.

El Ejército Continental sufrió derrotas en Brandywine y Germantown en 1777, pero en el proceso logró inmovilizar a las fuerzas británicas en Pensilvania y negarles la oportunidad de vincularse con el general Burgoyne en el norte del estado de Nueva York. Las fuerzas de Washington pasaron el invierno de 1777-78 en una miseria abyecta en Valley Forge. En junio de 1778, George Washington demostró su liderazgo reuniendo las fuerzas en la Batalla de Monmouth.

Durante la guerra, Washington envió una carta a Gouverneur Morris, expresando su preocupación por el hecho de que se llevaran a Estados Unidos demasiados oficiales militares europeos, donde estaba teniendo problemas para darles un buen uso, ya que a los estadounidenses generalmente no les gustaba servir a las órdenes de oficiales extranjeros. En los últimos años de la guerra, la atención se centró principalmente en los acontecimientos del sur. La contribución militar final de Washington se produjo en 1781 cuando dirigió a los soldados en una rápida marcha desde el río Hudson hasta la bahía de Chesapeake, preparando el escenario para la victoria final en Yorktown. El Ejército Continental soportó la guerra en condiciones difíciles con un apoyo financiero limitado del Congreso. . El mayor John Armstrong, en lo que se conoce como el "Discurso de Newburgh", sugirió al ejército que sería razonable que aceptaran lo que se les debía si el gobierno no cumplía con sus obligaciones. Washington respondió con un discurso a los oficiales: en el que les advirtió tanto por motivos prácticos como morales contra tal acción, declarando:

Mientras les doy estas seguridades y me comprometo de la manera más inequívoca a ejercer cualquier habilidad que posea en su favor, permítanme suplicarles, señores, por su parte, que no tomen ninguna medida que, vista bajo la tranquila luz de la razón, disminuirá la dignidad y manchará la gloria que has mantenido hasta ahora; ...

Mientras esperaba que los británicos abandonaran la ciudad de Nueva York, Washington redactó una carta a los gobernadores estatales en la que describía sus puntos de vista sobre el futuro de la nueva nación:

Hay cuatro cosas, que humildemente concibo, son esenciales para el bienestar, incluso me atrevería a decir, para la existencia de los Estados Unidos como Potencia Independiente: Primero, una Unión indisoluble de los Estados bajo una Cabeza Federal. En tercer lugar, la adopción de un establecimiento de paz adecuado, y en cuarto lugar, la prevalencia de esa disposición pacífica y amistosa, entre el pueblo de los Estados Unidos, que los inducirá a olvidar sus prejuicios y políticas locales, a hacer las concesiones mutuas que sean necesarias para la prosperidad general y, en algunos casos, sacrificar sus ventajas individuales en beneficio de la Comunidad.

Washington renunció a su comisión el 23 de diciembre de 1783.

El general victorioso accedió a servir como presidente de la Convención Constitucional, lo que reflejaba su disgusto por la debilidad del gobierno de los Artículos de la Confederación. Tras la ratificación de la nueva Constitución, Washington fue elegido presidente por unanimidad y prestó juramento en la ciudad de Nueva York el 30 de abril de 1789.

Como presidente, George Washington fue responsable de establecer los procedimientos para dirigir el nuevo gobierno, muchos de los cuales rigen los eventos en la actualidad. Realizó varias giras por el país y recibió la adulación de un nuevo país agradecido.

Para gran disgusto del presidente, la política partidista surgió en una contienda entre Alexander Hamilton y Thomas Jefferson. La popularidad de Washington sufrió un gran obstáculo en 1795, que involucró el Tratado de Jay con Gran Bretaña y fue objeto de críticas implacables de críticos de periódicos republicanos como Benjamin Bache. En septiembre de 1796, George Washington emitió su Discurso de despedida a la nación, una declaración que se publicó en los periódicos y no como un discurso.

George Washington firmó su última voluntad y testamento cinco meses antes de su muerte. Las provisiones del testamento preveían fondos para dotar a una universidad nacional, que nunca llegó a aprobarse. También insistió en que sus esclavos fueran liberados tras la muerte de su esposa Martha. La cultura popular a veces ha atribuido innecesariamente a Washington eventos y características que no tienen base histórica. Sin lugar a dudas, George Washington fue un hombre de gran estatura moral y una de las principales figuras históricas de Estados Unidos, pero algunos de los primeros biógrafos han insistido en dorar el lirio, probablemente en un esfuerzo por dar un buen ejemplo para la posteridad.

El mayor legado político de George Washington surgió de su capacidad para convencer a una población sospechosa de que un futuro próspero y pacífico estaba mejor asegurado por un gobierno federal regulado que por estados independientes.

Horatio Greenough, un joven escultor de Massachusetts, recibió el encargo en 1833 de tallar una estatua de mármol de Washington. Entregó la estatua en 1843 y fue inmediatamente criticada por su presentación de Washington vistiendo una toga romana y sentado en un trono. La estatua finalmente se trasladó a la Institución Smithsonian.



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