John Rolfe

John Rolfe

John Rolfe (1585-1622) fue uno de los primeros colonos de América del Norte conocido por ser la primera persona en cultivar tabaco en Virginia y por casarse con Pocahontas. Rolfe llegó a Jamestown en 1610 con otros 150 colonos como parte de una nueva carta organizada por la Compañía de Virginia. Comenzó a experimentar con el cultivo de tabaco y, finalmente, utilizó semillas cultivadas en las Indias Occidentales para desarrollar la primera exportación rentable de Virginia. En 1614, Rolfe se casó con la hija de un cacique nativo americano local, Pocahontas. Su nueva esposa sabía bien inglés; Los colonos ingleses anteriores la habían llevado cautiva y la habían convertido al cristianismo. La pareja navegó a Inglaterra con su pequeño hijo Thomas en 1616. Siete meses después, Pocahontas murió mientras se preparaban para viajar a casa. Rolfe regresó a Virginia, se volvió a casar y desempeñó un papel destacado en la vida económica y política de la colonia hasta su muerte en 1622.

Los primeros años de John Rolfe

No se sabe mucho sobre la vida temprana de Rolfe, excepto que nació alrededor de 1585 y probablemente era hijo de un pequeño terrateniente en Norfolk, Inglaterra. En junio de 1609, Rolfe y su primera esposa, Sarah Hacker, navegaron hacia América del Norte a bordo del Sea Venture como parte de una nueva carta organizada por la Compañía de Virginia. El barco fue atrapado por un huracán en el Caribe y naufragó en una de las islas Bermudas. El grupo finalmente llegó a Virginia, cerca del asentamiento de Jamestown, en mayo de 1610, y Sarah murió poco después de su llegada.

Antes de 1611, Rolfe comenzó a cultivar semillas de tabaco cultivadas en las Indias Occidentales; probablemente los obtuvo de Trinidad o de algún otro lugar del Caribe. Cuando se envió el nuevo tabaco a Inglaterra, resultó inmensamente popular, lo que ayudó a romper el monopolio español del tabaco y a crear una economía estable para Virginia. En 1617, la colonia exportaba 20.000 libras de tabaco al año; esa cifra se duplicó al año siguiente.

El matrimonio de John Rolfe con Pocahontas

Los nativos americanos que vivían en la región alrededor de Jamestown hablaban el idioma algonquin y estaban organizados en una red de diferentes tribus dirigidas por el jefe Powhatan. Una de las hijas del jefe era Matoaka, quien de niña fue apodada Pocahontas ("Pequeña Travesura"). Los colonos ingleses de Jamestown conocían a Pocahontas desde 1607, cuando el capitán John Smith fue mantenido cautivo por su padre, Powhatan. Smith escribió más tarde que la joven princesa lo rescató de la muerte cuando tenía alrededor de 11 años. En 1613, los ingleses capturaron a Pocahontas y la retuvieron para pedir rescate. Mientras estaba en cautiverio, estudió inglés, se convirtió al cristianismo y se bautizó con el nombre de Rebecca.

Rolfe obtuvo permiso de Powhatan y del gobernador militar de Virginia, Sir Thomas Dale, para casarse con Pocahontas. Su matrimonio el 5 de abril de 1614 aseguraría una paz inestable entre los colonos ingleses y los nativos americanos locales durante los próximos ocho años. La pareja tuvo un hijo, Thomas Rolfe, nacido en 1615. Al año siguiente, la Compañía de Virginia patrocinó un viaje para la familia a Inglaterra, donde fueron recibidos con entusiasmo y tuvieron una audiencia formal con el rey James I. Pocahontas (o Lady Rebecca , como se la conocía) fue vista como un brillante ejemplo de una nativa americana que había sido "civilizada" y se había adaptado con éxito a las costumbres inglesas.

Muerte de Pocahontas y secuelas

Trágicamente, Pocahontas se enfermó durante los preparativos para el viaje de regreso a Virginia, probablemente debido a enfermedades desconocidas que no existían en Estados Unidos. Murió en marzo de 1617 en una posada de la ciudad de Gravesend y fue enterrada allí. El joven Thomas también se enfermó, pero luego se recuperó. Se quedó en Inglaterra con el hermano de Rolfe y no regresó a Estados Unidos hasta muchos años después. Rolfe nunca volvería a ver a su hijo; navegó de regreso a Virginia y luego se volvió a casar con Joan Peirce (o Pearce), la hija de uno de los otros colonos. En 1621, Rolfe fue nombrado miembro del Consejo de Estado de Virginia, como parte de un gobierno colonial reorganizado.

Con la muerte de Powhatan en 1618, la paz inestable entre los ingleses y los nativos americanos se disolvió. Las tribus algonquinas se enojaron cada vez más por la insaciable necesidad de tierra de los colonos, en gran parte debido a su deseo de cultivar tabaco. En marzo de 1622, los algonquinos (bajo el sucesor de Powhatan, Opechankeno) realizaron un gran asalto contra la colonia inglesa, matando a unos 350 a 400 residentes, o una cuarta parte de la población. John Rolfe murió ese mismo año, aunque no se sabe si fue asesinado en la masacre o murió en otras circunstancias.


John Rolfe

John Rolfe nació en la primavera de 1585, descendiente de una antigua familia de Norfolk. Su emigración a Virginia en 1609 fue interrumpida por un naufragio en la recién descubierta isla de las Bermudas. Un niño nacido de la esposa de Rolfe murió mientras estaban varados en las Bermudas. Después de casi un año, la pareja aterrizó en Jamestown, Virginia, la colonia estaba en condiciones desesperadas. Aparte del peligro de enfermedad, que cobró la esposa de Rolfe poco después de su llegada, la provincia no contaba con un producto básico y existían constantes amenazas de ataque por parte de la población indígena.

Las concepciones sobre la colonización no habían avanzado más en la época de Rolfe que pensar en las plantaciones como empresas comerciales, lugares donde se podían obtener beneficios rápidos con una inversión mínima. Al no encontrar metales preciosos ni otros recursos que pudieran explotarse fácilmente, los patrocinadores de Jamestown experimentaron gastos continuos junto con decepción. Los pobladores de la colonia encontraron que los nativos americanos cultivaban y consumían tabaco, pero sus posibilidades comerciales parecían limitadas porque la hoja tenía un sabor amargo.

Rolfe comenzó a experimentar con el cultivo del tabaco. En 1612 plantó semillas de plantas de tabaco que se habían encontrado originalmente en las Indias Occidentales y Venezuela y que ofrecían un humo más suave. También desarrolló nuevos métodos para curar la hoja, mejorando aún más su sabor y facilitando su envío a Inglaterra. Los experimentos de Rolfe tuvieron mucho éxito, y sus primeros envíos a Londres en 1614 fueron la base de la producción básica que subyacía a la economía del sur antes de 1800.

Dada la importancia de la contribución de Rolfe en el cultivo del tabaco, es lamentable que su fama se asocie en gran medida con su matrimonio en 1614 con Pocahontas, hija del jefe Powhatan. Aunque el matrimonio de Rolfe con Pocahontas surgió del amor mutuo, los contemporáneos también observaron que inició un período de ocho años de relativa paz. Una gira triunfal por Inglaterra de Pocahontas y su séquito en 1616, durante la cual fue recibida como princesa visitante, terminó tristemente con su muerte por tisis.

Los últimos años de Rolfe fueron ajetreados y fructíferos. Se desempeñó como secretario de Virginia y como miembro del consejo, escribiendo cartas importantes que describen los problemas de Virginia. Fue asesinado durante la masacre del 22 de marzo de 1622, que se dice que fue perpetrada por los nativos americanos. Dejó una tercera esposa e hija, así como su hijo de Pocahontas, Thomas Rolfe.


John Rolfe

John Rolfe (l. 1585-1622 CE) fue un comerciante y colono inglés de Jamestown mejor conocido como el marido de Pocahontas (l. C. 1596-1617 CE). Sin embargo, también es conocido por su exitoso cultivo de tabaco en Virginia, que estableció el cultivo como la exportación más lucrativa de las primeras colonias inglesas de América del Norte.

El tabaco había demostrado ser un producto comercial rentable para los españoles que habían colonizado América del Sur y Central y las Indias Occidentales a lo largo del siglo XVI. Los ingleses esperaban tener el mismo tipo de éxito con su colonia en Jamestown, pero el asentamiento luchó durante tres años solo para sobrevivir hasta que Rolfe llegó en 1610 EC con semillas de tabaco que creía que harían bien en el suelo pantanoso de Virginia. Rolfe produjo su primera cosecha en 1611 EC, no solo salvando la colonia sino también estableciendo un cultivo comercial que formaría la base de la economía colonial estadounidense.

Anuncio publicitario

Se casó con Pocahontas en 1614 EC, una unión que forjó la paz entre los colonos y los nativos americanos de la Confederación Powhatan. La pareja tuvo un hijo y viajó a Inglaterra en una gira de relaciones públicas para fomentar una mayor inversión en Jamestown en 1616 EC. Pocahontas, que se había convertido al cristianismo y tomó el nombre de Rebecca en ese momento, enfermó y murió en 1617 EC. Rolfe dejó a su hijo al cuidado de su hermano y regresó a Jamestown, donde se casó con su tercera esposa, Jane Pierce, en 1619 EC.

La paz establecida por su matrimonio con Pocahontas se fue desmoronando a medida que llegaban más colonos de Inglaterra y se tomaban más tierras para asentamientos y plantaciones de tabaco. En 1622 EC, estalló la Segunda Guerra Powhatan en la que murieron más de 300 colonos. Rolfe murió este mismo año, pero se desconoce la causa de su muerte y el lugar de su entierro.

Anuncio publicitario

Esta es la versión generalmente aceptada de la vida de Rolfe, pero ha sido cuestionada por la historia oral de los nativos americanos Mattaponi, que sostiene que Pocahontas fue violada después de que fue secuestrada en 1613 EC, quedó embarazada, que Rolfe solo se casó con ella para ocultar la violación a su padre. , y que fue asesinada (envenenada) a bordo del barco en Inglaterra. Estos dos relatos muy diferentes de Rolfe y su relación con Pocahontas continúan siendo debatidos.

España, tabaco y colonización inglesa

Ambas versiones coinciden, sin embargo, en que Rolfe fue el "padre del tabaco" en las colonias de Virginia. Había dos tipos de tabaco que crecían naturalmente en las Américas, Nicotiana rustica (creciendo principalmente en el norte) y Nicotiana tabacum (apareciendo principalmente en el sur). Cristóbal Colón (l. 1451-1506 EC) reclamó las Indias Occidentales y partes de América del Sur para España después de su expedición inicial de 1492 EC, y otras fuerzas expedicionarias españolas lo siguieron, colonizando América del Sur y Central y la Florida actual a lo largo del siglo XVI. CE. Los nativos de las Indias Occidentales le habían ofrecido tabaco a Colón como regalo de bienvenida a su llegada e inició su cultivo comercial, estableciendo el sistema de la encomienda que, básicamente, esclavizó a la población indígena como fuerza de trabajo.

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

Nicotiana tabacum fue una exportación muy rentable que hizo ricos a los terratenientes españoles en las Américas y a los comerciantes en España, ya que encontró rápidamente un mercado y tuvo una gran demanda. Los ingleses querían replicar este éxito y, por lo tanto, establecieron la Colonia Roanoke en América del Norte en 1585 EC. El primer intento fracasó y el segundo, establecido en 1587 CE, desapareció en 1590 CE. Sir Walter Raleigh (l. C. 1552-1618 CE), que había supervisado las expediciones, presentó Nicotiana rustica a Inglaterra c. 1585 d.C. y, aunque encontró mercado, no fue tan popular como el producto español. Los consumidores de tabaco encontraron el producto de Raleigh amargo y difícil de fumar en comparación con el tabaco español más suave y de mejor sabor. Los españoles entendieron el valor de su producto y guardaron cuidadosamente su mezcla, declarando la pena de muerte para cualquier español que compartiera semillas o cultivos de tabaco con no españoles.

Jamestown y Bermudas

John Rolfe nació el mismo año en que Raleigh llevó el tabaco a la corte inglesa. Era hijo de John y Dorothea (de soltera Mason) Rolfe, y su padre era, posiblemente, un comerciante. Poco se sabe de la vida temprana de Rolfe, excepto que, en 1609 EC, estaba casado con Sarah Hacker. Debió haber tenido conexiones con la Compañía de Virginia de Londres, la coalición de empresarios e inversores que había financiado el establecimiento de Jamestown Colony of Virginia, porque estaba incluido entre los prestigiosos pasajeros del Sea Venture en 1609 EC, un barco de suministros a Jamestown que también transportaba a su nuevo gobernador, Sir Thomas Gates (lc 1585-1622 EC), el escritor William Strachey (l. 1572-1621 EC), y el nuevo capellán del asentamiento, el anglicano el sacerdote Richard Buck que fue asistido por el entonces desconocido Stephen Hopkins (l. 1581-1644 CE), más tarde de muguete y la fama de la colonia de Plymouth.

Anuncio publicitario

Jamestown fue fundada en 1607 EC por una expedición compuesta en gran parte por aristócratas y trabajadores de clase baja no calificados, todos (o la mayoría) de los cuales tenían la impresión de que América del Norte era una tierra repleta de oro que uno solo tenía que recoger del suelo. Este engaño había sido alentado por informes de las conquistas españolas que enfatizaban la riqueza del Nuevo Mundo. En consecuencia, Jamestown no fue el gran éxito que esperaban los inversionistas porque los colonos o no tenían experiencia en trabajar la tierra o se desanimaron una vez que se dieron cuenta de que no había montones de oro esperando que se reunieran y dedicaron sus esfuerzos a simplemente tratar de sobrevivir.

Los colonos fueron disciplinados y organizados por el Capitán John Smith (l. 1580-1631 CE), un miembro de la primera expedición, pero regresó a Inglaterra en el otoño de 1609 CE cuando resultó herido en un accidente. Sin su liderazgo, que también había establecido buenas relaciones con el Jefe Wahunsenacah (l. C. 1547-c. 1618 CE, también conocido como Jefe Powhatan) de la Confederación Powhatan de la región, la colonia declinó. El invierno de 1609-1610 EC llegó a ser conocido como el Tiempo de Hambruna durante el cual las personas se vieron obligadas a comer ratas, perros, caballos y finalmente cadáveres solo para sobrevivir.

El tiempo de hambre no solo fue causado por la incapacidad de los colonos para obtener una cosecha sustancial en las marismas de Virginia, sino también por la falta de suministros para llegar a la colonia en 1609 EC. los Sea Venture fue atrapado en una tormenta en julio de 1609 EC y conducido a los arrecifes de las Bermudas (un evento que inspiró la obra de Shakespeare La tempestad). Rolfe y los demás pasaron los siguientes meses en las islas deshabitadas mientras construían dos barcos para llevarlos a Jamestown. Durante este tiempo, la esposa de Rolfe, Sarah, y su pequeña hija, Bermuda, murieron. Finalmente, en mayo de 1610 EC, los barcos estaban listos y zarparon hacia Jamestown.

Anuncio publicitario

Rolfe y tabaco

Cuando llegaron, encontraron la colonia en completo desorden. Sir Thomas Gates declaró que la colonia había fracasado y ordenó a los supervivientes que hicieran las maletas y se prepararan para regresar a Inglaterra. Sin embargo, mientras avanzaban río abajo, se encontraron con otro barco que transportaba al noble Thomas West, Lord De La Warr (l. 1577-1622 CE), quien les dio órdenes. De La Warr tomó el control de la colonia, delegando responsabilidades a Gates e inició una nueva política con los Powhatans que resultó en la Primera Guerra Powhatan (1610-1614 CE). Rolfe, mientras tanto, se instaló en una extensión de tierra y, al principio, intentó cultivar la tierra nativa. Nicotiana rustica. William Strachey criticó este producto como "pobre, débil y de sabor mordaz", y Rolfe tuvo poco éxito con él (Goodman, 134). Sin embargo, había llegado con híbrido Nicotiana tabacum semillas de Trinidad con las que experimentó. El erudito Jordan Goodman comenta:

Se desconoce de quién adquirió Rolfe sus semillas, aunque hubo contacto entre Virginia y Trinidad a través de comerciantes y marineros ingleses ... Cualquiera del considerable número de comerciantes ingleses y holandeses que navegaban por Trinidad y el delta del Orinoco y desembarcaban en Virginia podría haber llevado las semillas a Rolfe . (135)

Es igualmente posible que las semillas fueran adquiridas en las Bermudas que habían sido reclamadas para España por el explorador Juan de Bermúdez (m. 1570 d. C.) en 1505 d. C. pero nunca colonizadas. Los barcos españoles tendían a evitar las islas porque se consideraban perseguidos por demonios y diablos, pero es posible N. tabacum estaba creciendo salvajemente allí o que algún barco español había dejado plantas allí. Sin embargo, puso sus manos en las semillas, perfeccionó su cultivo y tuvo su primera cosecha en 1611 EC.

Llamó a su mezcla Orinoco (posiblemente en honor a Sir Walter Raleigh, quien había explorado esa región) y exportó su primer producto en 1612 EC hacia 1614 EC, era un hombre rico con una gran plantación que se extendía a lo largo del río James frente al asentamiento de Henricus establecido por Sir Thomas Dale (lc 1560-1619 CE) en 1611 CE.

Anuncio publicitario

Matrimonio con Pocahontas

Lord De La Warr había enfermado en 1611 EC e instaló a Sir Samuel Argall (l. C. 1580-1626 EC) con plena autoridad. Argall continuó las políticas de De La Warr con los Powhatan y continuaron las hostilidades. Los Powhatan habían hecho prisioneros a varios colonos y Argall no encontró la manera de recuperarlos hasta que se enteró de que la hija del jefe Wahunsenacah, Pocahontas, vivía (posiblemente con su esposo, que luego fue asesinado) en una aldea cercana y la tomó prisionera. reteniéndola para pedir rescate en Henricus. Wahunsenacah devolvió a los colonos cautivos y esperaba la liberación de su hija, pero Argall afirmó que el jefe no había cumplido completamente con los términos del trato y se la quedó con ella.

Durante su tiempo en Henricus, Pocahontas se convirtió al cristianismo, aprendió inglés y entró en contacto con Rolfe, quien visitaba regularmente el asentamiento. Los dos se sintieron atraídos el uno por el otro y Rolfe le escribió al entonces gobernador Dale pidiéndole permiso para casarse con ella. La pareja se casó con Richard Buck en abril de 1614 EC y su unión puso fin a la Primera Guerra Powhatan y estableció la paz. En enero de 1615 EC, nació su hijo Thomas Rolfe (l. 1615 - c. 1680 EC) y la pareja parece haber vivido felizmente en la plantación de Rolfe.

La paz con los Powhatan trajo estabilidad que permitió la proliferación sin trabas de las plantaciones de tabaco. Goodman señala cómo "la economía de Virginia explotó en un auge y dondequiera que se pudiera plantar tabaco, fue así" (135). El secreto del éxito de Rolfe fue la mezcla particular de su tabaco Orinoco que tenía un sabor dulce, ya sea masticado o fumado, y se aspira fácilmente en una pipa para una experiencia de fumar mucho más suave que la que ofrecen otros tabacos.

Viaje a inglaterra

The Virginia Company, que finalmente vio un buen rendimiento para sus inversores, quiso animar aún más. La compañía había ganado apoyo para su estatuto en 1607 EC al afirmar que la salvación de las almas de los nativos americanos era uno de sus objetivos principales y ahora, en Pocahontas, tenían un ejemplo brillante de su éxito. Rolfe y su familia fueron invitados a Inglaterra en 1616 EC para lo que equivalía a una gira promocional de Jamestown.

El grupo Rolfe llegó a Inglaterra en junio de 1616 EC en compañía del sabio nativo americano (y cuñado de Pocahontas) Tomocomo, enviado por el Jefe Wahunsenacah para observar e informarle sobre los ingleses en su propio país, como así como otros de su tribu. El barco fue capitaneado por Argall, el mismo hombre que había secuestrado a Pocahontas años antes. El grupo fue escoltado a Londres, donde se presentó a Pocahontas como una 'princesa india' y estuvo acompañada por Lord De La Warr y su esposa a varias funciones de la corte.

El rey Jaime I de Inglaterra (r. 1603-1625 d. C.) sentía repulsión por el consumo de tabaco e incluso había escrito un tratado en el que lo condenaba (Un contraataque al tabaco) pero no pudo prohibirlo porque el cultivo era demasiado rentable. Por lo tanto, se desalentó una reunión formal entre Rolfe y el rey, ya que "Rolfe, como padre del creciente comercio de tabaco de Virginia, personificaba una de las vejaciones del rey: fumar en pipa cada vez más de sus súbditos" (Price, 177). . El grupo finalmente se reunió con el rey (aunque no se presentó formalmente), así como con la reina Ana y otros dignatarios.

También se reunieron con el capitán John Smith, quien, según los informes de Smith, había sido salvado por Pocahontas cuando los Powhatans lo llevaron cautivo años antes. Smith relata cómo, en Inglaterra, Rolfe lo llevó a Pocahontas, a quien los colonos de Jamestown le habían dicho que Smith estaba muerto. Al encontrarlo con vida, escribe Smith, dijo que era una prueba más de las mentiras de los ingleses. Rolfe no informa sobre esta reunión, pero otros relatos corroboran el de Smith de que no parecía haber ido bien.

Se dice que Pocahontas quería permanecer en Inglaterra, pero los intereses comerciales de Rolfe estaban de vuelta en Virginia y tuvo que regresar. En marzo de 1617 EC, el grupo abordó el barco de Argall, el Jorge, por su regreso, pero Pocahontas se sentía mal. El erudito David A. Price escribe:

Rolfe aparentemente asumió que la aflicción de su esposa no era nada más grave que el chisporroteo que iba y venía entre tantos residentes de la ciudad contaminada [de Londres]. Cuando el barco se acercaba a la ciudad de Gravesend, pudo ver lo equivocado que había estado. Pocahontas se estaba muriendo. Argall ancló su barco en la ciudad y Pocahontas fue llevado a tierra. (182)

Murió poco después y su funeral se celebró el 21 de marzo de 1617 EC. Price señala que "generalmente se cree que su condición era una infección pulmonar como neumonía o tuberculosis" (182). Su hijo Thomas parecía estar sufriendo lo mismo, por lo que Rolfe lo dejó al cuidado de un funcionario en Gravesend hasta que su hermano, Henry, pudiera reclamar al niño. Luego abordó el barco y navegó de regreso a Virginia, nunca volvería a ver a su hijo.

Conclusión

La paz establecida por el matrimonio de Rolfe con Pocahontas aún se mantenía y Argall informó que el Jefe Wahunsenacah, mientras lamentaba la muerte de su hija, se sintió aliviado de que su hijo aún viviera y, por lo tanto, mantuvo la paz en su honor. Tomocomo había presentado su informe al jefe de Powhatan ya los ancianos, denunciando a los ingleses y advirtiendo que no se podía confiar en ellos. Según un informe de Thomas Dale, las afirmaciones de Tomocomo fueron refutadas por una compañía de colonos frente al jefe Powhatan, y se sintió avergonzado al retractarse de sus declaraciones. Sin embargo, a la luz de los acontecimientos que siguieron, este informe es sospechoso.

Es más probable que las acusaciones de Tomocomo contra los ingleses se tomaran en serio a medida que aumentaban las tensiones entre los colonos y los nativos de la región. Rolfe continuó su vida en su plantación y se casó con Jane Pierce, hija del capitán de la milicia William Pierce, en 1619 EC tuvieron una hija, Elizabeth. Wahunsenacah murió c. 1618 EC, pero ya había sido sucedido por su hermano Opchanacanough (l. 1554-1646 EC) quien reconoció que las palabras de Tomocomo tenían más peso que las de los inmigrantes cuyas promesas y tratados nunca se cumplieron.

En 1622 EC, Opchanacanough lanzó un ataque concertado al que los escritores coloniales ingleses denominaron la Masacre de los indios de 1622 EC, matando a más de 300 colonos y destruyendo la colonia de Henricus. La plantación de Rolfe estaba directamente enfrente de esta colonia, por lo que se supone que fue asesinado en la masacre, pero no hay pruebas reales de ello. La plantación de Rolfe sobrevivió al ataque, y su esposa e hija todavía vivían en la década de 1630 EC, y Elizabeth murió en 1635 EC, posiblemente al dar a luz.

En esta versión de la vida de Rolfe, él es un hombre honorable, pero la historia oral de Mattaponi pinta una imagen muy diferente de un oportunista que aprendió los secretos del cultivo del tabaco del jefe Powhatan, se casó con Pocahontas por necesidad y envenenó a su esposa para evitarlo. ella de informar a su padre de lo que había aprendido en Inglaterra. Tomocomo, en esta versión, les cuenta a los Powhatans lo que Pocahontas no vivió lo suficiente como para contarlo. Este es otro lado de la versión largamente aceptada de la vida de Rolfe escrita por los vencedores y está marginada debido a su desafío a la narrativa "oficial".

Rolfe es honrado en el estado de Virginia hoy a través de una serie de carreteras y lugares que llevan su nombre, pero, muy probablemente, pocos de los que viajan por estas carreteras saben quién era, qué hizo o que su tabaco, John Rolfe Blend, todavía se vende. en el día presente. Ahora es más conocido, al menos entre un cierto grupo demográfico, como el marido de Pocahontas (cuya imagen aparecería más tarde en los paquetes de cigarrillos y en la publicidad del tabaco) animado por una secuela animada directa a video de Disney de su popular Pocahontas, más que por su contribución a la economía y expansión de la América Colonial.

En su tiempo, sin embargo, Rolfe era el ciudadano más conocido de la colonia de Jamestown, respetado por los comerciantes de Londres y aficionados al tabaco mucho más allá por su cosecha muy popular, adictiva y rentable. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el consumo de tabaco provoca la muerte de 480.000 personas por año en los Estados Unidos y, sin embargo, el producto de Rolfe continúa utilizándose en todo el mundo y también informa la economía del estado de Virginia. como el de los Estados Unidos en general.


Smith & # 039s Fort Plantation

La quinta restauración realizada por The Garden Club of Virginia involucró un sitio con asociaciones a varias figuras prominentes de la historia colonial temprana: el Capitán John Smith, Pocahontas y el primer empresario tabacalero de Old Dominion, John Rolfe. Smith's Fort Plantation ocupaba un sitio en el lado sur del río James, en lo que ahora es el condado de Surry, cerca de Gray's Creek. Allí, Smith y un grupo de colonos habían construido un fuerte como refugio en caso de que Jamestown fuera atacado por indios o fuerzas españolas, las dos grandes preocupaciones de su época. Más tarde, el jefe Powhatan le entregó la tierra a John Rolfe tras el matrimonio de Rolfe con su hija Pocahontas.

El hijo de la pareja, Thomas Rolfe, heredó la tierra y, en algún momento más tarde, en el siglo XVII, otro propietario, Thomas Warren, construyó una casa en la propiedad. La casa que ahora ocupa el sitio, primero llamada Casa John Rolfe pero ahora conocida como Casa Rolfe-Warren, probablemente data de mediados del siglo XVIII, cuando servía como hogar de la familia Jacob Faulcon. La Asociación para la Preservación de Antigüedades de Virginia (APVA) adquirió la propiedad en 1933 gracias a la generosidad de John D. Rockefeller, Jr. y se dedicó a restaurar el edificio. Al año siguiente, la APVA se acercó al Garden Club of Virginia y le pidió a la organización que proporcionara un plan de paisajismo del siglo XVII para la propiedad. A pesar de las limitaciones financieras que se sintieron durante este período de la Gran Depresión, el Club aceptó el desafío.

El arquitecto paisajista de Garden Clubs, Arthur A. Shurcliff, emprendió este proyecto en 1934, inicialmente supervisando las excavaciones arqueológicas del sitio, que revelaron los cimientos de numerosos edificios (incluido el sitio del fuerte) y senderos. Los fondos limitados significaron que Shurcliff tuvo que recortar sus planes originales, que incluían un diseño para reconstituir el camino original en el sitio de la casa desde Jamestown Road. Las cercas de rieles definían los límites de la propiedad y una cerca de estacas rodeaba la casa y el área del jardín trasero. Junto con los árboles nativos que se dejaron en su lugar, el arquitecto usó hojas perennes, mirtos, boj y acebo en varios puntos, y una sugerencia del Garden Club sobre las higueras ayudó a marcar la ubicación anterior del huerto y el huerto.

En 1956, Alden Hopkins, el sucesor de Shurcliff, produjo para el Garden Club otro estudio del sitio, sugiriendo nuevas plantaciones de tulipanes y cedros rojos, y un reajuste del boj. Las revisiones fueron realizadas por la APVA, y luego, veinte años más tarde, Ralph Griswold ofreció sugerencias adicionales para mejorar el sitio.

Nota:
Las imágenes presentadas aquí registran varias etapas de la restauración del paisaje de la propiedad. Dado que The Garden Club of Virginia ha apoyado trabajos adicionales en muchas propiedades, estas imágenes no representan necesariamente la experiencia actual. Además, los números de adhesión reflejan el año en el que la Sociedad Histórica de Virginia recibió una imagen, no el año en que se tomó.

(Haga clic en la imagen para
ver versión más grande
)

Descripción

Pasarela y entrada principal a Rolfe-Warren House.

Slide, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección del museo
Número de acceso: 1997.31.5.A

En los planes de restauración originales, una cerca de estacas rodeaba la casa, con dependencias en las esquinas traseras.

Tobogán, jardines, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección del museo
Número de acceso: 1997.31.5.I

Entrada trasera, o jardín, con boj plantado durante el segundo proyecto, ca. 1956.

Tobogán, jardines, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección del museo
Número de acceso: 1997.31.5.C

Una vista moderna desde el suroeste que muestra el césped y la entrada.

Tobogán, jardines, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección del museo
Número de acceso: 1997.31.5.K

Vista parcial del jardín trasero mirando hacia el pozo (no forma parte de la restauración original).

Tobogán, jardines, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección del museo
Número de acceso: 1997.31.5.E

Esta imagen del pozo revela algunas de las plantaciones agregadas en la década de 1950 y posteriores.

Tobogán, jardines, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección del museo
Número de acceso: 1997.31.5.G

Resumen de Arthur Shurcliff de los hallazgos de las excavaciones realizadas en el verano y el otoño de 1934.

Dibujo, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a

Detalle de las excavaciones en el sitio de Smith's Fort Plantation en el otoño de 1934.

Dibujo, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a

Diseño propuesto inicial del sitio del Fuerte Smith por Arthur Shurcliff, como se detalla en su carta del 12 de junio de 1934.

Dibujo, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a

Carta de Arthur Shurcliff a la Sra. Katherine Boggs, presidenta de The Garden Club of Virginia, 12 de junio de 1934, exponiendo sus propuestas iniciales para la restauración del jardín (antes de las excavaciones).

Carta, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Va.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a Sección 2
Documento de varias páginas: Página 1 | Página 2

Carta de Shurcliff a Boggs, 29 de octubre de 1934, detallando cerca de $ 30 gastados en trabajos de excavación.

Documento, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a Sección 2

Carta de Shurcliff a Boggs, 15 de febrero de 1935, en la que se revisa el proyecto y se determina su finalización.

Carta, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a Sección 2

Carta de Shurcliff a Boggs, 15 de febrero de 1935, comentando las sugerencias sobre el plan de plantación de los miembros del Garden Club of Virginia.

Carta, Rolfe Warren House, Smith's Fort Plantation, Surry, Virginia.
Colección de manuscritos
Número de llamada: Mss3 G1673 a Sección 2

Explorar más imágenes

Si desea explorar la colección de The Garden Club of Virginia en el catálogo en línea, haga clic aquí.

Última actualización 15 de marzo de 2011

¡Hazte miembro! Disfrute de interesantes beneficios y explore nuevas exposiciones durante todo el año.


John Rolfe (antes de 1585 - aprox. 1622)

NOTA: Un artículo de 1990 cuestiona la afirmación de que el John Rolfe bautizado en mayo de 1585 era el mismo que el emigrante a Virginia. Vea el hilo de g2g adjunto a este perfil para discusión.

John Rolfe llegó en el famoso "Sea Venture" en 1610 que fue arrastrado a tierra en las Bermudas. [2] Los pasajeros sobrevivieron 10 meses allí, tiempo durante el cual la esposa de Rolfe dio a luz a una niña, bautizada como Bermudas el 11 de febrero de 1610. bebé y su esposa murieron poco después. [3] [4]

Se convirtió en plantador y se le atribuye el primer cultivo exitoso de tabaco como cultivo de exportación en la Colonia de Virginia y es conocido como el esposo de Pocahontas, hija del jefe de la Confederación Powhatan ". [5] [4]

Rolfe was probably instrumental in importing tobacco seed from Trinidad in 1610 and 1611. He crossed the imported breed with indigenous tobacco to produce a plant well adapted to the local soil and reportedly of pleasant taste. When the English cargo vessel Elizabeth sailed from Virginia on June 28, 1613, it presumably carried Rolfe's first crop for export. In April of the following year, John Rolfe married Pocahontas in the Jamestown's Church. [4] He was killed when the natives massacred the colonists in 1622 but was survived by his and Pocahontas's son, Thomas Rolfe. [6]

Rolfe replaced Ralph Hamor as Secretary in 1614 (thus becoming a member of the Council) and held the post until 1619. [7]

In 1614 he married Pocahontas, a daughter of the American Indian Chief Powhatan.

"John Rolfe was a very religious man who agonized for many weeks over the decision to marry Pocahontas after she had been converted to Christianity, "for the good of the plantation, the honor of our country, for the Glory of God, for mine own salvation. " "Pocahontas was baptized christened Rebecca, and later married Rolfe on April 5, 1614." "A general peace and a spirit of good will between the English and the Indians resulted from this marriage. "John Thompson (William John) the eldest son of Rev. William Thompson, born circa 1650, married Elizabeth the widow of John Salway the plantation called "Smith's Fort" on which Thomas Warren, father of Alice Mariott had build "ye fiftyfoot brick house". This property formerly belonged to the Indian King, Powhatan who gave it to John Rolfe when he married Pocahontas, daughter of Powhatan. [8]

Pocahontas gave birth to a son, Thomas Rolfe, 30 January 1615.

In 1616, John took Rebecca/Pocahontas and their son Thomas to England, where she died the following year. Thomas remained in England to be raised by relatives.

After Pocahontas' death, John returned to Virginia and married Jane Peirce 1619. [9]


Tracing Pocahontas Descendants

The marriage between Pocahontas and John Rolfe worked to form a unity among the English settlers and Native American indians during the course of their matrimony. In 1616 John Rolfe and Pocahontas traveled to England and stayed for 10 months. While living in England, Pocahontas birthed her first son, Thomas Rolfe. In March 1617 they set sail to return to Virginia, but as the ship was heading down the river Thames, Pocahontas (then renamed Rebecca Rolfe) fell sick. She was taken ashore in Gravesend, England, where she died. Her son Thomas also fell ill, but recovered and continued living in England with family members. She was buried there on 21 March 1617 in Saint George’s Church cemetery.

Photo: statue of Pocahontas in Saint George’s Church, Gravesend, Kent, England. Fuente: Wikipedia.

Pocahontas and Rolfe had one child, Thomas Rolfe, who was born in 1615 before his parents left for England. Through this son, Pocahontas has many living descendants.

Two of Pocahontas’s descendants have become First Lady of the United States, both First Lady Edith Wilson and First Lady Nancy Reagan.

¿Sabías?

Pocahontas was known by many different names during her lifetime. She was a Powhatan Native American and it was common for Powhatan Indians to have several names. Pocahontas’s other Powhatan names included Matoaka and Amonute. When Pocahontas was captured during Anglo-Indian hostilities she was taken back to England. There she learned English and converted to Christianity to fit her new English community. She was then used as a model for the rest of English settlers, showcasing the success in turning Indians into civilized settlers. She also changed her name to Rebecca upon her new way of life.

The Pocahontas genealogy highlights a rich history. This unique family line ties together a violent relationship between the American settlers and the Native Americans. The marriage of Pocahontas and John Rolfe brought a period of peace between the two conflicting groups.

Do you know if you are related to Pocahontas?

Related Articles:

Massive 1700s-1800s Newspaper Collection Added to GenealogyBank!

Indiana Archives: 116 Newspapers Online for Genealogy Research


Added 2015-11-01 17:14:47 -0800 by Robert Spencer

Ближайшие родственники

About Captain John Rolfe, Ancient Planter

John Rolfe, son of John Rolfe and Dorothea Mason, was born in 1585 in England and died in 1622 in Jamestown Settlement, Virginia. Married (1) Sarah Hacker, died in Bermuda (2) Pocahontas, died in England (3) Jane Pierce, who survived him. One child with each wife.View any additional children with suspicion until proven.

  • Bermuda Rolfe, born on Bermuda in 1612 and died soon after. She and her mother are buried together on Bermuda
  • Thomas Pepsironemeh Rolfe, born in 1615 in Virginia, raised in England, and returned to Virginia as a young man.

Child with Jane Pearce (or Pierce):

Below is a timeline for the life of John Rolfe

1585 – He was born this year in Norfolk, England. At the time, Spain held a virtual monopoly on the lucrative tobacco trade within Europe. Most Spanish colonies in the New World were located in southern climates more favorable to tobacco growth than the English settlements.

1607 - Jamestown had been established by an initial group of settlers in this year.

1608 – After two return trips with supplies by Christopher Newport arrived in this year, another relief fleet was dispatched in 1609, carrying new settlers and supplies across the Atlantic. This "Third Supply" fleet was broken apart by a severe hurricane.

1610 – The two newly-constructed ships set sail from Bermuda, with 142 castaways on board, including Rolfe, Admiral Somers, Stephen Hopkins and Sir Thomas Gates.

1614 – He married Pocahontas, daughter of the local Native American leader Chief Powhatan. Chief Powhatan gave the newlyweds property that included a small brick house just across the James River from Jamestown which was used as a home or cottage by Pocahontas and John Rolfe when they were first married.

1615 - Birth of son Thomas in Virginia

1616 – He and his wife traveled to England in 1616 with their baby son, where the young woman was widely received as visiting royalty. However, just as they were preparing to return to Virginia, she became ill and died.

1622 – He died this year, but it is unknown in what manner. He may have been killed by the Powhatan Confederacy during the Indian Massacre of 1622, or at another time during that year of warfare between the colonists and the tribes.

Links to additional material:

He was the 1st gentleman to plant tobacco in Virginia & was respected by the colonists. He was the 1st Secretary & Recorder General of Virginia & a member of the Council.

SPOUSES Sarah Hacker (m. 1608�, her death in Bermuda) Pocahontas (m. 1614�, her death off Gravesend, Kent, where she is buried) Jane Pierce (m. 1619�, Rolfe's death)

CHILDREN Bermuda Rolfe (b and d 1610 in Bermuda) Thomas Rolfe Elizabeth Rolfe (1620�)

John Rolfe was one of the early English settlers of North America. He is credited with the first successful cultivation of tobacco as an export crop in the Colony of Virginia and is known as the husband of Pocahontas, daughter of the chief of the Powhatan.

Rolfe was born in Heacham, Norfolk, England, as the son of John Rolfe and Dorothea Mason, and was baptised on 6 May 1585. At the time, Spain held a virtual monopoly on the lucrative tobacco trade. Most Spanish colonies in the New World were located in southern climates more favourable to tobacco growth than the English settlements, notably Jamestown. As the consumption of tobacco had increased, the balance of trade between England and Spain began to be seriously affected. Rolfe was one of a number of businessmen who saw the opportunity to undercut Spanish imports by growing tobacco in England's new colony in Virginia. Rolfe had somehow obtained seeds to take with him from a special popular strain then being grown in Trinidad and South America, even though Spain had declared a penalty of death to anyone selling such seeds to a non-Spaniard.

A project of the proprietary Virginia Company of London, Jamestown had been established by an initial group of settlers on 14 May 1607. This colony proved as troubled as earlier English settlements, and after two return trips with supplies by Christopher Newport arrived in 1608, another larger than ever relief fleet was dispatched in 1609, carrying hundreds of new settlers and supplies across the Atlantic. Heading the Third Supply fleet was the new flagship of the Virginia Company, the Sea Venture, carrying Rolfe and his wife, Sarah Hacker.

The Third Supply fleet left England in May 1609 destined for Jamestown with seven large ships, towing two smaller pinnaces. In the southern region of the North Atlantic, they encountered a three-day-long storm, thought to have been a severe hurricane. The ships of the fleet became separated. The new Sea Venture, whose caulking had not cured, was taking on water faster than it could be bailed. The Admiral of the Company, Sir George Somers, took the helm and the ship was deliberately driven onto the reefs of Bermuda to prevent its foundering. All aboard, 150 passengers and crew, and 1 dog, survived. Most remained for ten months in Bermuda, subsequently also known as The Somers Isles, while they built two small ships to continue the voyage to Jamestown. A number of passengers and crew, however, did not complete this journey. Some had died or been killed, lost at sea (the Sea Venture's long boat had been fitted with a sail, and several men sent to take word to Jamestown, and they were never heard from again), or left behind to maintain England's claim to Bermuda. Because of this, although the Virginia Company's charter was not extended to Bermuda until 1612, the Colony at Bermuda dates its settlement from 1609. Among those left buried in Bermuda were Rolfe's wife and his infant daughter, Bermuda Rolfe.

In May 1610, the two newly constructed ships set sail from Bermuda, with 142 castaways on board, including Rolfe, Admiral Somers, Stephen Hopkins, and Sir Thomas Gates. On arrival at Jamestown, they found the Virginia Colony almost destroyed by famine and disease during what has become known as the Starving Time. Very few supplies from the Third Supply had arrived because the same hurricane that caught the Sea Venture badly affected the rest of the fleet. Only 60 settlers remained alive. It was only through the arrival of the two small ships from Bermuda, and the arrival of another relief fleet commanded by Lord De La Warr on 10 June 1610 that the abandonment of Jamestown was avoided and the colony survived. After finally settling in𠅊lthough his first wife, the English-born Sarah Hacker and their child had died prior to his journey to Virginia—Rolfe began his long-delayed work with tobacco.

In competing with Spain for European markets, there was another problem beside the warmer climates the Spanish settlements enjoyed. The native tobacco from Virginia was not liked by the English settlers, nor did it appeal to the market in England. However, Rolfe wanted to introduce sweeter strains from Trinidad, using the hard-to-obtain Spanish seeds he brought with him. In 1611, Rolfe was the first to commercially cultivate Nicotiana tabacum tobacco plants in North America export of this sweeter tobacco beginning in 1612 helped turn the Virginia Colony into a profitable venture. Rolfe named his Virginia-grown strain of the tobacco "Orinoco", possibly in honour of tobacco popularizer Sir Walter Raleigh's expeditions in the 1580s up the Orinoco River in Guiana in search of the legendary City of Gold, El Dorado. The appeal of Orinoco tobacco was in its nicotine, and the conviviality of its use in social situations.

In 1612, Rolfe established Varina Farms, a plantation along the James River about 30 miles (50 km) upstream from Jamestown, and across the river from Sir Thomas Dale's progressive development at Henricus. The first harvest of four barrels of tobacco leaf was exported from Virginia to England in March 1614, and soon, Rolfe and others were exporting vast quantities of the new cash crop. New plantations began growing along the James River, where export shipments could use wharfs along the river.

Rolfe married Pocahontas, daughter of the local Native American leader Powhatan, on 5 April 1614. A year earlier, Alexander Whitaker had converted Pocahontas to Christianity and renamed her "Rebecca" when she had her baptism. Richard Buck officiated their wedding. Powhatan gave the newlyweds property just across the James River from Jamestown. They never lived on the land, which spanned thousands of acres, and instead lived for two years on Rolfe's plantation, Varina Farms, across the James River from the new community of Henricus.

Their marriage created a climate of peace between the Jamestown colonists and Powhatan's tribes for several years in 1615, Ralph Hamor wrote that "Since the wedding we have had friendly commerce and trade not only with Powhatan but also with his subjects round about us." Their son Thomas was born on 30 January 1615.

John and Rebecca Rolfe travelled to England on the Treasurer, commanded by Samuel Argall, in 1615 with their young son. They arrived at the port of Plymouth on 12 June and Rebecca was widely received as visiting royalty, but settled in Brentford. However, as they were preparing to return to Virginia in March 1617, Rebecca became ill and died. Her body was interred in St George's Church, Gravesend. Their two-year-old son Thomas survived, but was adopted by Sir Lewis Stukley and later by John's brother, Henry Rolfe. John and Tomocomo returned to Virginia.

In 1619, Rolfe married Jane Pierce, daughter of the English colonist Captain William Pierce. They had a daughter, Elizabeth, in 1620, who married John Milner of Nansemond, Virginia, and died in 1635. Rolfe died in 1622 and his widow Jane married Englishman Captain Roger Smith three years later. He was the son of John Smith (no relation to Captain John Smith) and Thomasine Manning.

The land given by Powhatan (now known as Smith's Fort Plantation, located in Surry County) was willed to Rolfe's son with Pocahontas, Thomas, who in 1640 sold at least a portion of it to Thomas Warren. Smith's Fort was a secondary Fort to Jamestown, begun in 1609 by John Smith. Thomas, who had grown up in England, married Jane Poythress. Her English parents were Francis Poythress and Alice Payton. They had one child, Jane, who married Robert Bolling in 1675 and had a son, John, in 1676. She died later that same year.

Birth: May 6, 1585 Heacham Kings Lynn and West Norfolk Borough Norfolk, England Death: Mar. 20, 1622 Jamestown James City County Virginia, USA

Colonial Figure. He was an English businessman and expert at cultivation of tobacco, he arrived at the colonial settlement of Jamestown Virgina in 1610. In 1614 he married the Indian princess Pocahontas. They returned to Englan where she died in 1616. Rolfe returned to Virgina where he was killed in the Jamestown Indian massacre of 1622. The location of his remains are unknown. (bio by: Erik Lander)

Burial: Body lost or destroyed Plot: Kippax Plantation GPS (lat/lon): 37.38167, -77.33583

Maintained by: Find A Grave Originally Created by: Erik Lander Record added: Jun 11, 2006 Find A Grave Memorial# 14575730

Varina Farms, also known as Varina Plantation or Varina Farms Plantation or "Varina on the James", is a plantation established by John Rolfe on the James River about 40 miles upstream from the first settlement at Jamestown in the Virginia Colony, and across the river from Sir Thomas Dale's 1611 settlement at Henricus. Rolfe, John (1585-1622), English colonist of Jamestown, Virginia, who was married to Pocahontas, the younger daughter of the Native American chief Powhatan. Rolfe was born in Norfolk, England. In 1609 he sailed to America with the expedition led by English navigator Sir George Somers. He reached Virginia in 1610 and became a planter. Rolfe cultivated the strain of tobacco that became Virginia's staple crop-exports of tobacco to England provided economic stability for the colony. In 1614 Rolfe, a widower, married Pocahontas. Their marriage brought a time of peace between the colonists and Native Americans that lasted for eight years. In 1616 the couple, with their infant son, went to England. Pocahontas received a royal reception, but she became ill and died the following year. Rolfe returned to Virginia, where in 1621 he became a member of the colony's first Council of State. He was killed in the massacre of 1622.

"Rolfe, John," Microsoft(R) Encarta(R) 97 Encyclopedia. (c) 1993-1996 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.


Sign Up for our E-Newsletter

Keep informed about all the great things happening at Fort Monroe.





Thomas Rolfe

The marriage of Pocahontas and John Rolfe in 1614 changed the demographics of Virginia residents. Their only child, Thomas Rolfe, was the first descendent in a line that now spans over seven generations. Thomas was the culmination of years of contact between the Powhatan Indians and the English. His choices between his English heritage and Powhatan heritage affected all his future descendants.

Thomas was born in Virginia in 1615, the first recorded birth of a child born to a Virginia Indian princess and an English gentleman. The child was presumably named after the Governor, Sir Thomas Dale. His mother, Pocahontas, had converted to Christianity in 1614 and taken the name Rebecca before she married John Rolfe. The English saw her as a perfect example of what Christianizing efforts produced. John Rolfe introduced a sweet tasting tobacco to the struggling colony, which allowed Virginia to prosper in later years. However, Thomas and his parents did not stay long in Virginia.

The Virginia Company wanted to attract new colonists, and more investment money to Virginia. Their plans to do so entailed escorting Pocahontas, a Christian Indian, to England and present her and Thomas at court. The Virginia Company wanted everyone to know how well their efforts worked in the new colony, hoping that support for the Virginia colony would increase. In 1616, Rebecca (Pocahontas), John, and Thomas traveled to England, accompanied by nearly a dozen other Powhatan Indians. Once they arrived, they traveled to many places and visited with distinguished men and women. They met such notables as King James, Queen Anne, Sir Walter Raleigh, and the Rolfe family. The Virginia Company considered this time well spent. They continued to raise money and attract new settlers.

The time in a foreign land was hard on Rebecca, Thomas, and the other Virginia natives. After seven months, they began their departure from England to return to Virginia. In March 1617, aboard the ship that was to sail them home, Rebecca and Thomas fell ill. Rebecca died before they could leave their departure point in Gravesend, where she was buried. John continued his voyage to Virginia, but realized that his son's health was fragile. John decided to leave young Thomas in England with Sir Lewis Stuckley until John's younger brother, Henry, could take over care. John intended for Thomas to stay in England until he regained enough strength to return to Virginia. This was an especially important turning point in Thomas' life. He would not return to Virginia until 1635 at the age of 20, and he would never again see his father.

In 1622, John Rolfe died unexpectedly in Virginia. The explanation for his death is not fully known, although it may have been through sickness. Another prominent figure that died in these years of Thomas' absence was his grandfather, Powhatan. He was the chief of the Powhatan Indians and died of seemingly natural causes in 1618. At one point during Powhatan's sickness, it was rumored among the Indians that Thomas would be the heir to the Powhatan domain. Upon Powhatan's death, however, it was clear that this was not the case. Opechancanough, Thomas' uncle, took over in Powhatan's place. When Thomas returned to Virginia in 1635, he found that his grandfather did not forget him. Through John and Rebecca Rolfe, Powhatan left Thomas thousands of acres on the James River, some of which is directly across the James River from Jamestown Island. He was also left the plantation where he was born, Varina. John Rolfe had secured this land for Thomas by taking out a royal patent before his death in 1622. Shortly after Thomas returned to Virginia, Thomas married Jane Poythress. The date of the marriage is not known, but with land and a wife, Thomas Rolfe was established. Now, he looked to find his Powhatan relatives and establish family connections.

In 1641, Thomas petitioned the Governor for permission to meet with his mother's people. The petition was accepted and Thomas met his uncle, Opechancanough. Unfortunately, there are no recordings of their meeting. Thomas evidently made the choice between his Powhatan and English heritages in 1646 when he became a lieutenant in the English military. The General Assembly in the colony granted Thomas the land called Fort James in return for his service. Thomas was now part of the English policy to dismantle and control the land of his Powhatan ancestors.

Around 1650, Thomas and Jane had their only child, Jane. Jane went on to marry Colonel Robert Bolling in 1675. The couple had one son, John. John Bolling was the third in line of descendants from Rebecca and John Rolfe, and from Bolling came seven children. John sparked off the trend of having more than one child, each successive generation doing the same.

Where does this leave Thomas? There are but a few documents that trace his life past the time of 1646, and records regarding his death are lacking. However, it seems that he became a man of wealth, as can be seen through land patents and deeds. The last reference made to him is in a deed from 1698 by John Bolling. John inherited Fort James through his mother, Jane, and transferred the land to William Brown in this deed. Thomas' name was mentioned in the document as deceased, and it is the last known reference to him.

Although Thomas Rolfe's heritage was Powhatan and English, he lived as an Englishman. When Thomas cemented that by becoming a lieutenant for the colony, he decided the manner in which thousands of his descendants would live for years to come.


BIBLIOGRAFÍA
Brown, Stuart E., Lorraine F. Myers, and Eileen M. Chappel. Pocahontas' Descendants. Baltimore: Genealogical Publishing Co., Inc., 1994.

Bruce, Philip. Virginia Magazine of History and Biography, Volume 1. New York: Kraus Reprinting Corporation, 1968.

Hening, William Waller. Hening's Statutes At Large. New York: Alfred A. Knopf, 1976.

Mossiker, Frances. Pocahontas, The Life and the Legend. New York: Alfred A. Knopf, 1976.

Robertson, Wyndham. Pocahontas And Her Descendants. Baltimore: Genealogical Publishing Co., Inc., 1982.

Stanard, William. Virginia Magazine of History and Biography, Volume 21. New York: Kraus Reprint Corporation, 1968.

Tyler, Lyon G. Tyler's Historical and Genealogical Magazine, Volume 4. New York: Kraus Reprint Corporation, 1967.

Woodward, Grace Steele. Pocahontas. Norman: University of Oklahoma Press, 1969.

Research Library of Colonial America. Virginia, Four Personal Narratives.


Ver el vídeo: Commitment: John Rolfe