Batalla del Río de la Plata, 13 de diciembre de 1939

Batalla del Río de la Plata, 13 de diciembre de 1939

Batalla del Río de la Plata, 13 de diciembre de 1939

IntroducciónLa batallaMontevideo

Introducción

La batalla del Río de la Plata es una de las batallas navales más famosas de la Segunda Guerra Mundial, a pesar de que solo participan cuatro barcos. Parte de su fama se debió a que tuvo lugar en el período de la "guerra falsa" y en parte a la reputación injustificadamente alta de la Almirante Graf Spee, el acorazado de bolsillo alemán involucrado en la batalla.

los Graf Spee había sido diseñado mientras Alemania todavía obedecía públicamente las restricciones del Tratado de Versalles. Esto limitó sus naves capitales a un desplazamiento estándar de 10,000 toneladas, y requirió que solicitara permiso para usar cualquier arma de más de 11 pulgadas. Trabajar en el diseño del Graf Spee y sus dos naves gemelas comenzaron en 1923. Se consideró una gran cantidad de diseñadores, antes de que en 1926 se decidiera construir naves con blindaje ligero, armadas con cañones de 28cm (11in) y con una velocidad de 26kts. La financiación se aprobó en 1928 y el primer miembro de la clase se estableció poco después.

Los barcos resultantes fueron oficialmente conocidos como Panzerschiffe (barcos blindados), a pesar de estar muy mal blindados, el blindaje lateral en el Graf Spee tenía solo 3,1-2,4 pulgadas de grosor. Su velocidad de diseño era de 26 nudos, pero en las pruebas los tres barcos alcanzarían los 28 nudos. Sus seis cañones de 11 pulgadas se transportaban en dos torretas de tres cañones, con otros ocho cañones de 5.9 pulgadas en torretas individuales. Estaba propulsada por motores diesel. Estos le dieron un alcance mucho más largo que los barcos propulsados ​​por turbinas, pero a costa de una disminución de la fiabilidad.

Los nuevos barcos causaron cierto pánico en Gran Bretaña y Francia, donde su capacidad de combate estaba sobrevalorada. En Gran Bretaña se les dio el nombre más bien dramático de "acorazados de bolsillo", aunque en realidad se parecían más a los cruceros de batalla británicos de la Primera Guerra Mundial, un tipo de barco que había demostrado ser muy vulnerable a los disparos alemanes.

Su velocidad máxima de 28 nudos los hizo lo suficientemente rápidos como para escapar de la mayoría de los acorazados que existían cuando se estaban construyendo. Los dos acorazados británicos de entreguerras, Nelson y Rodney también fueron demasiado lentos para atraparlos, mientras que Francia y los Estados Unidos todavía dependían de los barcos antiguos de la Primera Guerra Mundial. Los únicos barcos capitales británicos con la velocidad para atraparlos fueron los cruceros de batalla. Renombre, Rechazar y capucha, cada uno de los cuales estaba mejor blindado y armado que el Graf Spee. Sin embargo, cuando estalló la guerra, Francia había construido dos barcos de la clase Dunkerque, cada uno más rápido que el Graf Spee, mientras que los barcos británicos de la clase King George V se acercaban a su finalización.

Una amenaza mayor para el Graf Spee provenían de los numerosos cruceros de 8 pulgadas de la Royal Navy. Los británicos tenían una táctica existente para lidiar con un acorazado de bolsillo usando dos cruceros de 8 pulgadas, lo que los involucraba atacando desde diferentes direcciones para confundir el sistema de control de fuego del enemigo. HMS Exeter había jugado el papel de un crucero de batalla en un ejercicio anterior a la guerra que había probado esta teoría.

En el Río de la Plata el Graf Spee se enfrentaría a un crucero de 8 pulgadas y dos de 6 pulgadas. HMS Exeter había sido lanzado en 1929, llevaba seis cañones de 8 pulgadas y estaba protegido por una caja blindada de 4 pulgadas. HMS Aquiles y HMS Ajax habían sido lanzados en 1932 y 1934 respectivamente, llevaban ocho cañones de 6 pulgadas y estaban protegidos por una caja blindada de 3,5 pulgadas. Los tres barcos tenían capacidad para más de 30 nudos. Estarían superados en armamento, pero no en blindaje.

los Almirante Graf Spee se hizo a la mar el 23 de agosto de 1939 bajo el mando del capitán Langsdorff, y estaba a salvo en el Atlántico al comienzo de la guerra. El 26 de septiembre, Hitler permitió que la armada comenzara a asaltar el comercio, y el Graf Spee comenzó un crucero de éxito moderado que la vería hundir nueve barcos por un total de poco más de 50.000 toneladas. Los británicos y franceses respondieron con un despliegue masivo de barcos: durante octubre, siete grupos de caza estaban activos en el Atlántico, aunque los barcos aliados más peligrosos estaban operando al norte del Graf Spee.

Después de hundir cinco barcos en el Atlántico Sur entre el 30 de septiembre y el 22 de octubre, el Capitán Langsdorff tomó el Graf Spee en el Océano Índico, hundiendo el África Shell el 15 de noviembre antes de regresar al Atlántico. Este movimiento convenció con éxito a los británicos de que el Graf Spee había abandonado el Atlántico, y dos de los grupos de caza pasan del 28 de noviembre al 2 de diciembre patrullando al sur del cabo de Buena Esperanza.

Cuando los británicos estuvieron en el lugar, el Graf Spee ya estaba de vuelta en el Atlántico Sur. Sus motores diésel comenzaban a causar preocupación, y el 24 de noviembre el capitán Langsdorff informó a sus oficiales que el Graf Spee tendría que regresar a Alemania para una revisión. Antes de regresar a casa, Langsdorff quería lograr algunos éxitos finales. Hundió dos barcos frente a la costa occidental de África el 2 y 3 de diciembre, y luego giró hacia el oeste, en dirección a América del Sur y el estuario del Río de la Plata, donde esperaba encontrar una gran cantidad de barcos mercantes. El 7 de diciembre Graf Spee hundió a su última víctima, el barco británico Streonshalh.

Con el final de su crucero a la vista, Langsdorff decidió ignorar sus órdenes de no enfrentarse a buques de guerra enemigos. La lógica detrás de estas órdenes era que incluso un choque exitoso con un crucero aliado podría haber infligido daño al Graf Spee eso la habría obligado a hacer reparaciones en su hogar, pero como estaba a punto de regresar a Alemania de todos modos, esa consideración ya no era relevante. En la noche del 12 al 13 de diciembre, el Graf Spee tomó posición frente al Río de la Plata, buscando un convoy de cuatro barcos, escoltado por un crucero auxiliar.

Al mismo tiempo que el Graf Spee se dirigía al Río de la Plata, al igual que el Grupo Británico de Caza G bajo el mando del comodoro Harwood. A partir de su última información, Harwood había calculado que el Graf Spee podría llegar a Río de Janeiro el 12 de diciembre, al Río de la Plata el 13 de diciembre oa las Islas Malvinas el 14 de diciembre. Decidió tomar sus tres cruceros dignos de batalla (Exeter, Ajax y Aquiles) al River Plate mientras su cuarto crucero, el HMS Cumberland se sometió a un reacondicionamiento en las Malvinas.

La batalla

En la mañana del 13 de diciembre, los barcos británicos y alemanes navegaban en rumbos convergentes. los Graf Spee estaba al norte, navegando al sureste, con los cruceros británicos al sur, navegando al noreste. A las 5.52 am el Graf Spee mirador divisó dos mástiles en el horizonte. los Graf Spee La posición de vigilancia era mucho más alta que la de los barcos británicos, por lo que durante algún tiempo los británicos no se dieron cuenta de que estaban a punto de encontrarse con el barco alemán.

Al principio, el capitán Langsdorff creyó que había encontrado su convoy y continuó navegando en la misma dirección. A las 6.00 a. M. Exeterfue identificado, pero Aquiles y Ajaxfueron identificados erróneamente como destructores. En este punto, los británicos aún no habían avistado el Von Spee.

El capitán Langsdorff decidió atacar a la fuerza británica y aumentó su velocidad. Sus motores diesel produjeron una nube de humo oscuro, que fue detectada por los barcos británicos. A las 6.14 de la mañana, el comodoro Harwood retiró el Exeter para investigar el humo, que todavía esperaba que fuera un barco mercante. Esta ilusión se hizo añicos muy rápidamente: a las 6.16 de la mañana, los británicos finalmente se dieron cuenta de que habían encontrado su objetivo.

Los tres capitanes británicos sabían exactamente qué hacer en esta situación. Por casualidad, los tres barcos de Harwood estaban exactamente en las posiciones correctas para llevar a cabo sus planes: HMS Exeter se dirigía al noroeste, y estaría a la derecha de la Graf Spee, tiempo Aquiles y Ajax estaban cortando sus arcos, y pronto estaría a su izquierda. El plan de Harwood era que sus barcos se cerraran con el Graf Spee a toda velocidad para poner en acción los cañones de menor alcance de los dos cruceros de 6 pulgadas. Sus naves divididas también podrían corregir los disparos de los demás.

Langsdorff ahora tenía que decidir si debía concentrar sus dos torretas principales en un solo objetivo o dividir su fuego. A las 6.17 de la mañana, abrió fuego contra el Exetercon todos sus cañones de 11 pulgadas, montándose a horcajadas sobre ella con su tercera salva a las 6.23 am. Mientras tanto, al noreste el Ajaxy Aquiles abrió fuego a las 6.20 am.

los Exeterpronto sufrió graves daños. los Graf Spee La octava salva derribó la torreta B, mientras que las astillas golpearon el puente, matando a la mayoría de los oficiales e hiriendo al Capitán Bell. El barco estuvo brevemente fuera de control antes de que el capitán pudiera tomar el mando desde la parte trasera del barco.

los Ajaxy Aquiles estaban ahora en una buena posición para lanzar un ataque con torpedos, por lo que el capitán Langsdorff ordenó un giro hacia el norte para Graf Spee un objetivo más difícil para los torpedos. Al mismo tiempo, otro ungüento de 11 pulgadas golpeó el Exeter, provocando incendios a lo largo del barco. Al ver esto, el Graf Spee 11 en armas encendidas Ajax y disparó una salva que la montó a horcajadas.

Mientras tanto el Exeterhabía llegado a una buena posición para lanzar sus torpedos de estribor. Una primera salva de tres falló debido a la Graf Spee gire hacia el norte, y así el Exetercomenzó a girar para usar sus tubos de torpedo de proa. Al ver esto, Langsdorff volvió sus armas de 11 pulgadas hacia el Exeter. A las 6.39 de la mañana, un proyectil de 11 pulgadas la alcanzó en la oficina del navegante, seguido de otro impacto que dejó fuera de servicio una torreta y un tercer impacto que dejó sin efecto la mayoría de sus circuitos eléctricos. Sólo la torreta trasera Y seguía disparando, apuntada manualmente por el oficial de artillería, el teniente comandante Richard Jennings, que estaba de pie en el techo. Finalmente, el agua de la inundación llegaría a la fuente de alimentación de la torreta Y, dejándola fuera de servicio. En ese momento, el comodoro Harwood ordenó Exeterpara salir de las acciones (7.30 am).

los Graf Spee ahora se volvió hacia el Ajaxy el Aquiles. A las 6.40 am el Aquiles fue dañada por una falla cercana, que la desvió brevemente de su curso. Los dos cruceros británicos luego sufrieron una serie de malentendidos que redujeron la precisión de su disparo hasta que se resolvieron alrededor de las 7.08 a.m. (la mayoría involucró al avión Seafox de Ajax).

A las 7.16 a. M. Graf Spee girado hacia el sur, aparentemente para acabar con el Exeter. Ordenó el comodoro Harwood Ajaxy Aquiles para cerrar con el Graf Spee para proteger a los malheridos Exeter. La estratagema funcionó, y la Graf Spee se volvió hacia el noroeste y abrió fuego contra el Ajaxcon sus armas de 11 pulgadas. Pronto anotó éxitos contundentes. A las 7.25 a. M. Ajaxsufrió un fuerte golpe, perdiendo sus dos torretas de popa, ya las 7.38 perdió su mástil. El comodoro Harwood fue muy superado y a las 7.40 am se volvió hacia el este, con la intención de reanudar la pelea después del anochecer. Ahora sólo tenía doce cañones de seis pulgadas, mientras que el Graf Spee aparentemente estaba ilesa y estaba disparando con todo su armamento principal.

El capitán Langsdorff tomó ahora la decisión más crucial de la batalla. Había sido herido dos veces e incluso había quedado inconsciente durante un breve período. Su juicio parecería haber sido afectado de alguna manera por esto. los Graf Spee había sido alcanzada varias veces, pero solo había perdido dos de sus cañones secundarios y había sufrido daños menores en su cocina. El único daño potencialmente grave fue un agujero de seis pies de ancho en la proa, muy por encima de la línea de flotación. El capitán Langsdorff luego haría gran parte de este agujero, alegando que hacía que su barco no fuera apto para el Atlántico norte.

Ninguno de estos daños fue relevante para la decisión que ahora tomó Langsdorff. En lugar de dar media vuelta para acabar con el escuadrón británico muy mutilado, decidió continuar hacia el oeste y buscar seguridad en Montevideo. En general, se acepta que podría haber encendido el Exetery la hundieron con poca dificultad, y que los dos cruceros ligeros británicos probablemente habrían acudido a rescatarla, con un gran coste para ellos mismos. Sin embargo, habiendo decidido que el Graf Spee necesitaba reparaciones antes de que estuviera en condiciones de regresar a Alemania, es posible comprender la decisión de Langsdorff. Él ya había forzado al Exeterfuera de la batalla, y había dañado gravemente uno de los barcos restantes. Hasta cierto punto, ya no eran relevantes. No habrían podido evitar que se marchara de Montevideo si hubiera optado por luchar para salir, pero un golpe de suerte o un golpe de torpedo en los últimos minutos del combate podrían haberle causado un daño crítico. Es casi seguro que Langsdorff todavía hubiera entrado en puerto incluso si hubiera hundido los tres barcos británicos.

La batalla ahora se convirtió en una persecución larga y severa. Ajaxy Aquiles intentó seguir el Graf Spee en una caja fuerte diferente, para asegurarse de que efectivamente se dirigía al puerto. Esta sección de la batalla no estuvo exenta de incidentes. A las 10.10 el Aquiles se acercó peligrosamente al Graf Spee, y casi fue alcanzado por una salva de 11 pulgadas, mientras que a las 3.30 pm los británicos avistaron un extraño barco que fue considerado brevemente como un crucero alemán de la clase Hipper. Finalmente fue reconocida como un barco mercante británico moderno y aerodinámico. Los tres barcos intercambiaron salvas en varias ocasiones más, aunque el único efecto fue ocultar el Graf Spee detrás del humo durante algún tiempo. Finalmente, a las 23.17 h. Aquiles fue recordado cuando quedó claro que el Graf Spee estaba a punto de entrar a Montevideo. Los dos cruceros británicos tomaron posición frente al Río de la Plata y comenzaron una nerviosa vigilancia sobre el estuario.

Montevideo

El escenario de la acción se trasladó ahora del mar abierto al puerto de Montevideo. Las figuras más importantes durante los próximos días serían Sir Henry McCall, agregado naval británico para Uruguay, Argentina y Brasil, y el jefe de Inteligencia británica en la zona, el capitán Rex Miller, cuya oficina daba al puerto de Montevideo. El 14 de diciembre remaron alrededor del barco alemán en busca de daños. Todo lo que encontraron fue el agujero en la proa y algunos daños superficiales en la superestructura. Supusieron que debía haber sufrido algún daño oculto grave, tal vez en su sistema de control de fuego, o que tenía muy poca munición. Creyendo esto, pasaron el resto del primer día tratando de asegurarse de que el Graf Spee sólo se le permitieron las 24 horas en el puerto que le permitía el derecho internacional.

Al día siguiente se pusieron en contacto con el comodoro Harwood y descubrieron que el Graf Spee de hecho todavía estaba intacto. Ahora tenían que cambiar de rumbo por completo y encontrar formas de mantenerla en el puerto. Un método que utilizaron fue aprovechar la regla de las 24 horas. Este indicaba que si un buque mercante de una nación beligerante dejaba un puerto neutral, cualquier buque de guerra hostil en ese puerto tendría que esperar 24 horas antes de partir. Varios buques mercantes británicos que se encontraban en Montevideo en ese momento fueron enviados al mar a intervalos regulares. También consideraron sabotear el Graf Spee pero descartó la idea debido al impacto que tendría en la opinión neutral.

Irónicamente, Langsdorff estaba intentando exactamente lo mismo. Convenció a las autoridades uruguayas para que le permitieran quedarse otras 72 horas y le hubiera gustado más tiempo para realizar las reparaciones que creía necesarias. La fecha límite para su salida sería finalmente a las 20.00 horas del 17 de diciembre.

Mientras Miller y McCall hacían todo lo posible para mantener la Graf Spee en el puerto, los refuerzos británicos se apresuraron hacia el Río de la Plata. El último barco de Harwood, el Cumberland, llegó de las Malvinas el 14 de diciembre. Llevaba ocho cañones de 8 pulgadas, lo que la hacía un 25% más poderosa que el Exeter. Esto compensó con creces las armas dañadas en Ajax, y le dio al comodoro Harwood un escuadrón un poco más de lo que había tenido durante la batalla.

Cumberland, Ajaxy Aquiles eran los únicos barcos que Harwood podía esperar tener antes del 17 de diciembre. El crucero de batalla Renombre y el portaaviones Arca real estaban en camino a través de Río, pero no pudieron llegar antes del 19 de diciembre. Tres cruceros más - Dorsetshire, Shropshire y Neptuno también estaban en camino, al igual que la 3.a División de Destructores, pero ninguna de estas naves pudo llegar a tiempo en el Graf Spee eligió luchar para salir.

Normalmente se afirma que el Graf Spee habría podido abrumar a la escuadra británica fuera del Río de la Plata. Este no es un argumento del todo convincente. los Graf Spee había usado el 57,5% de sus 11 en municiones, la mayor parte presumiblemente durante la batalla del 13 de diciembre. Ella había lisiado Exeterpero ambos cruceros ligeros habían sobrevivido a la batalla. Parecería probable que una pelea con un escuadrón de cruceros igualmente fuerte el 17 de diciembre hubiera agotado el Graf Spee munición.

Esta fue sin duda una de las principales preocupaciones de Langsdorff. El día 15, uno de sus oficiales de artillería creyó haber avistado el De renombre Fight top a través de los telémetros de la nave, aunque en 1939 se había quitado esa parte superior de combate. Si Renombre estaba presente, entonces el Arca real probablemente estaba con ella. Langsdorff incluso recibió instrucciones de Berlín para fotografiar el Arca real¡Como los alemanes creían que ya la habían hundido! Miller y McCall ayudaron a reforzar esta creencia al filtrar una solicitud de instalaciones de reabastecimiento de combustible en una base naval argentina cercana.

Langsdorff ahora creía que se enfrentaba a un crucero de batalla, un portaaviones, tres o cuatro cruceros y una flotilla de destructores. Si esto hubiera sido cierto, entonces el Graf Spee habría sido muy superado. Pidió consejo a Berlín: si no podía luchar para salir, ¿debería el Graf Spee ser hundido o internado? Le dijeron que la mejor opción era que él luchara para salir, pero si no tenía otra opción, hundir el barco en lugar de arriesgarse a ser internado.

El 17 de diciembre a las 18:21, el Graf Spee zarpó, rumbo a la ría. Al menos 800 de su tripulación habían sido transferidos al barco de vapor alemán. Tacoma, que luego siguió el Graf Spee hacia el mar. A las 19:56 h se vio salir humo del Graf Spee, seguido de una enorme explosión. En lugar de arriesgar el Graf Spee cayendo en manos británicas después de que se quedara sin municiones después de una batalla con la flota fantasma fuera del Río de la Plata, el Capitán Langsdorff había decidido destruir su barco en las aguas poco profundas del Río de la Plata. Las explosiones fueron diseñadas para evitar que los británicos examinaran el diseño de su barco. La tripulación del Graf Spee Pronto fueron internados en Argentina y el 20 de diciembre, después de escribir una carta a Hitler, el capitán Langsdorff se suicidó.

La destrucción del Graf Spee fue tratado como un gran triunfo en Gran Bretaña. Fue el primer éxito real aliado de la guerra, que había comenzado con la derrota de Polonia y luego el comienzo de la "guerra falsa". Como era de esperar, Hitler estaba furioso con la decisión de Langsdorff de destruir su propio barco, mientras que el destino de los Graf Spee puso en duda todo el concepto de incursiones comerciales por buques de guerra. El almirante Raeder emitió nuevas órdenes a la armada, que declararon que “el buque de guerra alemán y su tripulación deben luchar con todas sus fuerzas hasta el último proyectil; hasta que ganen o bajen con su bandera ondeando ”. Esta orden sin duda sería obedecida por el capitán y la tripulación del Bismarck, al final de su incursión al Atlántico en 1941.


Batalla de River Plate (13 de diciembre de 1939)

La Fuerza G que se enfrentó al acorazado de bolsillo alemán fue uno del grupo que fue enviado por el Almirantazgo británico para encontrar y destruir el acorazado de bolsillo alemán que ha estado arrasando el mar desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939 y hundió a varios comerciantes aliados. barcos en el Atlántico Sur y el Océano Índico. Aunque las armadas británica y francesa han formado hasta 8 grupos para localizar al asaltante alemán el 5 de octubre de 1939, el barco que estaba al mando de Hans Langsdorff evitó con éxito a los buques de guerra aliados hasta que el buque mercante Doric Star se hundió. Sudáfrica. El comandante de la Fuerza G, Henry Harwood sospechaba que es muy probable que el comandante alemán atacara a continuación frente al estuario del Río de la Plata en el Atlántico Sur, ya que era la parte más transitada de la ruta de navegación en América del Sur, lo que le permitía infligir daños severos al Envío aliado.

El objetivo británico era poner fuera de servicio al Almirante Graf Spee. A diferencia de los alemanes que no podían permitirse perder uno de los pocos barcos capitales, los británicos no sufrirían ningún revés importante incluso si perdieran los tres cruceros. Para lograr el éxito, solo tenían que dañar el acorazado de bolsillo alemán hasta el punto de evitar que siguiera atacando el mar, mientras que los alemanes tendrían que destruir a su enemigo sin sufrir daños graves. Por lo tanto, los británicos tenían más posibilidades de lograr su objetivo que los alemanes desde el principio. Lograrían un gran éxito incluso en caso de derrota si eso les traería una victoria estratégica.

La Fuerza G que navegaba hacia la posición 32 grados sur y 47 grados oeste, directamente hacia el estuario del Río de la Plata, vio su objetivo el 13 de diciembre de 1939. Harwood tenía razón y el almirante Graf Spee se dirigió a la transitada ruta marítima entre Uruguay y Argentina. El comandante alemán también vio los cruceros británicos, pero pensó que los dos cruceros ligeros eran destructores que acompañaban a un convoy mercante. En este caso, podría lograr otro gran éxito hundiendo el convoy. Aunque tenía información sobre los cruceros británicos que patrullaban la costa sudamericana e identificó a Exeter, Langsdorff decidió atacar en lugar de huir de los cruceros británicos. Cuando se dio cuenta de que se enfrentaba a tres cruceros, ya era demasiado tarde.

La Batalla del Río de la Plata pronto condenó el destino del acorazado de bolsillo alemán. Aunque Langsdorff dañó gravemente a Exeter y lo obligó a retirarse de la batalla, el crucero pesado británico destruyó el sistema de procesamiento de combustible crudo de Graf Spee, lo que a su vez dejó a los alemanes sin suficiente combustible para poder regresar a casa. Como no pudieron reparar los sistemas de combustible bajo fuego, el comandante alemán decidió navegar hacia el puerto de Montevideo en Uruguay neutral ya que no había bases amigas cercanas. Los cruceros británicos siguieron al Almirante Graf Spee, pero este logró llegar al puerto de Montevideo poco después de la medianoche del 14 de diciembre. Esto, sin embargo, resultó ser un error.

Uruguay no solo fue neutral en la guerra entre el Eje y los Aliados, sino que también favoreció a los Aliados. El país estaba orientado a los británicos, lo que le dio a Gran Bretaña mucho espacio de maniobra. Al mismo tiempo, los alemanes debían tener cuidado con las autoridades uruguayas para evitar provocar la entrada del país en la guerra del lado de los Aliados, lo que significaba que debían adherirse a los artículos de la Convención de La Haya. Según la convención de La Haya, los acorazados no pueden permanecer en puertos o aguas territoriales de un país neutral por más de 24 horas excepto en caso de avería. Pero la Convención también prohíbe a los buques de guerra salir de un puerto neutral durante las 24 horas posteriores a la salida de un buque mercante que navega bajo la bandera del enemigo. El gobierno uruguayo, influenciado por los británicos exigió la salida inmediata, sin embargo, el acorazado de bolsillo alemán y su tripulación permanecieron en el puerto durante varios días mientras los buques mercantes británicos y franceses salían de Montevideo a intervalos de 24 horas impidiendo la salida de los alemanes. Esto probablemente se organizó para ganar tiempo y permitir que los británicos trajeran refuerzos a la zona.

Además de presionar al gobierno uruguayo, los británicos también envían inteligencia falsa a los alemanes sobre una abrumadora fuerza británica que aguarda en la zona. En realidad, solo llegó el crucero pesado HMS Cumberland. Era más poderoso que Exeter, pero no era rival para el almirante Graf Spee. Para hacer más creíble la falsa inteligencia, Ajax, Aquiles (ambos dañados en la Batalla del Río de la Plata) y Cumberland esperaban justo fuera de la distancia permitida de las aguas territoriales de Uruguay e hicieron humo que podría haber sido visto desde las aguas territoriales de Uruguay. Puerto. El engaño británico funcionó y Langsdorff estaba convencido de que se enfrenta a una fuerza británica abrumadora al partir del puerto de Montevideo. El 17 de diciembre, el comandante alemán decidió hundir al Almirante Graf Spee para evitar bajas en un enfrentamiento aparentemente desesperado con la Royal Navy.

Después de que Langsdorff hundió su barco, lo que supuestamente enfureció a Hitler, él y su tripulación fueron llevados a Buenos Aires en Argentina. El comandante alemán se suicidó el 19 de diciembre y fue enterrado con todos los honores militares. La victoria británica en la Batalla del río Platón fue un gran éxito militar que aumentó la popularidad y la reputación de Winston Churchill, quien en ese momento era el Primer Lord del Almirantazgo, pero también fue un gran éxito de la inteligencia y la diplomacia británicas, que jugó un papel decisivo. papel importante en el resultado de la batalla. Además de perder el acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee y su comandante, los alemanes también sufrieron 36 muertos y 60 heridos. Los británicos, en cambio, sufrieron 72 muertos y 28 heridos. Los tres cruceros resultaron dañados en la batalla, pero ninguno sufrió daños irreparables.

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Batalla del Río de la Plata - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (13 de diciembre de 1939)

El acorazado de bolsillo KMS Admiral Graf Spee zarpó con órdenes oficiales el 21 de agosto de 1939 hacia el Atlántico Norte. Antes de la Navidad de ese año, el acorazado sería hundido en el puerto neutral de Montevideo, Uruguay en el Atlántico Sur y el Capitán Langsdorff se suicidaría en lugar de rendirse al enemigo.

Para los alemanes, el control de las rutas marítimas del Atlántico siempre fue parte de la neutralización (y, en última instancia, de contener) al Imperio Británico para que no se involucrara en gran medida en la conquista alemana de Europa. Antes de la guerra, la Armada alemana encargó el diseño de tres acorazados "de bolsillo" en función de la velocidad, el alcance, la potencia de fuego y la protección. Su misión principal sería atacar todo tipo de comercio británico que cruza el océano desde las Américas y África, y finalmente someter a su enemigo potencial a través del Canal de la Mancha. El KMS Graf Spee sirvió a la Armada alemana bajo la clasificación de "crucero" y demostró ser un enemigo formidable para los buques menores.

El KMS Deutschland y el KMS Graf Spee fueron llamados al Atlántico a fines de agosto de 1939, justo antes de la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre para comenzar oficialmente la Segunda Guerra Mundial. Graf Spee controlando el Atlántico Sur.

La "Batalla de River Plate", como se conoció el compromiso de Graf Spee, se convirtió en la primera batalla naval de la Segunda Guerra Mundial y la única batalla de la guerra que tuvo lugar en América del Sur.

El KMS Admiral Graf Spee fue uno de los tres acorazados de bolsillo depositados, uniéndose al KMS Deutschland (más tarde rebautizado como KMS Lutzow) y al KMS Admiral Scheer. Graf Spee vio su quilla forjada en 1932, fue lanzada en 1934 y puesta en servicio en 1936. Estaba tripulada por más de 1,000 hombres y armada principalmente a través de su impresionante batería de seis cañones principal de 11 '' y ocho cañones de apoyo de 6 '' con ocho tubos de torpedos de 21 ''. La armadura totalizó 5.5 "a lo largo de las torretas y 3" en el cinturón. Para la Batalla de River Plate, navegó sola sin escolta. Sin embargo, ella también era solo uno de los dos buques de guerra de la flota alemana que estaban equipados con radar y esto ayudó a su alcance de armas.

Después de un mes de navegación, el Graf Spee ya había hecho un daño lo suficientemente considerable como para que se formaran no menos de ocho partidas conjuntas franco-británicas para perseguirla. Esto continuó hasta principios de diciembre cuando un par de barcos británicos lograron transmitir la posición del Graf Spee antes de ser hundido. Este golpe de fortuna permitió a la Royal Navy información vital sobre el rumbo de navegación del Graf Spee que lo puso rumbo a aguas brasileñas. La Royal Navy estimó además que el buque se dirigía hacia la región del Río de la Plata, justo al sur de Río de Janeiro, y preparó tres cruceros cercanos para el compromiso vital, el HMS Exeter, el HMS Ajax y el HMS Achilles.

Esperando a su enemigo, la Royal Navy se preparó. Sin embargo, Langsdorff sorprendió a las posiciones británicas al llegar desde el noroeste el 13 de diciembre, el Graf Spee ya se había establecido en una posición ventajosa para enfrentar a un convoy saliente sospechoso en el área. El Graf Spee ya había avistado el HMS Ajax cuando amaneció desde el este y se movió para atacar, suponiendo que formara parte del convoy en cuestión.

El Graf Spee tenía la ventaja del blindaje y la potencia de fuego contra los tres buques británicos que podían contraatacar con velocidad y agilidad. El HMS Exeter trazó un rumbo para encontrarse con el Graf Spee desde una posición sur, mientras que el HMS Ajax y el HMS Achilles rodearon el campo de batalla para acercarse desde el este. Este enfoque & quot; quotsplit & quot; obligaría al Graf Spee a apuntar sus armas a un solo barco o apuntar a los tres a la vez a través de fuego diluido.

Una vez dentro del alcance, el Graf Spee se enfrentó primero a la mayor amenaza percibida: el HMS Exeter. El Exeter recibió un golpe letal en su puente y perdió sus dos torretas frontales. A estribor, Exeter solo pudo montar un ataque con su torreta de popa y torpedos y logró dos impactos directos contra el Graf Spee a su vez.

El HMS Ajax y el HMS Achilles entraron en la refriega y lograron atacar al buque alemán más de una docena de veces, lo que obligó al barco alemán a tomar medidas evasivas. El HMS Exeter se mantuvo alejado de la batalla y se dirigió rápidamente a las Islas Malvinas para su reparación. Ella misma dañada, Graf Spee rompió el compromiso y zarpó hacia la neutral Uruguay y la ciudad portuaria de Montevideo con los dos cruceros británicos restantes en la persecución. Graf Spee llegó el 14 de diciembre.

La neutralidad de Uruguay en la guerra permitió que el Graf Spee ingresara al puerto bajo la consideración de que saldría dentro de las 24 horas para que no fuera confiscado. A los alemanes se les concedió una estancia prolongada para realizar reparaciones y tratar a sus heridos. Durante esta pausa, la Royal Navy reforzó su potencia de fuego y utilizó sus canales de engaño para permitir que Langsdorff pensara que una fuerza mayor lo esperaba fuera de la seguridad del puerto.

El 17 de diciembre, el Graf Spee se preparó y zarpó para encontrar su destino esperado. Langsdorff alteró los planes británicos cuando el barco alemán fue abandonado y hundido para evitar que se convirtiera en un premio de guerra o algo peor. Con la pérdida del barco y la humillación de la derrota, el capitán Langsdorff se suicidó el 20 de diciembre, poniendo fin al reinado del almirante Graf Spee del KMS. La pérdida del KMS Graf Spee les valió a los Aliados una victoria temprana muy necesaria en la guerra.


Hay un total de (17) eventos de la Batalla del Río de la Plata - Línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial (13 de diciembre de 1939) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

El acorazado alemán Graf Spee deja Wilhelmshaven hacia el Atlántico Norte. Está comandada por el capitán Hans Langsdorff. Su barco de suministros es el Altmark, que también sale de Wilhelmshaven.

Miércoles 27 de septiembre de 1939

Los acorazados alemanes Deutschland y Graf Spee se sueltan en convoyes marítimos aliados en el Atlántico norte.

Sábado, 30 de septiembre de 1939

El Graf Spee reclama su primer buque mercante, el carguero británico Clement, en las aguas del Atlántico Sur.

El Graf Spee continúa hundiendo cuatro buques mercantes aliados más durante el mes de octubre.

Miércoles 15 de noviembre de 1939

El Graf Spee hunde el petrolero Africa Shell frente a las costas de Madagascar.

Lunes 20 de noviembre de 1939

El Graf Spee comienza su regreso a un área de espera designada previamente en el Atlántico Sur. Los cruceros británicos Ajax, Achilles, Exeter y Cumberland comienzan la persecución.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

El Graf Spee agrega tres naves más, Doric Star, Tairoa, Streonshalh, a su lista de objetivos aliados hundidos. Ella comienza su viaje hacia River Plate cerca de Uruguay para una patrulla de combate final.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

El Graf Spee es descubierto en las primeras horas de la mañana por el escuadrón de cruceros británico del comodoro H. H. Harwood.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 6:14 am, el Graf Spee abre fuego contra los cruceros pesados ​​británicos Ajaz y Exeter.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 6:40 a. M., El crucero británico Achilles es dañado por esquirlas de proyectiles de los cañones del Graf Spee.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 6:50 a.m., el crucero británico Exeter sufre graves daños por el Graf Spee, dejando solo una torreta en funcionamiento y en llamas.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 7:25 AM, el crucero británico Ajax pierde dos de sus torretas ante el Graf Spee.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 7:40 a.m., los cruceros británicos Ajax y Achilles rompen la batalla y se alejan del alcance de los cañones del Graf Spee, aunque aún persiguen.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 8:00 a. M., El capitán Langsdorff ordena a su Graf Spee, ligeramente averiado, que se dirija al puerto de Montevideo en Uruguay con barcos británicos que lo persiguen de cerca.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

Aproximadamente a las 12:00 PM, Graf Spee ingresa al puerto de Montevideo, Uruguay, con la intención de reparar el daño. Con la presión política de Gran Bretaña, el gobierno uruguayo ofrece al Graff Spee solo 72 horas de descanso.

Domingo 17 de diciembre de 1939

El capitán de Graf Spee Hans Langsdorff cree erróneamente que hay un gran contingente de la Royal Navy esperando su salida del puerto de Montevideo. Como tal, ordena que el Graff Spee se hunda. El buque alemán es efectivamente eliminado de la guerra.

Miércoles 20 de diciembre de 1939

Al elegir el honor sobre la justicia, el capitán Hans Langsdorff se suicida, poniendo fin oficialmente al reinado del Graf Spee.


Batalla del Río de la Plata, diciembre de 1939

El 16 de enero de 1939, encargamos el HMS AJAX por un período de dos años y medio en la estación del Atlántico Sur. A finales de enero zarpamos hacia Bermudas, que sería nuestra base. Debíamos llevar a cabo simulacros de sacudidas para alcanzar la máxima eficiencia. Sin embargo, después de quince días nos ordenaron ir a Kingston, Jamaica, donde los trabajadores bananeros estaban en huelga y arrasaron. Pasamos 10 días restaurando el orden, luego continuamos en un circuito de América del Sur. Mientras estábamos llamando en Montevideo y Buenos Aires, Hitler estaba llamando en Munich. Esta crisis precipitó nuestro traslado a nuestra estación de guerra en el Atlántico Sur. Cuando eso se calmó nos dirigimos a las Islas Malvinas, donde recibimos una tumultuosa bienvenida. Un viaje sin incidentes por el Estrecho de Magallanes fue seguido de visitas a varios puertos de la costa occidental de Chile. Mientras estábamos en Valcahuano, un fuerte terremoto sacudió a Concepción, a poca distancia hacia el sur. Fuimos allí y les brindamos alguna ayuda. Luego fue Valparaíso, donde nos dieron una justa bienvenida real. Desde allí nos dirigimos a las Indias Occidentales a través del Canal de Panamá, luego a Río de Janeiro en Brasil. Tras la declaración de guerra con Alemania, regresamos a nuestra estación de guerra en el Atlántico Sur. Hundimos varios buques mercantes alemanes durante los dos primeros días de hostilidades, pero nada hasta que avistamos el GRAF SPEE. Podría mencionar aquí que en 1937, el almirante Harwood, entonces capitán, formuló un plan para enfrentar un acorazado de bolsillo con tres cruceros ligeros. Más tarde ese mismo año fue nombrado CinC South Atlantic.

El 12 de diciembre de 1939 nuestro escuadrón estaba completo, compuesto por HMS AJAX y HMNZS ACHILLES, de 7.000 toneladas cada uno y con cañones de 8 x 6 ”, y HMS EXETER, de 8.400 toneladas con cañones de 6 x 8”. El Comandante en Jefe ordenó a sus tres capitanes a bordo del HMS AJAX y estableció sus planes para atacar un acorazado de bolsillo.

La mañana del 13 de diciembre amaneció clara y clara con un horizonte despejado. Tres partes de la tripulación del barco fueron a desayunar y un almirante decepcionado a su camarote. De repente, un vigía avistó humo en el horizonte y sonaron las campanas de alarma. La mayoría de los marineros se estaban lavando o desayunando después de una noche encerrados en las torretas de los cañones en las estaciones de acción. En su mayoría, las manos regresaban a las estaciones de acción vestidas solo con pantalones cortos. ¡Debe haber sido la primera vez que un barco entraba en acción con una tripulación semidesnuda! El almirante iba mejor vestido, con chaqueta de uniforme y pantalones de pijama. Su plan se desarrolló bien. HMS EXETER atacó al GRAF SPEE solo, mientras que AJAX y ACHILLES atacaron en compañía como estaba planeado. Mi estación de acción era la capa de director en la torreta "B". El gabinete era una caja de acero de 6 'x 3' y contenía, además de mí, mi visor y mi entrenador de torreta. Cuando se cerró la puerta, estábamos encerrados. Mi trabajo era encargarme de disparar la torreta si el Director que estaba arriba del mástil era disparado. Era bastante desconcertante estar sentado allí sin hacer nada mientras todo el infierno se desataba afuera. Estábamos disparando una salva de cañones de 8 x 6 pulgadas cada 15 segundos a una distancia de 18.000 yardas. El EXETER estaba recibiendo un martilleo y estaba en mal estado, y tuvo que arrancar con muchos incendios a bordo.

Para entonces, nuestras armas se estaban calentando tanto que se expandían en sus chaquetas y, lo que es más grave, nos estábamos quedando sin municiones, ya que todavía teníamos una asignación para tiempo de paz.Los dos cruceros ligeros cerraron el alcance y golpearon el escritorio superior del acorazado de bolsillo alemán hasta que quedó en ruinas. A continuación, GRAF SPEE partió y puso rumbo a Montevideo, donde se preparó el escenario para su llegada. Durante el día, un operador de radio de Nueva York estaba dando un comentario continuo sobre los eventos. Nos retiramos al mar y escuchamos todo en la radio del barco, transmitido por todo el barco, cortesía del servicio de ultramar de la BBC, que estaba recogiendo la transmisión desde la costa. Así que, aunque nos habíamos retirado al horizonte, teníamos un asiento en primera fila.

Para entonces, el HMS CUMBERLAND había llegado de las Islas Malvinas y era una valiosa adición a nuestra fuerza.

Nos retiramos al mar y enterramos a nuestros muertos. El 17 de diciembre, el GRAF SPEE deslizó sus amarres y se hizo a la mar. Habíamos cerrado a menos de 5 millas del puerto. GRAF SPEE se detuvo justo fuera del límite de tres millas y desembarcó a su tripulación. Poco después, se escucharon enormes explosiones de ella: estaba en llamas. Todos los barcos se acercaron hasta donde estaba a salvo, y se dio la orden de animar al barco. Las compañías de los barcos se vitoreaban como locas.

Luego nos dirigimos hacia el mar, de regreso a la patrulla de rutina y listos para cualquier cosa. Así terminó la primera y última batalla de la guerra en el mar que se había librado en las mejores tradiciones de la Royal Navy.

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Artículos

Cuando HMS Aquiles abrió fuego contra el 'acorazado de bolsillo' alemán Almirante Graf Spee el 13 de diciembre de 1939, se convirtió en la primera unidad de Nueva Zelanda en enfrentarse al enemigo en la Segunda Guerra Mundial. Setenta y cinco años después, la Batalla del Río de la Plata todavía ocupa un lugar especial en la historia naval de este país.

Las fuerzas navales y la estrategia de Nueva Zelanda antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial y la participación naval de Nueva Zelanda en la Batalla del Atlántico.

El HMS Achilles se une a la División de América del Sur de la Royal Navy que patrulla el Atlántico Sur en busca de asaltantes alemanes.

Los cruceros británicos Achilles, Ajax y Exeter se enfrentan al acorazado alemán Admiral Graf Spee en batalla.

Las secuelas de la batalla y el regreso del HMS Achilles a Nueva Zelanda.


Batalla del Río de la Plata 13 de diciembre de 1939

La Batalla del Río de la Plata tuvo lugar el 13 de diciembre de 1939. La batalla en el Atlántico Sur fue la primera gran batalla naval de la Segunda Guerra Mundial. Los barcos de la División Sudamericana de la Royal Navy tomaron el poder del Graf Spee de Alemania, que estaba atacando con éxito a los buques mercantes en el Atlántico Sur.

La tripulación del Graf Spee observa cómo otra víctima se hunde. La División Naval Sudamericana de Gran Bretaña estaba formada por cuatro cruceros. El sábado 2 de diciembre de 1939, el HMS Ajax, comandado por el capitán Woodhouse, se alojó en Port Stanley en las Islas Malvinas. También en Port Stanley estaba el HMS Exeter, comandado por el Capitán Bell. Otros dos barcos componían la División Sudamericana: el HMS Cumberland, comandado por el Capitán Fallowfield, y el HMNZS Achilles, comandado por el Capitán Parry. El comandante de la División Sudamericana era el comodoro Harwood.

Harwood sabía que el Graf Spee estaba en algún lugar del Atlántico Sur, pero no había recibido información desde el 15 de noviembre sobre su posición exacta. Harwood llegó a dos conclusiones:

El Graf Spee estaría tentado de atacar el transporte marítimo utilizando la ruta de Argentina / Brasil a Gran Bretaña.

El 25 aniversario de la derrota alemana en la Batalla de las Islas Malvinas sería una fecha apropiada para que el Graf Spee buscara venganza atacando a la División Británica Sudamericana.

Había tres países neutrales en América del Sur que permitían a los barcos usar sus instalaciones portuarias: Argentina, Brasil y Uruguay. Según el derecho internacional, un buque de guerra solo podía utilizar un puerto una vez cada tres meses. Sin embargo, Harwood había establecido una serie de contactos en cada país y ambas partes dieron una interpretación liberal a esta "ley".

El 2 de diciembre de 1939, Harwood recibió un mensaje de que un barco mercante, el "Doric Star" había sido atacado por un gran buque naval alemán cerca de St. Helena. Al día siguiente, Harwood fue informado de que otro barco, el 'Tairoa', también había sido atacado a 170 millas al suroeste de donde había sido atacado el 'Doric Star'. Harwood supuso que era el "Graf Spee". Utilizando la distancia recorrida durante 24 horas, Harwood calculó dónde podría estar este barco naval alemán. Trabajó a una velocidad promedio de 15 nudos por hora; de hecho, el Graf Spee navegó a 22 nudos un 50% más rápido que el estimado por los británicos. Sin embargo, la suerte también ayudó a la habilidad de Harwood. La velocidad media del Graf Spee era de 22 nudos, pero se había reducido como resultado de los ataques del Graf Spee a los buques mercantes ... a 15 nudos, exactamente lo que había calculado Harwood.

HMS Achilles visto desde el Ajax

Harwood no pudo dividir su fuerza de cuatro cruceros, por lo que decidió que de sus dos opciones obvias, el River Plate en Argentina y Río de Janeiro en Brasil, colocaría su fuerza en la desembocadura del River Plate y esperaría. Aun así, Harwood tuvo que asumir que el Graf Spee iría a Sudamérica. ¿Y si se dirigiera a las Indias Occidentales?

Sobre el papel, cuatro cruceros británicos contra un acorazado de bolsillo alemán no habría sido una competencia. De hecho, el Graf Spee era potencialmente un oponente asombroso. El Tratado de Versalles había prohibido a Alemania fabricar lo que se hubiera considerado un clásico acorazado. Para sortear las restricciones de Versalles, Alemania produjo acorazados de bolsillo. El Graf Spee se encargó en 1936. El Graf Spee era lo suficientemente rápido como para superar a cualquier acorazado, pero también estaba armado con suficientes armas para ser un enemigo potente. El Graf Spee tenía seis cañones de 11 pulgadas, numerosos cañones antiaéreos y seis tubos de torpedos de 21 pulgadas en su popa. Su alcance de andanada era de 30.000 yardas. Llevaba dos aviones Arado que podían ser lanzados por catapulta. Su armamento era superior a cualquiera que llevara un crucero pesado británico y su armadura, de 5,5 pulgadas, era suficiente para resistir proyectiles de hasta 8 pulgadas. Sus ocho motores diesel le dieron al barco 56.000 caballos de fuerza y ​​una velocidad máxima de 26 nudos. Los motores también permitieron al Graf Spee viajar 12.500 millas sin repostar, lo suficientemente cerca de la mitad del mundo.

En la Batalla del Río de la Plata, el Graf Spee se enfrentaría a los cruceros británicos. Aunque más rápido que el Graf Spee, todos estaban en desventaja. El Exeter tenía seis cañones de 8 pulgadas, una velocidad máxima de 31 nudos, pero su alcance lateral era de 27.000 yardas. Ajax, que se ve a continuación, y Achilles tenían un alcance de costado más pequeño de 25,000 yardas y estaban equipados con ocho cañones de 6 pulgadas.

El comandante del Graf Spee, Langsdorff, sabía que tenía el alcance de su lado y que podía atacar al enemigo de manera efectiva mientras ellos no podían hacerlo, siempre y cuando el Graf Spee mantuviera la distancia. La única amenaza en términos de distancia era el Exeter: si el Graf Spee sacaba al Exeter de cualquier batalla, Langsdorff sabía que estaba relativamente libre de problemas. Para Harwood, sabía que tenía la velocidad de su lado y que podía mantenerse fuera del alcance del Graf Spee pero seguirle el ritmo, siguiéndola, hasta que llegaran refuerzos más grandes.

El 13 de diciembre de 1939, el Graf Spee apuntaba a la ruta utilizada por los buques mercantes cerca del Río de la Plata en Argentina. Harwood había dado órdenes al Ajax, Achilles y Exeter de enfrentarse al Graf Spee "de inmediato de noche o de día" si los barcos se cruzaban con ella.

A las 05.52, los miradores del Graf Spee vieron dos mástiles altos en el horizonte. A las 06.00, Langsdorff había identificado uno de los barcos que se consideraba el Exeter. Decidió que los barcos que seguían al Graf Spee estaban protegiendo un importante convoy mercante y decidió atacar. Los motores del Graf Spee se pusieron en pie de batalla: su poder aumentó considerablemente. Esto emitió una columna de humo negro muy visible de los embudos del Graf Spee y los siguientes cruceros británicos pudieron ver claramente su posición. El Graf Spee se volvió para atacar y a las 06.17 abrió fuego contra el Exeter. El Exeter fue alcanzado en medio del barco y el barco sufrió daños. Una salva del Graf Spee causó un gran daño a la timonera y mató a todos menos tres de los oficiales que se encontraban en ella. El capitán, Bell, sobrevivió y ordenó que las torretas restantes dispararan contra el Graf Spee. Una salva alcanzó al Graf Spee cerca de sus torretas.

El Aquiles y el Ajax también participaron en esta batalla, pero se habían mantenido alejados del Exeter en un intento de dividir el poder de fuego del Graf Spee. Resultó ser una estratagema exitosa. Más proyectiles de los cañones de 11 pulgadas del Graf Spee impactaron en el Exeter que continuó sufriendo daños masivos. Sin embargo, algunos de los tubos de torpedos del Exeter no sufrieron daños y, a las 06.31, se dispararon tres torpedos contra el Graf Spee desde el Exeter. En ese momento, Langsdorff había decidido girar y los tres torpedos fallaron. Su ataque al Exeter continuó y proyectiles de 11 pulgadas golpearon el crucero. Sin embargo, la sala de máquinas no sufrió daños, pero se perdió la electricidad en el barco y fue esto lo que obligó al Exeter a salir de la batalla. Bell planeaba embestir el Graf Spee pero Harwood le ordenó salir de la batalla.

Ahora Aquiles y Ajax comenzaron la batalla. Estaban contra una nave que había sido alcanzada pero que había sufrido un daño mínimo en esta etapa a pesar de que Langsdorff había quedado inconsciente en un ataque. Harwood ordenó a ambos barcos que se acercaran al Graf Spee "a la máxima velocidad".

Langsdorff, un especialista en torpedos, mantuvo ambos barcos a popa para darles el objetivo más pequeño posible con respecto a un ataque con torpedos.

“Mis propios sentimientos eran que el enemigo podía hacer lo que quisiera. No mostró signos de estar dañado, su armamento principal estaba disparando con precisión, el Exeter evidentemente estaba fuera de él, por lo que solo tenía dos pequeños cruceros para evitar que atacara el valioso comercio de River Plate ”. Capitán Parry - comandante del Aquiles

Lo que sucedió a continuación está abierto a interpretación. Langsdorff rodeó el Graf Spee para evaluar los daños. Luego le dijo a su navegador:

"Debemos correr hacia el puerto, el barco ahora no está en condiciones de navegar por el Atlántico Norte".

Esta decisión, según el oficial de artillería del Graf Spee, no fue bien recibida. El barco había sido alcanzado por diecisiete proyectiles, pero los oficiales subalternos del Graf Spee declararon más tarde que el daño causado al barco fue insuficiente para hacer que se dirigiera a un puerto. En esta etapa de la batalla, el Graf Spee había sufrido 37 muertos y 57 heridos de un total de 1.100. En comparación, el Exeter estaba a un metro de profundidad en la línea de flotación y había perdido a 61 hombres muertos y solo podía usar la brújula de un barco para navegar con órdenes a gritos para asegurarse de que esas órdenes se cumplieran. Harwood le ordenó que regresara a las Islas Malvinas.

Todas las indicaciones apuntaban al Graf Spee rumbo al Río de la Plata y Montevideo. De hecho, el informe de actuación del buque indica claramente que fue el oficial de navegación quien recomendó Montevideo. Langsdorff envió un telegrama a Berlín que decía:

"La inspección de los impactos directos revela que todas las galeras, excepto la del Almirante, han sufrido graves daños. El agua que ingresa al almacén de harina pone en peligro el suministro de pan, mientras que un impacto directo en el castillo de proa hace que el barco no esté en condiciones de navegar por el Atlántico Norte en el invierno ... ... ya que el barco no puede estar en condiciones de navegar para el avance a la patria con los medios a bordo, decidió ir en el Río de la Plata con riesgo de quedar encerrado allí ".

Es cuestionable si el Graf Spee sufrió daños tan graves. El barco había sido alcanzado por diecisiete proyectiles, pero un oficial de artillería registró que tres de estos impactos simplemente habían rebotado en el blindaje y que los otros habían impactado en el barco "sin causar daños". Las autoridades de Uruguay, al inspeccionar el Graf Spee cuando llegó al Río de la Plata, comentaron que el mayor impacto fue de seis pies por seis pies, pero estaba muy por encima de la línea de flotación, al igual que todos los daños del barco.

El Graf Spee se dirigió al Río de la Plata; el estuario de la Plata es una enorme bahía de 120 millas de ancho. Los dos cruceros restantes, Ajax y Achilles, patrullaban el estuario para asegurarse de que el Graf Spee no pudiera regresar al Atlántico al amparo de la oscuridad. Las tripulaciones más tarde llamaron a esto la "guardia de la muerte".


Un miembro: Recuerda - 13 de diciembre de 1939 La batalla del Río de la Plata hace 65 años.

En junio de 1939, el HMS Exeter casi terminó su misión en la estación de las Indias Occidentales y Sudamérica, cuando nos enteramos de que íbamos a ir de Bermuda a Nueva York para representar a la Royal Navy en la Feria Mundial. Todos se lo pasaron bien. Los yanquis fueron muy hospitalarios con nosotros, los Limeys, pero no entraré en detalles.

La siguiente parada fue Filadelfia y Baltimore, donde la banda de los Royal Marines subió a Washington para tocar para la familia real que estaba visitando al presidente estadounidense. Luego Miami y de regreso a las Bermudas listos para partir hacia nuestro puerto base: Plymouth.

Volando el banderín Paying Off entramos en Plymouth Sound y al día siguiente comenzamos la licencia del Servicio Exterior. Solo habíamos estado en casa una semana cuando todos recibimos un telegrama de retiro: REGRESE INMEDIATAMENTE AL ENVÍO. Esto fue el 25 de agosto de 1939.

Navegamos al día siguiente con parte de la tripulación desaparecida, que no pudo llegar a tiempo.

Cuando se declaró la guerra el 3 de septiembre de 1939, estábamos a mitad de camino entre Freetown y Río para unirnos a AJAX. Más tarde, mientras aceitaba en Río, los barcos mercantes alemanes nos dieron Three Cheers, pero no lo habrían hecho si nos hubieran encontrado en el mar.

El barco tenía su base en las Islas Malvinas y continuamente buscábamos un asaltante que hundiera nuestros barcos. El asaltante fue identificado como Graf Spree, y el comodoro Harwood trazó la posición de cada barco que se había hundido. A partir de esto pudo especular que estaría en la desembocadura del Río de la Plata el viernes 13 de diciembre de 1939 y efectivamente tenía razón.

Al amanecer fue vista y comprometida. Graf Spree, gravemente dañado, se apresuró a entrar en Montevideo, perseguido por AJAX Y ACHILES. Mi barco, el Exeter, también sufrió graves daños desde el puente hasta la proa y dos cañones de torreta, así que nos dirigimos lentamente hacia Port Stanley.

En el camino enterramos a sesenta de los muchachos que habían muerto en combate. A la llegada a las Malvinas, los heridos fueron trasladados al hospital local donde varios más murieron y están enterrados en la isla.

Aquellos que resultaron levemente heridos pero conmocionados se quedaron con las familias locales mientras el resto de nosotros reparamos los mamparos debilitados listos para el largo viaje de regreso a casa.

RECEPCIÓN CÍVICA
Al llegar a Plymouth nos recibió Churchill, que entonces era el Primer Lord del Almirantazgo y luego marchamos a través de Plymouth y almorzamos en el Guildhall. Las mismas festividades ocurrieron cuando todos fuimos a Londres y el Rey nos otorgó medallas en Horse Guards Parade.

Cuando llegamos de regreso a Plymouth nos fuimos nuevamente de licencia, irónicamente fue una quincena menos de lo que nos habían llamado.

Se necesitaron 13 meses para reparar el EXETER y modernizar el barco. Algunos miembros del equipo original regresaron, pero yo no. El barco finalmente fue hundido por los japoneses en 1942 cuando un gran número de marineros fue capturado y más de 160 murieron de malos tratos mientras eran prisioneros de guerra.

Regresé a Japón en 1945 y pude relevar a algunos de mis viejos compañeros de comedor del Japón continental.

Para mí, la Batalla del Río de la Plata fue un incidente menor durante la guerra. Se armó un gran alboroto en ese momento y se dio mucha publicidad porque todas las demás noticias eran de barcos como el Royal Oak y el Courageous.

Otro chico de Worcester, Ernie Till, de Pinkett Street, también estaba en el Exeter. Sobrevivió a la tortura japonesa, pero lamentablemente murió hace algunos años a una edad temprana.

A la reunión del 64 aniversario el año pasado, solo asistieron cuatro veteranos, hay algunos más que sobrevivieron a la Batalla, pero no pueden hacer el viaje. La asociación, dirigida por un antiguo suboficial, ahora es una asociación familiar con amigos interesados ​​que asisten a las reuniones y, gracias a ellos, se ha convertido en un grupo fuerte.

Solo tenemos una última cosa que decir sobre este incidente y eso es UP SPIRITS. ¡EMPALME LA BRIDA PRINCIPAL!

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Batalla del Río de la Plata, 13 de diciembre de 1939 - Historia

EVENTOS NAVALES, DICIEMBRE DE 1939 ( Parte 1 de 2 )
Viernes 1 - Jueves 14

Nota: todas las embarcaciones y aeronaves son británicas o Dominion a menos que se identifique lo contrario - haga clic para ver las abreviaturas.
Correcciones con agradecimiento a Donald Bertke

(para obtener más información sobre el barco, vaya a la página de inicio de Historia Naval y escriba el nombre en la Búsqueda del sitio)

Acontecimientos previos, septiembre de 1939 a marzo de 1940
Comienza la Batalla del Atlántico, 'Guerra falsa' en tierra, Batalla de River Plate

1939

Viernes 1 de diciembre

La búsqueda de los buques de guerra alemanes responsables de la pérdida de RAWALPINDI se interrumpió a las 0820 / 1st. El acorazado RODNEY, el crucero de batalla HOOD, los destructores PUNJABI, GURKHA, KANDAHAR y NUBIAN llegaron al Clyde, mientras que el acorazado NELSON y los destructores FAULKNOR, FURY, FIREDRAKE y FORESTER estaban al norte de las Islas Feroe para cubrir los AMC que regresaban a la Patrulla del Norte.

El crucero pesado DEVONSHIRE y el crucero ligero NEWCASTLE patrullaban 62 ° N entre Noruega y las Shetlands. Los cruceros ligeros SOUTHAMPTON, EDINBURGH y AURORA con los destructores ZULU, AFRIDI e ISIS regresaban a Rosyth, SOUTHAMPTON repostaba en Scapa Flow en ruta y el barco llegaba a Rosyth el día 2. El destructor FORTUNE llegó de Scapa Flow en el Clyde para reparaciones.

Los cruceros ligeros de clase C y D regresaban a puerto. CARDIFF partió de Scapa Flow el día 1 y llegó a Loch Ewe el día 2, junto con DIOMEDE, DRAGON, DELHI y COLOMBO temprano el día 2. DUNEDIN y CERES llegaron al Clyde el 2, COLOMBO y CALYPSO llegaron al Tyne para su reacondicionamiento y CALYPSO reacondicionaron antes de su traslado al Mediterráneo, completando el día 21.

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Crucero pesado NORFOLK (arriba, más tarde en la guerra - Fotos de la Marina) y el crucero ligero SHEFFIELD llegó a Scapa Flow.

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Al acorazado francés DUNKERQUE se unieron los grandes destructores MOGADOR y VOLTA, después de que repostaron en Belfast, y luego prosiguieron hacia la costa oeste de Irlanda. A ellos se les unieron el día 2 los destructores GU PARD, VALMY, VERDUN y LE TRIOMPHANT, que partieron de Brest el día 1. LE TRIOMPHANT luego escoltó al crucero ligero MONTCALM a Cherburgo para las reparaciones, llegando el día 3. El resto de la fuerza llegó a Brest el día 3.

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Los cruceros mercantes armados ANDANIA, ASTURIAS, AURANIA, SCOTSTOUN y WORCESTERSHIRE llegaron en sus líneas de patrulla al sur de Islandia, mientras que FORFAR llegó al Clyde desde Portsmouth.

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Los destructores EXMOUTH, ECHO y ECLIPSE, que habían partido del Clyde el 30 de noviembre, fueron enviados para investigar un posible barco de suministro alemán detectado por el procedimiento W / T en 53 ° N, 13 ° W. No se localizó ningún barco y los destructores regresaron a Clyde en el cuarto acorazado de escolta WARSPITE.

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El destructor KELVIN resultó dañado en una colisión con el vapor ST HELIER (1952grt) en Portsmouth. Sus reparaciones se completaron allí el día 11.

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El destructor KHARTOUM partió de Plymouth y llegó a Belfast, luego continuó hasta llegar al Clyde el día 2.

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Los destructores IMOGEN, IMPERIAL e IMPULSIVE buscaron un submarino reportado en el Canal de Edimburgo. IMOGEN regresó cuando se descubrió que su asdic estaba defectuoso. Los destructores FEARLESS y más tarde ASHANTI, que se separó de la patrulla de Pentland Firth, también participaron en la búsqueda. Cuando las condiciones climáticas hicieron que las operaciones asdic no fueran confiables, IMPERIAL e IMPULSIVE regresaron a Scapa Flow y FEARLESS a Loch Ewe, todo el día 2.

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El destructor VERITY atacó un contacto submarino en las afueras del rompeolas de Plymouth a las 14.45. Se ordenó al destructor VETERAN que ayudara a un t 1446.

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Los destructores GLOWWORM y BOADICEA buscaron sin éxito un submarino cerca de Kentish Knock y el Tongue Light Vessel.

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El convoy OA.44 de 19 barcos partió de Southend escoltados por los destructores WAKEFUL y WHITEHALL del 1º al 2º, y los barcos hermanos WOLVERINE y VERITY del 2º al 3º. El convoy se dispersó el día 3, y WOLVERINE y VERITY se unieron al HXF.10.

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El convoy BC.17 de vapores ATLANTIC COAST, BARON GRAHAM, CLAN ROSS (Commodore), COXWOLD, DUNKWA y GUELMA partió del Canal de Bristol escoltados por los destructores MONTROSE y VESPER, y llegó al Loira el día 3.

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El convoy FN.46 partió de Southend, escoltado por balandras GRIMSBY y WESTON, y llegó al Tyne el día 2.

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El convoy FS.46 partió del Tyne, escoltado por balandras PELICAN y HASTINGS, y llegó a Southend el día 2.

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U.21 hundió el vapor noruego ARCTURO (1277grt) frente a la costa este de Escocia en el Mar del Norte. Nueve tripulantes se perdieron y siete supervivientes fueron recogidos por el buque mercante danés IVAR (2145grt), guiados a la posición por un avión de la RAF. Ocho supervivientes más fueron rescatados por el vapor noruego EVA (1599grt).

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U.31 hundió un buque mercante finlandés MERCATOR (4260grt) en 57 & # 820939N, 00 & # 820936W. Un tripulante se perdió y 18 supervivientes fueron rescatados por dos arrastreros barreminas de Aberdeen. Otros 13 supervivientes llegaron a Boddam en el barco del barco.

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U.29 iba a haber minado los accesos a Milford Haven, pero el lay fue abandonado debido a las defensas del puerto. U.29 se retiró cuando fue detectada por fuerzas antisubmarinas.

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Vaporera francesa FLORIDA (7030grt) fue minado y hundido a 1600 yardas del faro de Dunkerque frente a Dunkerque, con la pérdida de dos tripulantes. Fue varada en Malo les Bains donde el casco se partió en dos y el barco se convirtió en una pérdida total.

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Velero danés CRETHE encalló en South Goodwins. Un destructor rescató a siete tripulantes y los llevó a Ramsgate. (El diario de guerra del Almirantazgo identifica al destructor como BULLDOG que estaba entonces en el océano Indio .)

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Arrastrero alemán MAGDA (137grt) se perdió al norte de Heligoland.

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El arrastrero antisubmarino PICT (462grt), que escolta al convoy OG.8, informó haber golpeado un objeto sumergido en 37-29N, 11-09W. El gran destructor francés CHEVALIER PAUL con el convoy redujo la velocidad después de avistar un periscopio.

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El submarino ruso L.1 puso minas frente a Nyhamn.

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Los barcos aliados en el Atlántico Sur fueron: (1) crucero pesado EXETER y crucero ligero AJAX, reacondicionando una hélice dañada en esta fecha, en Port Stanley en las Malvinas, (2) crucero pesado CUMBERLAND en Río de la Plata mientras que crucero ligero de Nueva Zelanda ACHILLES estaba patrullando cerca de Río de Janeiro en busca de buques mercantes alemanes frente a la isla Trinidada y el 2, mirando hacia Cabadello y el 3, visitando Pernambuco, (3) el crucero ligero NEPTUNE, los destructores HARDY, HASTY, HERO, HOSTILE y el submarino CLYDE que cubren la ruta marítima de Freetown a Natal, y (4) cruceros pesados ​​franceses DUPLEIX (buque insignia Duplat), FOCH con los grandes destructores MILAN y CASSARD que operan al norte de Dakar.

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El crucero ligero EFFINGHAM y el crucero ligero australiano PERTH llegaron a Kingston.

Sábado 2 de diciembre

El destructor PUNJABI sufrió graves daños a las 0200 en una colisión con el vapor LAIRDCREST (789grt), frente a Holy Island, frente a la costa de Arran en el estuario de Clyde mientras PUNJABI escoltaba al crucero de batalla HOOD al puerto. Primero fue remolcada a popa al Clyde desde Cumbrae y reparada en Govan del 8 de diciembre al 29 de febrero de 1940.

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El crucero de batalla HOOD y los destructores KINGSTON, KHARTOUM y KASHMIR partieron del Clyde en 1910 para patrullar el norte de las Islas Feroe.

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El crucero ligero AURORA llegó a Rosyth.

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Seis cruceros mercantes armados estaban en funciones de la Patrulla del Norte, mientras que MONTCLARE partió de Scapa Flow y LAURENTIC de Liverpool para unirse a ellos.

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El crucero ligero DUNEDIN llegó al Clyde para reacondicionarse, completado el día 22.

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Los cruceros ligeros DIOMEDE, DRAGON, DELHI, COLOMBO y CARDIFF llegaron a Loch Ewe.

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El crucero ligero SHEFFIELD partió de Scapa Flow en la Patrulla del Norte en el Estrecho de Dinamarca.

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El convoy FN.47 partió de Southend, escoltado por el destructor VALOROUS y el balandro BITTERN, y llegó al Tyne el día 3.

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El convoy FS.47 partió del Tyne, escoltado por balandras PELICAN y HASTINGS, llegando a Southend el día 3.

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Se informó que U.28 y U.29 se comunicaban por radio entre sí en 50-17N, 4-35W. Los destructores ANTELOPE, VETERAN y WHITEHALL buscaron al oeste de la ubicación, y los destructores GRENVILLE, VEGA, ACHATES y WINDSOR al este. La búsqueda continuó hasta el día 3 sin éxito.

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El arrastrero antisubmarino LOCH DOON (534grt) informó que cuatro barcos no identificados aparentemente eran destructores, cinco millas al este de Coquet Light en dirección norte. Más tarde, aviones británicos avistaron cinco pesqueros daneses a 90 millas al este de Flamborough Head, y los destructores JERSEY y JAGUAR fueron enviados a investigar.

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U.56 dañó el vapor ESKDENE (3829grt) en 56 & # 820930N, 01 & # 820940W después de que se separó del convoy HN.3 con mal tiempo y hundió el vapor sueco Rudolf (2119grt) frente a Dundee en el Firth of Tay en 56 & # 820915N, 01 & # 820925W. Los destructores ICARUS e ILEX fueron enviados a investigar en caso de que los vapores hubieran sido hundidos por un submarino. ESKDENE fue abandonado por su tripulación, y los 29 recogidos por el vapor noruego HILD (1356grt). ICARUS e ILEX luego buscaron el vapor, pero sin éxito, y aunque el avión lo localizó a las 15.30 / 4, los barcos de superficie aún no pudieron encontrarlo. Finalmente fue localizada, nuevamente por avión, al amanecer del día 7 en 56-20N, 00-15W, remolcada a Shields on the Tyne el 8 por remolcador BULGER proyectado por balandro STORK, y finalmente varada en Head Sands. RUDOLF perdió nueve tripulantes, con seis supervivientes rescatados por el arrastrero de barrido de minas FIREFLY (394grt) y ocho por el arrastrero CARDEW (208grt).

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El convoy OA.45G de 24 barcos partió de Southend escoltados por los destructores ANTELOPE, AMAZON y el balandro ENCHANTRESS. El balandro se separó el día 4 y los destructores se trasladaron al HG.9 el día 6. OA.45G se fusionó con OB.45G para convertirse en el convoy OG.9, escoltado por el destructor VOLUNTEER y el balandro DEPTFORD hasta el 5.

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El U.61 colocó minas frente a Newcastle durante la noche del 1/2, en el que se hundió un vapor y se dañó el otro.

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U.58 colocó minas en Lowestoft, en las que no se hundió ni dañó ningún barco.

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El convoy HXF.11 partió de Halifax a las 1000 escoltado por los destructores canadienses ST LAURENT y SKEENA, que se separaron el día 3. La escolta oceánica fue proporcionada por el crucero mercante armado ASCANIA y los submarinos NARWHAL y SEAL. El día 3, a 70 millas de Halifax, los vapores REGIMIENTO DE MANCHESTER (5989grt) y OROPESA (14,118grt) chocaron. REGIMIENTO DE MANCHESTER fue remolcado, pero se hundió a media tarde, y la tripulación fue llevada a bordo de OROPESA.

ASCANIA se separó el día 12, mientras que el destructor MACKAY del OB.49 escoltó al convoy del 12 al 15, cuando llegó a Liverpool.

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Force K recibió un informe de avistamiento a las 10.30 de un bombardero sudafricano de un buque sospechoso en el área al sur de Cape Agulhas, 74 millas 167 ° de Cape Point. El crucero de batalla RENOWN y el crucero pesado SUSSEX fueron al puesto para investigar y encontraron un barco de pasajeros alemán. WATUSSI (9522grt) que había partido de Mozambique el 22/23 de noviembre. WATUSSI se escabulló cuando se le acercó SUSSEX, y ella recogió a los 196 pasajeros y la tripulación. Para acelerar su hundimiento, el crucero de batalla RENOWN envió a WATUSSI con disparos de armamento principal. La tripulación y los pasajeros fueron llevados a Simonstown en SUSSEX, llegando a las 2359/2.

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El crucero ligero AJAX partió de Puerto Stanley hacia el Río de la Plata, y el crucero pesado CUMBERLAND, cuando fue relevado, patrulló hacia el sur antes de ingresar a Puerto Stanley.

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El acorazado de bolsillo alemán ADMIRAL GRAF SPEE hundió el vapor DÓRICO ESTRELLA (10,086grt) en el Atlántico Sur en 19 & # 820915S, 05 & # 820905E.

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El crucero pesado KENT llegó a Colombo.

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El crucero ligero PENELOPE partió de Malta en tareas de patrulla y regresó el día 12.

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El destructor DECOY estaba reacondicionando en Malta la corrosión de sus mamparos.

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El convoy SL.11 partió de Freetown a las 07:00 horas. El balandro de escolta FOWEY sufrió daños leves en la colisión con el vapor GRAINTON (6341grt) a las 2040 en 8-51N, 14-37W, y al llegar a Southampton comenzó un reacondicionamiento. El convoy llegó el día 18.

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El acorazado francés BRETAGNE entró en el muelle de Toulon y estuvo en reparación del 2 de diciembre al 3 de marzo de 1940. Zarpó el 10 de marzo.

Domingo 3 de diciembre

Un presunto acorazado alemán fue D / F'd en 62-30N, 13W, y el crucero de batalla HOOD y sus destructores recibieron la orden de avanzar tan rápido como sus escoltas pudieran navegar sin sufrir daños. Seis cruceros mercantes armados entre Islandia y las Islas Feroe también debían dirigirse hacia el sur, pero no se estableció contacto.

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El crucero pesado DEVONSHIRE y el crucero ligero NEWCASTLE patrullaban hacia el noreste de las Shetlands.

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El crucero pesado SUFFOLK partió de Scapa Flow hacia la Patrulla del Norte en el Estrecho de Dinamarca y regresó al Clyde el día 14.

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El destructor ASHANTI partió de Scapa Flow hacia Liverpool para reparar un tanque de alimentación con fugas.

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El crucero ligero SOUTHAMPTON tuvo problemas con fugas en varios tanques de combustible líquido y vibración marcada a alta velocidad. Entró en el astillero de Tyne el 24 para reparar.

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Los destructores fuera de servicio el 3 fueron: ASHANTI con tanques de alimentación con fugas llegaron a Liverpool el 4 para reacondicionarse, COSSACK reparando los daños por colisión, FAME reparando los daños causados ​​por el clima y reacondicionándose para completar el día 24, FORESIGHT reparando los daños causados ​​por el clima y reacondicionándose para completar el 24, FORTUNE repara los daños causados ​​por el clima, FOXHOUND repara y reacondiciona para completar el 11, GURKHA con defectos de turbina en ruta a Southampton, INGLEFIELD para atracar en Leith con defectos el 8, IMOGEN atraca para reparar asdic, IMPERIAL en Scapa Flow con sala de máquinas defectos (después de escoltar el acorazado RODNEY, IMPERIAL debía reparar en Liverpool), INTREPID e IVANHOE reacondicionamiento de destructores mineros para completar el 9, KELLY reparando el daño y reacondicionamiento para completar el 12, KELVIN reparando el daño por colisión para completar el 12, MOHAWK reparación de daños de bombas, PUNJABI reparación de daños por colisión, SIKH en Malta con defectos de turbina y TARTAR reacondicionamiento y reparación de daños en el timón e para completar el día 15.

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El convoy OA.46 de 19 barcos partió de Southend escoltados por los destructores KEITH, WIVERN y VETERAN del 4 al 5. Al ser liberado, WIVERN procedió a escoltar a OA.47.

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El convoy OB.46 partió de Liverpool escoltado por el destructor WALPOLE hasta el 3 y el destructor ESCAPADE hasta el 5.

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El convoy BC.16S de cuatro vapores, incluido el BARON KINNAIRD, partió del Loira escoltado por los destructores MONTROSE y VESPER, y llegó al canal de Bristol el día 6.

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El convoy FN.48 partió de Southend, escoltado por el destructor VALOROUS y el balandro BITTERN. Debido al aumento de la actividad alemana en el Mar del Norte, el convoy fue apoyado por los destructores JACKAL, JANUS y el BLYSKAWICA polaco. El barco polaco se separó esa noche y el convoy llegó al Tyne el día 4.

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El convoy FS.48 partió del Tyne, escoltado por el destructor WHITLEY y el balandro STORK, y llegó a Southend el día 4.

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Los destructores ICARUS e ILEX llevaron a cabo un barrido antisubmarino en su camino de regreso a Rosyth después de que se detectara un barco cruzando el circuito indicador de May Island. Los destructores AFRIDI y ZULU buscaron en la costa de May Island y luego se dirigieron a Rosyth después de ser relevados por ICARUS e ILEX.

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El destructor VEGA atacó un contacto submarino a 9 millas al SO de St Catherines. Los destructores ACHATES y WINDSOR se unieron a la búsqueda.

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El submarino SNAPPER, que regresaba a Harwich de patrullar en el Mar del Norte, fue alcanzado por una bomba antisubmarina británica de 100 libras, lanzada por un avión Anson `` amistoso ''. Se anotó un impacto directo en la base de la torre de mando, pero la explosión solo rompió cuatro bombillas.

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El submarino ruso SC.323 dañó el vapor alemán OLIVA (1308grt) con disparos frente a Uto. Fue dañada nuevamente por el submarino ruso S.1 frente a Rauma el día 10.

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U.31 hundió el vapor danés TOFT OVE (2135grt) en 55 & # 820936N, 00 & # 820946E y vapor noruego GIMLE (1271grt) en 57 & # 820915N, 01 & # 820950E. OVE TOFT perdió seis tripulantes y 15 supervivientes fueron recogidos, mientras que GIMLE perdió tres y sus 16 supervivientes fueron recogidos por el vapor noruego RUDOLF (924grt).

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Buque de vapor MOORTOFT (875grt) se perdió en el Mar del Norte por una causa desconocida.

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Vapor lituano KRETINGA (542grt) fue capturado por buques de guerra alemanes como premio en el Báltico y rebautizado como MEMELLAND para el servicio alemán.

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El acorazado de bolsillo alemán ADMIRAL GRAF SPEE hundió el vapor TAIROA (7983grt) en el Atlántico Sur en 20 & # 820920S, 03 & # 820905E.

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El crucero pesado SHROPSHIRE llegó a Simonstown y el Force K llegó a Ciudad del Cabo. Después de repostar, el Force H partió el mismo día y el Force K el 4 para patrullar la ruta comercial Ciudad del Cabo-Santa Helena.

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El crucero ligero NEPTUNE partió de Freetown y llegó a Dakar el día 4.

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El crucero ligero EFFINGHAM partió de Kingston y llegó a Halifax el día 6. Sin embargo, se descubrió una fuga grave en el condensador de estribor el día 5, y tuvo que regresar a Kingston para su reparación.

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El convoy SLF.11 partió de Freetown el día 3 escoltado por el crucero mercante armado DUNNOTTAR CASTLE y el balandro MILFORD, este último con el convoy solo por el día. El día 18, DUNOTTAR CASTLE desarrolló problemas de motor y fue enviado a Gibraltar. Se le unió el 20 el destructor KEPPEL y el 21 el destructor francés MAILL BR Z , y llegó a Gibraltar el 22. Los destructores WHITEHALL y WIVERN se unieron al convoy en Home Waters.

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El gran destructor francés L'AUDACIEUX se dirigía a Dakar para reparar defectos menores.

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Sloop LEITH partió de Malta hacia Gibraltar, en ruta a Inglaterra.

Lunes 4 de diciembre

EL BUQUE DE BATALLA NELSON DAÑADO POR LA MINA

El almirante Forbes con el acorazado NELSON y el crucero pesado DEVONSHIRE, en ruta hacia el Clyde con los destructores FAULKNOR, FURY, FIREDRAKE y FORESTER, entraron en Loch Ewe para permitir que los destructores repostaran. En la entrada, NELSON golpeó una mina 5.4 cables 38 ° de la estación de triangulación Rudha nan Sasan tendida por U.31 el 28 de octubre. Ella resultó gravemente dañada, pero debido a la escasez de dragaminas no se pudo trasladar de inmediato para repararla. No se vieron afectados calderas, motores, maquinaria eléctrica, de dirección o de potencia, pero 52 tripulantes resultaron heridos, nueve de gravedad.

Los remolcadores de salvamento RANGER (409grt) en otras tareas y DISPERSER (313grt) fueron desviados a Loch Ewe para ayudar. El destructor ECHO escoltó a RANGER desde la bahía de Kilchattan, llegando el día 5. FAULKNOR permaneció en Loch Ewe y estuvo de pie del 4 al 28.

El daño a NELSON también obligó al barco hermano RODNEY a permanecer en el Clyde aplazando su atraque en Liverpool hasta que se determinara el estado de NELSON. Además, los cruceros ligeros de la Patrulla del Norte en Loch Ewe no pudieron navegar hasta que las operaciones de limpieza de minas despejaran el puerto. Intentando despejar el campo, vagabundos de patrulla armados GLEN ALPYN (82grt) y PROMOTOR (78grt) fueron minadas y hundidas el día 23. Se barrieron cinco minas más y no fue hasta el 4 de enero de 1940 que NELSON pudo moverse con seguridad.

El viejo vapor alemán ILSENSTEIN (8216grt) navegó por delante de NELSON para detonar las minas restantes. La habían comprado antes de la guerra, partió de Rosyth el día 11 escoltada por los destructores ESCORT y WOOLSTON hacia Loch Ewe, y llegó el día 15. Escoltado por FAULKNOR, FOXHOUND e IMPULSIVE, el averiado NELSON procedió a Portsmouth y llegó el 7 de enero para reparaciones a partir del 14. Estuvo reparando hasta principios de junio de 1940, llegó a Greenock el 8 de junio para reacondicionamiento y partió el 29 para reunirse con la Home Fleet en Scapa Flow.

A FAULKNOR, FOXHOUND e IMPULSIVE se les ordenó permanecer en Portsmouth durante dos días y luego regresar al Clyde. Los destructores ISIS, FAME y FORESIGHT procedieron de forma independiente al mismo tiempo a Devonport y regresaron al Clyde con FAULKNOR, FOXHOUND e IMPULSIVE.

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Tras salir de Gibraltar y navegar a través de Halifax, de la que partió el 18 de noviembre, el acorazado WARSPITE llegó al Clyde, escoltado por los destructores EXMOUTH, ECLIPSE y ECHO, que habían zarpado del Clyde el 30 de noviembre. Al acorazado se le había ordenado originalmente que fuera a Portsmouth, pero las órdenes se cambiaron a principios de diciembre debido al defecto del timón de RODNEY.

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Los submarinos TRITON y TRIBUNE partieron de Rosyth en patrulla.

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Los destructores IMPERIAL e IMPULSIVE llegaron al Clyde desde Scapa Flow.

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En la Patrulla del Norte, los seis cruceros mercantes armados a los que se les ordenó buscar un presunto acorazado alemán el día 3 regresaban a sus estaciones de patrulla entre las Islas Feroe e Islandia. El crucero pesado SUFFOLK y AMC LAURENTIC se encontraban al oeste de las islas Shetland y se dirigían al estrecho de Dinamarca.

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El crucero pesado BERWICK partió de Portsmouth para trabajar con la Patrulla del Norte, llegó a Scapa Flow y partió para patrullar el día 12.

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El crucero ligero ENTERPRISE llegó a Portland procedente de Portsmouth.

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El crucero antiaéreo CALCUTTA partió del Támesis y llegó a Loch Ewe el día 5 para brindar protección al acorazado dañado NELSON.

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Los destructores ESKIMO y MATABELE se unieron a los destructores ICARUS e ILEX en busca de un submarino en el Firth of Forth.

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El destructor VETERAN, que partió de Plymouth el día 3, resultó dañado en una colisión con el vapor MIRIAM (1903grt) en el Canal de la Mancha. VETERAN sufrió daños menores, regresó a Plymouth el 4, pero pudo salir de patrulla el 5. Llegó a Dover el día 9 después del servicio de convoy.

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El balandro de patrulla MALLARD atacó un contacto submarino en la bahía de Liverpool.

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El submarino SALMON partió de Harwich el día 2 para patrullar, y a las 13.30 / 4 disparó seis torpedos contra U.36 y hundió su 75 millas al SO de Lister Light en 57 & # 820900N, 05 & # 820920E cuarenta tripulantes se perdieron y no hubo sobrevivientes.El U.36 había estado navegando hacia el norte de Noruega, donde debía unirse al U.38 en patrulla y luego dirigirse a una base en Zapadnaya Litsa Bay en el norte de Rusia para reabastecerse. En ese momento, la base nunca fue utilizada por submarinos.

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El convoy OA.47 de nueve barcos partió de Southend escoltado por el destructor WREN y el balandro ABERDEEN del 4 al 7. El destructor WATCHMAN estaba con el convoy del 4 al 5, y el barco hermano WIVERN, de OA.46, se unió el 5 y permaneció hasta que el convoy se dispersó el 7.

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El convoy OB.47 partió de Liverpool escoltado por los destructores WINCHELSEA y VANOC hasta el día 7.

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El convoy SA.20 de un vapor partió de Southampton, escoltado por el destructor ANTHONY, y llegó a Brest el día 5.

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El convoy FN.49 partió de Southend, escoltado por el destructor WHITLEY y el balandro STORK, y llegó al Tyne el día 5.

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El convoy FS.49 partió del Tyne, escoltado por balandras GRIMSBY y WESTON. Debido al aumento de la actividad alemana en el Mar del Norte, el convoy fue apoyado por los destructores JUNO y JUPITER. Llegó a Southend el día 5.

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El destructor BROKE estaba investigando un contacto submarino a una milla al este del hotel Slapton Sands cerca de Dartmouth.

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Los destructores ESKIMO, MATABELE, ICARUS e ILEX partieron de Rosyth para buscar un submarino sospechoso en el Firth of Forth.

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El gran destructor francés LE TRIOMPHANT partió de Cherburgo escoltando el crucero ligero GLOIRE a Brest, llegando el día 5.

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El vapor HAMSTERLEY (2160grt) en el convoy FN.48 resultó dañado por una colisión frente a Great Yarmouth, con un tripulante perdido. Todavía estaba a flote al día siguiente, pero gravemente dañada.

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El vaporizador TONGARIRO (8719grt) informó que tenía un timón averiado a 180 millas al SO de Land's End. A las 03.15 / 5, se ordenó a los destructores VERITY y WOLVERINE del comando de Plymouth que ayudaran. La llevaron a remolque, pero se separó. En 1957/10, estaba a 15 millas del Lizard y como un remolcador no podía remolcarla, se ordenó al destructor KEITH, escoltado por WOLVERINE.

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U.31 hundió el vapor noruego PRÍMULA (1024grt) en 57 & # 820915N, 01 & # 820950E, 125 millas al este de Aberdeen, ocho tripulantes se perdieron y siete supervivientes fueron recogidos por el vapor danés WM TH MALLING (1034grt) y llevados a Methil.

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El crucero ligero alemán N RNBERG colocó minas en el Skagerrak frente a Kristiansand del 4 al 6.

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Cazador de submarinos auxiliar alemán UJ.117 (arrastrero GUSTAV KORNER, 450grt) se hundió en un campo de minas defensivo alemán en el Belt. Más tarde, en junio de 1940, fue curada y reparada.

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El convoy HX.11, escoltado por el destructor HYPERION y los destructores canadienses ST LAURENT y SKEENA, partió de Halifax a las 1000. El HYPERION se separó a principios del día 5 y a las 1600/5 los barcos canadienses entregaron el convoy para escoltarlo en el océano por el acorazado REVENGE y los submarinos franceses. SFAX y CASABIANCA como protección contra los acorazados alemanes. Los submarinos se separaron del Lizard el 16 y llegaron a Brest el 17, siendo escoltados al puerto por el balandro francés COMMANDANT RIVIERE. Mientras tanto, los destructores WOLVERINE, WANDERER, WALPOLE y ARDENT proporcionaron escolta en Home Waters del 16 al 18, cuando el convoy llegó a Liverpool.

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El crucero pesado KENT partió de Colombo en tareas de escolta y regresó el día 14.

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El destructor DIAMOND, habiendo completado su reacondicionamiento, partió de Singapur en ruta hacia el Mediterráneo.

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El destructor DELIGHT partió de Aden para regresar a la Flota del Mediterráneo.

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Sloop WELLINGTON partió de Malta hacia Gibraltar, donde llegó el día 8. Al día siguiente, navegó hacia Freetown para escoltar el convoy SL.13 al Reino Unido.

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Los dragaminas SUTTON y ELGIN llegaron a Gibraltar desde Malta y partieron el 8 hacia Portsmouth.

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El convoy francés 34.KF de cuatro vapores había partido de Casablanca el día 3, pero al día siguiente, todavía cerca de Casablanca, el destructor ORAGE resultó dañado en la colisión con el vapor francés MARRAKECH. El convoy dio la vuelta y llegó el día 6. Los vapores JAMAIQUE y LIPARI salieron con 37.KF el día 8, y MARRAKECH y MALGACHE con 38.KF el día 10. ORAGE pudo salir el día 28 para reparaciones en Bizerte, llegando el día 30

Martes 5 de diciembre

El crucero pesado NORFOLK partió de Scapa Flow y llegó a Belfast el día 6, donde comenzó a reparar los defectos, completados el día 21.

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En la Patrulla del Norte, siete cruceros mercantes armados patrullaban entre las Islas Feroe e Islandia, con el crucero ligero SHEFFIELD al este de ellos como cobertura cercana y el crucero de batalla HOOD con los destructores KINGSTON, KASHMIR y KHARTOUM al norte de las Islas Feroe como cobertura distante. El crucero pesado SUFFOLK se dirigía al este de Islandia y AMC LAURENTIC estaba al oeste de Islandia para patrullar el Estrecho de Dinamarca.

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El crucero antiaéreo CAIRO partió del Támesis y llegó a Loch Ewe el día 7 para brindar protección al acorazado dañado NELSON.

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Minesweeper SHARPSHOOTER sufrió daños menores en la colisión con un petrolero.

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Convoys OA.45G y OB.45G con un total de 44 barcos fusionados como convoy OG.9. Sloop DEPTFORD escoltó el convoy en el 5º y los destructores AMAZON y ANTELOPE del 5º al 6º. Los destructores franceses TIGRE y PANTHÉRE, que partieron de Brest el 4, se unieron del 6 al 11, y el destructor VOLUNTEER del 5 al 9. El convoy llegó a Gibraltar el día 11 con los destructores franceses y también los destructores HAVOCK y WATCHMAN, que se habían incorporado el día 10.

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El convoy FN.50 partió de Southend, escoltado por balandras GRIMSBY y WESTON, y llegó al Tyne el día 6.

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El convoy FS.50 partió del Tyne, escoltado por los destructores WALLACE y WOOLSTON, y llegó a Southend el día 6.

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U.47 vapor hundido NAVASOTA (8795grt) desde el convoy OB.46 en 1425, 50 millas al SO de Fastnet en 50 & # 820943N, 10 & # 820916W. Se perdieron 37 tripulantes, mientras que el destructor ESCAPADE rescató a 35 supervivientes y el vapor CLAN FARQUHAR (7958grt) a diez más. Se ordenó al destructor WALPOLE que buscara. Los destructores ESCAPADE y WINDSOR atacaron al U.47 a las 15.15, infligiendo daños leves, y luego se les ordenó encontrarse con el convoy que llegaba SLF.10 a las 0800/7.

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El arrastrero antisubmarino KINGSTON ANDALUSITE (415grt) atacó un contacto submarino frente a Folkestone. Se ordenó al destructor BOADICEA que investigara.

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El convoy ON.4 de siete barcos británicos partió de Methil escoltados por los destructores ESKIMO, MATABELE, ICARUS e ILEX. Los cruceros ligeros GLASGOW y EDINBURGH partieron de Rosyth el día 6 para brindar apoyo cercano, mientras que el crucero de batalla HOOD y los destructores KASHMIR y KHARTOUM, que partieron de Scapa Flow el día 6, brindaron un gran apoyo. Los destructores KANDAHAR y KINGSTON llegaron a Sullom Voe para reabastecerse de combustible el día 7, y se fueron el día 8 para relevar a KASHMIR y KHARTOUM para el reabastecimiento de combustible. El convoy llegó sano y salvo a Bergen el día 8, mientras que GLASGOW y EDIMBURGO regresaron a Rosyth el día 11.

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Vapor danés Alejandra (1463grt) fue capturado frente a Esbjerg por dos arrastreros armados alemanes y llevado a Alemania durante la noche por tres destructores alemanes.

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Vaporera belga KABINDA (5182grt) encalló y se partió por la mitad en la costa inglesa.

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El vapor danés EGYPTIAN REEFER (3159grt) encalló en la costa oeste de Escocia, pero luego fue reflotado y llevado a puerto.

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U.59 colocó minas frente a Great Yarmouth en Cross Sands cerca del Cockle Light Ship, en el que se perdieron dos vapores.

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U.28 colocó minas en el Canal de Bristol, pero ningún barco se hundió ni se dañó.

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Sloop SANDWICH llegó a Port Said desde el Océano Índico en ruta hacia el Reino Unido. Al llegar a Malta el día 9, partió al día siguiente hacia Gibraltar.

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El vapor alemán USSUKUMA (7834grt) había partido de Hamburgo hacia la India antes del inicio de la guerra, y se refugió en Lourenco Marques, antes de partir hacia Bahía Blanca, donde llegó el 13 de octubre. Las autoridades portuarias le ordenaron que se fuera en un plazo de tres días, pero se obtuvieron varias prórrogas y finalmente se fue el 4 de diciembre. El día 5, en 39-25S, 57-15W, USSUKUMA fue interceptada por el crucero pesado CUMBERLAND y el crucero ligero AJAX, y se escabulló en lugar de ser capturada. AJAX embarcó a la tripulación de 23 oficiales, algunos de camino de regreso a Alemania, y 84 hombres.

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El crucero ligero DESPATCH capturó el vapor alemán DUSSELDORF (4930grt) frente a Punta Caldera, Chile y la llevó a Antofagasta, Chile, antes de partir el día 14 hacia el Canal de Panamá con una tripulación de premio para el viaje de regreso a Gran Bretaña. A pesar de las protestas neutralistas, pasó por el Canal el 25, llegó a las Bermudas el 12 de enero de 1940 y más tarde pasó a llamarse EMPIRE CONFIANZA para el servicio británico.

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El crucero ligero DANAE fue llevado a reparaciones en Hong Kong, completado el 14 de febrero de 1940.

Miércoles 6 de diciembre

Motor Torpedo Boat Flotilla 1 llegó a Portsmouth el día 6, con el barco base VULCAN (arrastrero, 623grt) llegando allí el día 8 después de venir de Gibraltar en el convoy HG.9. Después de reacondicionarse, la Flotilla se basó en Felixstowe y comenzó a funcionar en enero de 1940.

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En la Patrulla del Norte se encontraban el crucero ligero SHEFFIELD y siete AMC entre las Islas Feroe e Islandia, y el crucero pesado SUFFOLK y AMC LAURENTIC en el Estrecho de Dinamarca.

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El crucero pesado DEVONSHIRE llegó al Clyde desde Loch Ewe.

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El crucero ligero NEWCASTLE llegó a Scapa Flow procedente de Northern Patrol.

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Force W consistía en Fleet Tenders A y B (los acorazados ficticios) y sus escoltas de destructores. MASHONA y SOMALI llegaron a Belfast el 2 de su servicio de escolta, y BEDOUIN y NUBIAN, que partieron del Clyde el 4, iban a encontrarse frente a Belfast Lough cuando la Fuerza W. partiera. La Fuerza debía haber salido de Belfast el día 4, pero se mantuvo hasta la llegada del ESCORT y ELECTRA, que salieron de Portsmouth el día 5. Finalmente partieron de Belfast a las 0600/6 escoltando a la Fuerza W hasta Rosyth, donde llegaron el día 9.

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Los submarinos THISTLE llegaron a Rosyth y SNAPPER a Harwich después de patrullar.

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Debido a problemas de comunicación y administración en el mar, los Destructores del Contraalmirante se transfirieron al depósito de submarinos TITANIA, lo que permitió que el crucero ligero AURORA fuera entregado al Clyde para su reacondicionamiento. Partió de Rosyth y llegó el día 7 para las reparaciones que continuaron hasta el día 31. Mientras tanto, el buque depósito del destructor WOOLWICH partió de Portsmouth el día 16, escoltado por el destructor BRAZEN, pero este último desarrolló defectos mecánicos y se destacó en Plymouth. El destructor BASILISK la relevó y WOOLWICH llegó al Clyde el día 18, y el contralmirante Destroyers se trasladó a ella el día 19.

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El destructor IMPERIAL llegó a Rosyth procedente de Scapa Flow.

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Los destructores WARWICK y VIMY llegaron a Loch Ewe con bombas portátiles para el acorazado dañado NELSON, y navegaron ese mismo día hacia Liverpool, llegando el día 7.

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EL DESTRUADOR ALEMÁN MINELAYING DE CROMER Y HMS JERSEY TORPEDOED

Los destructores alemanes ERICH GIESE, BERND VON ARNIM y HANS LODY partieron de Wilhelmshaven para poner minas en Cromer. En ruta, ARNIM sufrió una avería mecánica y regresó a puerto, pero GIESE realizó su puesta durante la noche del 6/7 escoltada por LODY. Mientras la mina estaba en progreso, los destructores JERSEY y JUNO, patrullando en el área, fueron avistados cuatro millas al SE de Cromer Knoll Light. GIESE torpedeó a JERSEY a las 0235/7 y la dejó muy dañada con Lt (E) J Le C Morris, Gunner (T) G L Blowers y ocho ratings muertos, y Cadet A R W Archibald, Surgeon Lt H G Silverster y diez ratings heridos. Los barcos hermanos JUNO, JACKAL y JANUS asistidos

JERSEY fue remolcado por JUNO y examinado por JACKAL, que partió del Humber a las 0600. JANUS, también en el Humber, no partió hasta más tarde en la mañana cuando mejoró la visibilidad. Tug YORKSHIREMAN (251grt) más tarde se hizo cargo de JERSEY y la llevó a Immingham. JUNO y JACKAL atacaron un contacto submarino cerca del lugar de su torpedear. JERSEY recibió reparaciones temporales en Humber Graving Dock hasta el 7 de enero y luego se dirigió a Amos Smith Dock, Hull, donde estuvo en reparación hasta el 23 de septiembre de 1940.

Dos vapores británicos fueron hundidos y uno dañado en este campo minado:

El día 8, vapor COREA (751grt) 1 milla 65 de la estación de guardacostas de Cromer, ocho tripulantes perdidos y siete supervivientes recogidos por el bote salvavidas de Cromer.

El día 12, vapor REY EGBERT (4535grt) en el convoy FS.53, cuatro millas al SO de Haisborough Light frente a Cromer, un miembro de la tripulación perdió y 32 sobrevivientes rescatados.

El día 21, el vapor británico DOSINIA (8053grt) en el convoy FN.57 resultó gravemente dañado, milla al suroeste de Haisborough Light frente a Cromer. El balandro de escolta WESTON ordenó a un arrastrero que permaneciera junto al barco averiado, que fue llevado a Hull.

El arrastrero de arrastre de minas ST DONATS (349grt) se colocó a 9 millas al S de Cromer Knoll Light Vessel para desviar el envío hacia el sur lejos del área de la mina, mientras que el arrastrero de arrastre de minas PELTON (358grt) desvió el tráfico hacia el norte.

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El destructor VANSITTART, escoltando un convoy, chocó con un transporte en el Canal de la Mancha. Fue reparada y reacondicionada en Portsmouth, completada el 19 de enero.

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El convoy OA.48 de 11 barcos partió de Southend escoltados por los destructores ACASTA y ARDENT del 6 al 8, y el destructor WHITEHALL y el balandro ENCHANTRESS del 8 al 9, cuando se separaron en OA.49.

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El convoy OB.48 partió de Liverpool escoltado por los destructores WALKER y WHIRLWIND hasta el 9.

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El arrastrero antisubmarino LOCH TULLA (423grt) atacó un contacto submarino a 14.4 millas 105 ° de Sule Skerry.

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El destructor GRENVILLE atacó un contacto submarino 18 millas al S por E de Orfordness.

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Arrastrero de arrastre de minas WASHINGTON (209grt, Skipper J A. Jennison RNR) se hundió frente a Caister cerca de Great Yarmouth en una mina colocada por U.59 en la quinta, siete tripulantes se perdieron y solo hubo un sobreviviente.

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U.31 hundió el vapor sueco VINGA (1974grt) en 56 & # 820925N, 01 & # 820908E, pero toda su tripulación fue rescatada por el vapor danés TRANSPORTER (1561grt).

U.31 hundió el vapor noruego FOINA (1674grt) en el mar del Norte al noroeste de Rattray Head con la pérdida de 18 tripulantes.

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U.47 hundió petrolero noruego BRITTA (6214grt) 45 millas al SO de Longships Light Se perdieron seis tripulantes y 25 supervivientes fueron recogidos por el arrastrero belga MEMLINC (129grt).

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El acorazado BARHAM partió de Alejandría el 1º escoltado por los destructores DAINTY y DEFENDER. Los destructores fueron relevados en Malta por los barcos hermanos DUNCAN y DUCHESS, que más tarde partieron de Gibraltar el día 6 hacia el Clyde.

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El acorazado francés PROVENCE, escoltado por tres destructores, que habían partido de Toulon el día 4, llegó a Gibraltar con el Vice Amiral Ollive a bordo para tomar el mando del mando de Casablanca. Deberían haber zarpado esa noche, pero un cable se enredó alrededor del eje de la hélice de PROVENCE impidiéndole partir. Amiral Ollive embarcó en el buque depósito de submarinos JULES VERNE, escoltado por los destructores BORDELAIS y LA RAILLEUSE, que arribaron el día 11 procedente de Casablanca. JULES VERNE partió ese día, escoltado por los destructores ALBATROS y VAUBAN, mientras que PROVENCE pudo salir de Gibraltar el día 12 hacia Toulon con BORDELAIS y LA RAILLEUSE.

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El crucero ligero BIRMINGHAM partió de Hong Kong el día 6 después de recibir un informe de que el vapor alemán BURGENLAND (7320grt) había partido de Kobe el día 5. No se hizo contacto y patrulló con el submarino PANDORA y el crucero mercante armado MORETON BAY en el área del Canal Kii. Sin embargo, BIRMINGHAM detuvo un carguero holandés al que se le permitió continuar después de la inspección.

Jueves 7 de diciembre

El almirante Forbes transfirió su bandera al acorazado WARSPITE en el Clyde. En este momento, su única otra nave capital era el crucero de batalla HOOD, que necesitaba urgentemente atención después de que su reacondicionamiento programado en noviembre se había interrumpido.

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En la Patrulla del Norte, el crucero ligero SHEFFIELD y siete AMC estaban entre las Islas Feroe e Islandia, y el crucero pesado SUFFOLK y AMC LAURENTIC en el Estrecho de Dinamarca.

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El crucero antiaéreo CAIRO partió de Scapa Flow hacia Loch Ewe.

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El Destructor IMPERIAL llegó al Clyde procedente de Rosyth.

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El acorazado RODNEY, los destructores IMPERIAL, IMPULSIVE, GURKHA, tres destructores más y dos remolcadores partieron del Clyde hacia Liverpool.

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El destructor INGLEFIELD escoltó al petrolero DAGHESTAN (5742grt) desde Invergordon a Scapa Flow.

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El convoy FS.51 partió del Tyne, escoltado por los destructores VALOROUS, VIVIEN y el balandro BITTERN, llegando a Southend el día 8. El convoy FN.51 se retrasó 24 horas debido al peligro de las minas.

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U.23 hundió el vapor danés ESCOCIA (2400grt) en 57 & # 820931N, 02 & # 820917E. El vapor danés HAFNIA (2031grt) estaba cerca y buscó sin éxito a algún superviviente. También observó la búsqueda de U.23.

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U.38 hundió el vapor británico THOMAS WALTON (4660grt) al sur de Vestfjord en 67 & # 820953N, 14 & # 820929E. Se perdieron trece tripulantes, con 12 supervivientes recogidos por el vapor alemán SEBU (1894grt) y desembarcados en Bodo, y otros 22 rescatados por el vapor noruego IRMA (1392grt).

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U.47 hundió el vapor holandés TAJANDOEN (8159grt) en el Canal de la Mancha en 49 & # 820909N, 04 & # 820951W. Se perdieron seis tripulantes, pero el vapor británico LOUIS SCHEID (6057grt) rescató a 62 supervivientes. El vapor holandés NAALDWIJK (2041grt) buscó a los que faltaban, pero sin éxito.

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Del 8 al 21, la Patrulla del Norte avistó 38 buques mercantes en dirección este y 24 se enviaron para su inspección. El bajo número se debió en parte al hecho de que del 9 al 17, los cruceros mercantes armados habían sido retirados de la Patrulla.

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El acorazado de bolsillo alemán ADMIRAL GRAF SPEE hundió el vapor STREONSHALH (3895grt) al sur de Trinidad en 25 & # 820901S, 27 & # 820950W.

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Los cruceros pesados ​​EXETER y CUMBERLAND patrullaban en el área de las Islas Malvinas. El Almirantazgo anticipó que el acorazado de bolsillo alemán podría atacar Port Stanley en el aniversario de la batalla naval de las Islas Malvinas en la que una fuerza británica al mando del vicealmirante Sir Doveton Sturdee derrotó a una fuerza alemana al mando del vicealmirante Graf Maximilian von Spee el 8 de diciembre de 1914. Cuando el ataque no se materializó, ingresaron a Port Stanley el día 9. EXETER partió a última hora de la mañana para escoltar al barco LAFONIA (1961grt) de Falkland Island Company a Río de la Plata.

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El crucero ligero ARETHUSA, que partió de Alejandría el 1 de patrulla, llegó a Malta para ser reacondicionado del 7 al 18.

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El crucero ligero DAUNTLESS, ahora adjunto al 9º Escuadrón de Cruceros, salió de patrulla de Singapur y regresó el día 23.

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Sloop LOWESTOFT completó su largo reacondicionamiento en Hong Kong el 2 y zarpó el 7. Al llegar a Singapur el 13 y Colombo el 18, partió de Bombay el 2 de enero de 1940 y llegó a Port Said el 13. Llegó a Malta el 18 de enero y a Gibraltar el 28, y llegó a Plymouth el 5 de febrero para su reacondicionamiento, completado el 21.

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Después de dejar el Comando de las Indias Orientales, la balandra EGRET completó una remodelación en Malta el día 7, llegó a Gibraltar el día 10 y partió el día 11 para llegar a Freetown el día 16. Navegó en el 19o convoy de escolta SLF.13 y llegó a Cardiff el 2 de enero de 1940 para trabajar con el Convoy C.

Viernes 8 de diciembre

El crucero ligero ENTERPRISE partió de Portland hacia Halifax, NS, llegando el día 15.

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En la Patrulla del Norte había dos cruceros y un AMC en el Estrecho de Dinamarca, y siete AMC entre las Islas Feroe e Islandia.

Los cruceros ligeros DRAGON, COLOMBO, CARDIFF, DELHI y DIOMEDE partieron de Loch Ewe hacia Northern Patrol a las 17:00. DRAGON y COLOMBO llegaron a Scapa Flow el 12, CARDIFF y DELHI el 15 a través de Loch Ewe y DIOMEDE el 16, también a través de Loch Oveja.

El crucero ligero NEWCASTLE partió de Scapa Flow hacia la Patrulla Norte para relevar al crucero ligero SHEFFIELD, y regresó el día 17.

El crucero mercante armado MONTCLARE llegó al Clyde después de la Patrulla del Norte.

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El destructor ECHO llegó al Clyde.

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El destructor INGLEFIELD llegó a Leith para atracar. Las reparaciones se completaron el día 11 y llegó a Rosyth el mismo día.

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Los submarinos TRIDENT y TRIUMPH llegaron a Rosyth, mientras que STARFISH llegó a Blyth después de las patrullas.

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Los balandros de patrulla PC.74 y KINGFISHER chocaron en Eglinton con daños leves en ambos barcos.

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El convoy OA.49 de 11 barcos partió de Southend escoltados por los destructores KEITH, WHITEHALL, WREN y WITCH, aunque WHITEHALL se destacó en el convoy HX.10 el día 9. Sloop ENCHANTRESS se unió el día 8 desde OA.48 y se quedó hasta el día 11 cuando también se separó del HX.10. WREN y WITCH se separaron el día 9, seguidos por KEITH el día 11.

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El convoy OB.49 partió de Liverpool escoltado por el destructor MACKAY hasta el 10 y WARWICK hasta el 11.

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Después de una demora de 24 horas debido a las minas, el convoy FN.51 partió de Southend, escoltado por los destructores WALLACE y WOOLSTON. Llegaron al Tyne el día 9.

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El convoy HN.4 de nueve barcos británicos partió de Bergen escoltado por los destructores ESKIMO, MATABELE, ICARUS e ILEX, pero el convoy avanzó lentamente con mal tiempo. Los destructores ELECTRA, ESCORT, NUBIAN y MAORI partieron de Rosyth el día 10 para relevar a las escoltas y el mismo día, el mal tiempo obligó a ESKIMO, ILEX y tres vapores a navegar. MATABELE perdió el contacto y patrulló hasta el amanecer antes de intentar reunirse con el convoy. El destructor ISIS llegó a Scapa Flow el día 9 para escoltar a los cuatro barcos de la sección de la costa oeste con uno de los destructores de convoyes. Luego, el día 11, ELECTRA, ESCORT, NUBIAN y MAORI relevaron a ESKIMO, ILEX e ICARUS que continuaron hasta el Clyde, llegando el día 12. El convoy llegó sano y salvo a Methil el día 12.

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El convoy HX.10 llegó a Liverpool escoltado por el crucero pesado YORK, que comenzó un reacondicionamiento allí.

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U.48 vaporera hundida BRANDON (6668grt), un rezagado del convoy OB.48, en 1225, 80 millas al SO de Fastnet en 50 & # 820928N, 08 & # 820928W. Nueve tripulantes se perdieron y los supervivientes fueron recogidos por el arrastrero belga MARIE JOSE ROSETTE (139grt) y el arrastrero británico TRITTEN. Un hidroavión atacó al U.48 a las 1455 y los destructores WALKER y WHIRLWIND se separaron de la escolta del convoy, realizando dos ataques a las 1526 en 50-12N, 9-05W. El submarino sufrió algunos daños.

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Buque de vapor MEREL (1088grt) fue hundido en una mina cerca de Gull Light Vessel cerca de Ramsgate.

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El vapor ULSTER HERO (483grt) informó haber visto un submarino a 16 millas de Ramsey, Isla de Man. El balandro de escolta MALLARD y el arrastrero antisubmarino KING SOL (486grt) fueron enviados a investigar.

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El destructor WANDERER atacó un contacto submarino entre Land's End y Penzance.

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Después de que aviones británicos bombardearan un contacto submarino, los destructores ESCORT y ELECTRA se separaron del Force W y registraron 85 millas al NO de Cape Wrath. El U.43 resultó gravemente dañado en el ataque aéreo, pero pudo llegar a Wilhelmshaven el día 14. El destructor ISIS se unió a la búsqueda.

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Buque de vapor MIDDLESBRO ' (989grt) se hundió en una colisión con los restos del vapor GOODWOOD (2796grt) a una milla al norte de Flamborough Head. La tripulación fue rescatada por el vapor sueco RUNEBORG (472grt).

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El vapor francés OUED TIFLET (1194grt) llegó a Cartagena después de sufrir daños en un campo de minas defensivo cercano.

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El crucero pesado CORNWALL y el crucero ligero GLOUCESTER partieron de Diego Suarez hacia Simonstown, después de lo cual CORNWALL se trasladaría al Comando del Atlántico Sur y GLOUCESTER para unirse a Hunter Force I.

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El crucero ligero neozelandés ACHILLES repostó en Montevideo, partió el día 9 hacia el Plate y se unió al barco hermano AJAX el día 10. Los dos luego se unieron al crucero pesado EXETER el día 12 y los tres comenzaron a patrullar en el estuario del Plate.

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En operaciones aéreas en el Atlántico Sur, un Skúa del Escuadrón 800, que aterrizó en el portaaviones ARK ROYAL, falló los cables de aterrizaje y se estrelló contra el mar. El Sub Lt P T Bethell murió, pero el aviador líder J B Taylor fue rescatado.

Sábado 9 de diciembre

El acorazado RODNEY, escoltado por los destructores ECLIPSE, GURKHA y FEARLESS, llegó a Liverpool para ser reparado. Los barcos siguieron al convoy SLF.10B hasta el puerto.

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El crucero de batalla HOOD y los destructores KINGSTON, KANDAHAR, KASHMIR y KHARTOUM dejaron su área de patrulla cubriendo el convoy HN.4 y se dirigieron al Clyde, llegando el día 10.

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El almirante Forbes retiró los cruceros mercantes armados de la Patrulla del Norte. La amenaza de la minería alemana, provocada por los daños sufridos por NELSON, impidió que sus pesados ​​barcos salieran y entraran en el puerto y, por lo tanto, no pudieron cubrir los barcos de la Patrulla del Norte. Siete cruceros mercantes armados dejaron la Patrulla para el Clyde y Liverpool. El crucero ligero SHEFFIELD se dirigía al Tyne, pasando Fair Island Channel a las 2100 / 9th, mientras que el crucero ligero NEWCASTLE se dirigía a Scapa Flow para relevarla en las tareas de la Patrulla del Norte. Los cruceros pesados ​​SUFFOLK y BERWICK se trasladaron desde el Estrecho de Dinamarca al SE de Islandia.

El crucero pesado DEVONSHIRE partió del Clyde para relevar a BERWICK en la Patrulla del Norte y llegó a Scapa Flow después de la patrulla el día 22.

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El crucero pesado YORK comenzó a reacondicionarse en Liverpool.

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El crucero ligero CERES partió del Clyde y llegó a Scapa Flow el día 16.

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El crucero mercante armado CHITRAL llegó al Clyde.

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El crucero antiaéreo CURLEW partió de Chatham hacia Invergordon y llegó el día 10.

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Los destructores EXMOUTH, ECHO y ECLIPSE partieron del Clyde para reunirse y escoltar al acorazado BARHAM que llegaba.

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El destructor IMOGEN atracó en dique seco en Govan para reparar los defectos.

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El convoy BC.18 partió del canal de Bristol, escoltado por los destructores MONTROSE y VESPER, y llegó al Loira el día 11. El convoy regresó, partió el día 13 y regresó al canal de Bristol el día 15.

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El convoy FN.52 partió de Southend, escoltado por los destructores VIVIEN, VALOROUS y el balandro BITTERN, y llegó a Tyne el día 10.

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El convoy FS.52 partió del Tyne escoltado por el destructor WHITLEY y el balandro STORK, llegando a Southend el día 10.

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U.20 barco de vapor danés hundido MAGNUS (1339grt) en 57 & # 820948N, 00 & # 820935W, su único superviviente fue recogido cuatro días después, el día 13, por el arrastrero británico PHILIPPE (203grt).

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Petrolero torpedeado U.48 SAN ALBERTO (7397grt) desde el convoy OB.48 al oeste del Canal de la Mancha en 49 & # 820920N, 09 & # 820945W. Un miembro de la tripulación se perdió y los supervivientes abandonaron el barco para ser recogidos por el petrolero belga ALEXANDRE ANDRE (5322grt). Sin embargo, el rescate se interrumpió cuando los motores del petrolero belga quedaron parcialmente inutilizados. SAN ALBERTO se partió por la mitad y el tramo delantero se hundió en 49-28N, 9-51W. La sección de popa fue reubicada el día 11 y reembarcada por su tripulación, quienes pudieron reiniciar sus motores. Pudo continuar durante diez horas, pero finalmente fue hundida por el destructor MACKAY.

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El convoy HG.10 partió de Gibraltar con 62 barcos, escoltados por los destructores WATCHMAN, ACTIVE, HAVOCK y los franceses CHEVALIER PAUL y TARTU. Los barcos franceses permanecieron con el convoy del 8 al 16 cuando llegaron a Brest. ACTIVE se separó esa noche, todavía el día 9. HAVOCK y WATCHMAN se destacaron en OG.9 el día 10 y escoltaron ese convoy durante un día antes de regresar a Gibraltar. HAVOCK luego se fue el día 12 para regresar a Sheerness para reparaciones. El día 15, al convoy se unieron los destructores VISCOUNT y ANTELOPE de OG.10 y también el destructor VIVACIOUS. Los tres estaban con el convoy cuando llegó a Liverpool el día 16.

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Al noroeste de Mossamedes, el crucero pesado SHROPSHIRE de Force H se encontró con el vapor alemán ADOLF LEONHARDT (2990grt), que había partido de Lobito el día 8. Se escabulló frente a Sudáfrica en lugar de ser capturada, y SHROPSHIRE recogió a sus seis oficiales y 19 tripulantes.

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La balandra francesa COMMANDANT DUBOC atacó un contacto submarino a 4 km 357 ° del cabo Spartel.

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El crucero pesado DORSETSHIRE llegó a Simonstown.

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El crucero ligero EFFINGHAM llegó a Bermuda para su reacondicionamiento, completado el día 23.

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El buque mercante alemán NORDMEER (5671grt) partió de Curazao y, a pesar de los esfuerzos del submarino francés OUESSANT para interceptarlo en el Pasaje de Mona el día 15, pudo llegar a Vigo el 5 de enero de 1940.

Vapores alemanes SEATTLE (7369grt), HANNOVER (5537grt), WESERMUNDE (5356grt), VANCOUVER (8269grt), PATRICIA (3979grt), ESTE (7915grt), HENRY HORN (3164grt), ALEMANIA (1383grt), FRISIAgrt) y KARIBIA 561grt) también estaban en Curazao. Solo SEATTLE y HANNOVER habían logrado escapar antes del 10 de mayo de 1940 cuando los barcos restantes, menos el vapor WESERMUNDE que había sido vendido a la United Fruit Company el 28 de diciembre de 1939, fueron capturados por las fuerzas holandesas y rebautizados para el servicio holandés VANCOUVER se convirtió en CURACAO, PATRICIA el ARUBA, ESTE el SURINAME, HENRY HORN el BONAIRE, ALEMANIA el ST MARTIN, KARIBIA el ST EUSTACIO, y FRISIA el SABA. El 10 de mayo de 1940, otros dos vapores alemanes se encontraban en puertos del Caribe holandés, el ANTILLA (4363grt) en Aruba y GOSLAR (6040grt) en Paramaribo, Surinam. Estos barcos fueron hundidos por sus tripulaciones para evitar su captura.

Domingo 10 de diciembre

En la Patrulla del Norte, había dos cruceros entre las Orcadas y las Shetlands, y cuatro cruceros entre las Shetland e Islandia.

Los cruceros mercantes armados TRANSYLVANIA, WORCESTERSHIRE, ASTURIAS y ANDANIA llegaron al Clyde después de los deberes de la Patrulla del Norte. SCOTSTOUN debía llegar con ellos, pero se retrasó por el clima y solo llegó al Clyde el día 11. Los cruceros mercantes armados CANTON y DERBYSHIRE partieron del Clyde hacia Portsmouth.

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RETIRO DE CRUCEROS CLASE C Y D DE NORTHERN PATROL

Los viejos cruceros ligeros de clase C y D comenzaron a retirarse de la Patrulla del Norte cuando fueron relevados por cruceros mercantes armados. Los primeros en partir hacia estaciones menos arduas fueron CARDIFF, CERES, COLOMBO y DRAGON. Todos los barcos fueron reacondicionados y en la primavera de 1940 habían sido reasignados:

CALEDON y CALYPSO del 7º Escuadrón de Cruceros a la Flota del Mediterráneo. Llegaron a la estación a fines de diciembre para relevar a los cruceros ligeros ARETHUSA y PENELOPE para el servicio en Home Waters. DRAGON, también séptimo escuadrón de cruceros, que se estaba reacondicionando en Chatham hasta finales de febrero, llegó a Malta el 12 de marzo de 1940. Del 11º Escuadrón de Cruceros, DELHI, después de completar su reacondicionamiento en Belfast a finales de enero, llegó a Malta el 6 de febrero para relevar al crucero ligero GALATEA.

CARADOC y DESPATCH habían llegado a las Indias Occidentales en octubre, y se les unió DIOMEDE del 7º Escuadrón de Cruceros, que partió de Plymouth hacia Bermuda el 6 de febrero. Había completado su reacondicionamiento a fines de enero y relevó al crucero ligero ORION.

CARDIFF, 7º Escuadrón de Cruceros completó su reacondicionamiento en Plymouth a finales de enero y debía unirse al 8º Escuadrón de Cruceros en la Estación de América y las Indias Occidentales. En cambio, fue asignada a la Escuela de Artillería como Buque Escuela, y llegó a Portland el 23 de febrero con un complemento reducido para este deber. Después de la invasión de Francia y durante la amenaza de invasión del verano de 1940, CARDIFF sirvió en el 2do Escuadrón de Cruceros, Home Fleet, pero en octubre de 1940, regresó a la Escuela de Artillería.

DUNEDIN, el 11 ° Escuadrón de Cruceros tomó el lugar de CARDIFF. Partió de Portsmouth hacia Bermuda el 6 de febrero y llegó a la estación a mediados de mes para relevar al crucero ligero australiano PERTH, que a su vez relevó al crucero ligero neozelandés ACHILLES en el Atlántico sur. Aquiles se dirigió al servicio en las Indias Orientales.

CERES navegó hacia las Indias Orientales, vía el Mediterráneo saliendo de Scapa Flow el día 28, y COLOMBO, el 11º Escuadrón se unió al 9º Escuadrón de Cruceros en las Indias Orientales, también vía el Mediterráneo saliendo de Scapa el día 30.

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El crucero ligero SHEFFIELD llegó a Wallsend para atracar del 11 al 17 para reparaciones y partió el 18.

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SM el Rey Jorge VI tomó pasaje en el destructor CODRINGTON de Dover a Boulogne escoltado por los destructores BASILISK, BEAGLE, BOADICEA, BOREAS y BRILLIANT. El Rey y los barcos regresaron a Dover esa noche.

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Los destructores JERVIS, JUNO, JAGUAR, JANUS y JUPITER partieron del Humber para buscar submarinos frente a Terschelling. No se hizo contacto y regresaron el día 11.

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Sloop ABERDEEN, en escolta de convoy con el destructor WAKEFUL, atacó un contacto submarino a 24 millas 145 ° de los Owers y luego se reincorporó al convoy. El destructor ACHERON fue enviado a investigar, pero en St Helen's Bay el día 11, el motor de estribor falló y la dejó fuera de combate.

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El balandro de patrulla PUFFIN atacó un contacto submarino en 50-06N, 3-50W.

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El destructor FORESTER atacó un contacto submarino en 57-59N, 05-25W. El balandro de patrulla KINGFISHER también registró el área.

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El destructor WOLVERINE, que escoltaba al vapor TONGARIRO a remolque, atacó un contacto submarino en 49 & # 820949N, 05 & # 820925W. A ella se le unió el destructor KEITH, pero el contacto no se recuperó.

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Después de entregar Force W a Rosyth, los destructores SOMALI y BEDOUIN procedieron al Clyde. El barco hermano MASHONA escoltó al petrolero DAGHESTAN desde Invergordon a Scapa Flow, y también se dirigió al Clyde.

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El destructor GURKHA llegó a Portsmouth para atracar.

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Sloop FLAMINGO partió de Leith a las 1300 hacia Rosyth después de completar las reparaciones tras su colisión en noviembre. Se unió al balandro PELICAN frente a Inchkeith a las 15.30 y ambos se dirigieron al Tyne.

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El convoy OA.50G partió de Southend con 36 barcos escoltados por los destructores VISCOUNT y ANTELOPE, y el 11 se fusionó con OB.50G, escoltados por los destructores WITHERINGTON y VIMY para formar OG.10, un total de 56 barcos. VISCOUNT, ANTELOPE, WITHERINGTON y VIMY estaban todos con el convoy del 11 al 13 cuando VISCOUNT y ANTELOPE se separaron de HG.10. Los destructores franceses JAGUAR y LOPARD, que partieron de Brest el día 12, escoltaron del 13 al 18, cuando el convoy llegó a Gibraltar. El día anterior, el 17, el destructor WISHART se había unido frente a Gibraltar.

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El submarino soviético S.1 hundió un vapor alemán BOLHEIM (3324grt) con disparos frente a Rauma cerca de Bjorneborg.

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El submarino soviético SC.322 hundió un vapor alemán REINBEK (2884grt), en ruta de Leningrado a Oskarshamn en la costa oeste de Suecia, en el Golfo de Finlandia.

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El submarino soviético SC.323 hundió un vapor estonio KASSARI (379grt) frente a Uto con la pérdida de un miembro de la tripulación.

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Vaporera holandesa IMMINGHAM (398grt) golpeó una mina frente a Kallautsoog, frente a la costa holandesa y se hundió el día 11, su tripulación de siete personas fue rescatada.

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Vapor noruego JOTUN (534grt) se perdió al aterrizar al sur de Berwick.

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Buque de vapor REY DE FUEGO (758grt) se hundió en una colisión con el vapor DUKE OF LANCASTER (3814grt) en el Mar de Irlanda frente a la Isla de Man.

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El crucero pesado francés ALGÉRIE llegó a Casablanca.

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NAVEGACIÓN DEL CONVOY DE TROPA CANADIENSE TC.1

Convoy de tropas canadienses TC.1, que consta de los buques de tropas MONARCA DE BERMUDAS (22,424 grt), EMPRESA DE GRAN BRETAÑA (42,348 grt), DUQUESA DE BEDFORD (20,123 grt), EMPRESA DE AUSTRALIA (19,665 grt) y AQUITANIA (45,647 grt) que llevan 961, 1.303, 1.312, 1.235 y 2.638 soldados, respectivamente, partieron de Halifax. El convoy fue escoltado fuera de Halifax por los destructores canadienses OTTAWA, FRASER, RESTIGOUCHE y ST LAURENT, y el acorazado RESOLUTION proporcionó un gran apoyo.

El crucero de batalla REPULSE y el portaaviones FURIOUS acababan de llegar a Halifax escoltando el transatlántico DUQUESA DE RICHMOND (20.022grt), transportando civiles británicos que estaban siendo evacuados a Canadá. REPULSE, FURIOUS, el crucero ligero EMERALD y los destructores HUNTER e HYPERION partieron de Halifax y se adelantaron al convoy de tropas en busca de asaltantes alemanes. HUNTER e HYPERION se separaron al anochecer del día 10 y se reincorporaron a las 0800/11. Debido al frío severo, FURIOUS no pudo lanzar aviones debido a las líneas hidráulicas congeladas hasta el 11, pero luego la niebla pronto redujo las operaciones. Una vez fuera de los enfoques de Halifax, la escolta local, HUNTER e HYPERION regresaron a Halifax, mientras que en el mar el día 14, EMERALD fue relevado por el crucero ligero NEWCASTLE.

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El convoy HXF.12 partió de Halifax a las 0900 escoltado por el destructor canadiense SKEENA, que se separó el día 12. La escolta oceánica fue el crucero mercante ALAUNIA armado y el submarino francés ACHILLE. ALAUNIA se separó el 22 y ACHILLE llegó a Brest el 22, escoltado al puerto por la balandra COMMANDANT RIVIERE. El destructor WALKER escoltó al convoy en Home Waters desde el 23 y el HXF.12 llegó a Liverpool el 24.

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El crucero ligero GALATEA partió de Malta en patrulla y regresó el día 19.

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El submarino OLYMPUS partió de Diego Suarez para revisar la Isla del Príncipe Eduardo en el sur del Océano Índico en busca de presuntos invasores alemanes, pero no hizo avistamientos.

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El destructor francés TEMP TE pasó Gibraltar de este a oeste.

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El convoy SL.12 partió de Freetown escoltado por la balandra ROCHESTER y llegó el día 26.

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Los cruceros pesados ​​franceses TOURVILLE y COLBERT, asistidos por el balandro D'IVERVILLE, partieron de Malta para realizar tareas de control de contrabando frente al oeste de Grecia. Los cruceros llegaron a Beirut el día 12.

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El convoy K.6 partió de Bombay con los buques de transporte RAJULA (8478grt), D'ARTAGNAN (15,105grt), ROHNA (8602grt), CAP TOURAINE (8009grt), LANCASHIRE (9557grt), TAIREA (7933grt) y TALAMBA (8018grt), escoltado por Australia crucero ligero HOBART y cruceros mercantes armados MALOJA y RANCHI del 10 al 15. El convoy llegó a Suez el 20 y Port Said el 21, y fue escoltado por los destructores australianos VAMPIRE y VOYAGER del 21 al 24. Fueron relevados el 24 por los barcos gemelos australianos VENDETTA y WATERHEN del 24 al 26 cuando el convoy llegó a Marsella.

Lunes 11 de diciembre

El acorazado VALIANT partió de Plymouth en pruebas después del reacondicionamiento, escoltado por los destructores ACASTA y ARDENT. Debía haber regresado el día 11, pero debido a la actividad submarina en la zona, permaneció en el mar durante la noche con los destructores ENCOUNTER, ARDENT, ACASTA y GRENADE. Luego se dirigió a Portland, llegando allí el 12 y saliendo el 14 hacia Bermuda. VALIANT fue recibido por el destructor HYPERION el 21, 240 millas 70 ° de Mount Hill Light y llegó a Bermuda el 22 para trabajar después de la reparación. Regresó a las Bermudas el día 25.

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Se avistó un submarino en las proximidades de los bucles indicadores de Plymouth. Los ejercicios fueron cancelados y se ordenó al submarino H.43 que regresara al puerto en la superficie. El destructor WOLVERINE y el balandro LONDONDERRY cazaron 60 ° y 320 ° respectivamente desde una posición a 4 millas 45 ° de Eddystone, y WOLVERINE también tomó al destructor BRAZEN bajo órdenes de unirse a la búsqueda. Un remolcador informó haber golpeado un objeto sumergido dentro del circuito en 1115.Los destructores ENCOUNTER, GRENADE, WHITEHALL y el balandro LONDONDERRY buscaron sin éxito, pero WOLVERINE hizo un contacto a 10,5 millas a 112 ° de Rame Head.

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El crucero ligero GLASGOW llegó a Scapa Flow.

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El crucero ligero EDIMBURGO llegó a Rosyth.

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El viejo buque mercante alemán ILSENSTEIN (8216grt), adquirido antes de la guerra, partió de Rosyth escoltado por el destructor ESCORT y el barco de escolta WOOLSTON hacia Loch Ewe. Después de llegar a Pentland Firth, WOOLSTON regresó a Rosyth. Se ordenó al destructor ELECTRA que se uniera a ESCORT, pero ILSENSTEIN no pudo continuar con el mal tiempo.

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El destructor MOHAWK chocó con un tirón mientras se dirigía por el Tyne. Las reparaciones temporales se completaron en Tyne el día 14.

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El destructor polaco BLYSKAWICA disparó contra un avión no identificado frente a Harwich.

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El destructor BEDOUIN partió de Rosyth con el petrolero DAGHESTAN (5742grt) hacia Invergordon, luego procedió a Scapa Flow y luego al Clyde, llegando el día 12.

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El convoy OA.51 partió de Southend el 11 escoltado por los destructores VETERAN y BROKE hasta el 13 cuando fueron relevados por los destructores WHITEHALL y WIVERN. Después de que el convoy se dispersó el día 14, WHITEHALL y WIVERN se unieron al SL.11.

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El convoy OB.51 partió de Liverpool escoltado por el destructor VOLUNTEER y el balandro DEPTFORD.

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El convoy BC.17 de los vapores BARON GRAHAM, CLAN ROSS (Commodore), DUNKWA y GUELMA partió del Loira escoltados por el destructor VESPER y llegó al Canal de Bristol el día 12.

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El convoy SA.21 de dos vapores partió de Southampton, escoltado por el destructor WINDSOR, que informó de un contacto submarino en 50-15N, 02-00W. El convoy llegó a Brest el día 12.

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El convoy AXS.8 de un vapor, escoltado por el destructor VIVACIOUS, llegó a Brest procedente de Barry.

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El convoy FS.53 partió del Tyne, escoltado por el destructor WALLACE y el balandro HASTINGS, y llegó a Southend el día 12. El convoy FN.54 se retrasó 24 horas, pero el destructor WHITLEY y los balandros FLAMINGO y STORK custodiaron los barcos durante la noche y se les unió el destructor GREYHOUND.

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Se informó de un submarino en el Canal cerca de Portsmouth y se ordenó a los destructores ACHERON, VEGA y WHITSHED que registraran.

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El acorazado francés DUNKERQUE con 100 toneladas de oro para depositar en Canadá y el crucero ligero GLOIRE partió de Brest a las 17:00 hacia Halifax escoltado por los grandes destructores MOGADOR, VOLTA, LE TRIOMPHANT, LE TERRIBLE y VALMY. VALMY se separó el 12 y el resto de los destructores el 13. DUNKERQUE y GLOIRE llegaron el día 17.

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U.38 barco de vapor griego hundido GAROUFALIA (4708grt) en 64 & # 820936N, 10 & # 820942E con la pérdida de cuatro tripulantes.

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U.61 puso minas en el Firth of Forth.

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El acorazado MALAYA, que había sido escoltado por los destructores australianos VENDETTA y WATERHEN en el Mar Rojo, llegó a Suez después de cumplir su deber en el Océano Índico.

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El submarino OSWALD partió de Alejandría para patrullar el Mediterráneo hasta el 23.

Martes 12 de diciembre

En la Patrulla del Norte, había tres cruceros entre las Islas Orcadas y las Islas Feroe, y cuatro cruceros entre las Islas Feroe e Islandia. No había patrulla en el Estrecho de Dinamarca en esta fecha. Los cruceros ligeros COLOMBO y DRAGON arribaron a Scapa Flow.

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El submarino SALMON avistó el transatlántico alemán BREMEN (51,731grt) a las 09:30 en 57 & # 820937N, 05 & # 820915E, pero a los submarinos británicos no se les permitió hundir barcos mercantes sin previo aviso en este momento. En cambio, SALMON intentó detener sus 70 millas al SSW de Lister Light en 57-00N, 5-45E, pero BREMEN la ignoró y un avión alemán Do.18 que llegaba obligó a SALMON a sumergirse. BREMEN llegó sano y salvo a Wesermnde el día 13 al mediodía.

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El submarino UNDINE llegó a Blyth para reparaciones hasta el 23.

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Los destructores EXMOUTH, ECHO y ECLIPSE partieron del Clyde para escoltar al acorazado BARHAM. Mientras tanto, BARHAM y los destructores DUCHESS y DUNCAN, que habían partido de Gibraltar el día 6 para servir en la Flota Nacional, estaban a 9 millas al oeste de Mull of Kintyre cuando DUQUESA (Lt Cdr R C M White) fue atropellado a las 0437 en una colisión accidental con BARHAM. Golpeada junto al castillo de proa, la DUQUESA volcó y luego explotó matando a muchos hombres en el agua. Se hundió en 0503 con la pérdida de Lt Cdr White, Lt G W Murray, Lt (E) O P Tilden, Lt J M L Scholfield, Commissioned Gunner H P Gordon, Py / Midshipman C L Kretschmer RNR y 124 ratings. Solo Py / Lt J R Pritchard RNVR y 22 clasificaciones fueron rescatados por ECHO y ECLIPSE. EXMOUTH y DUNCAN proyectaron la entrada de BARHAM en el Clyde mientras ECLIPSE y ECHO permanecieron en el lugar del hundimiento hasta que amaneció.

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El arrastrero de patrulla auxiliar EMILION (201grt) resultó dañado en una colisión con el vapor español MONTE NAVAJO (5754grt) cerca de Goodwin Buoy. Sufrió daños leves y el barco español continuó sin realizar ninguna acción.

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Los destructores SOMALI, BEDOUIN, MASHONA e ILEX llegaron al Clyde.

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LLEGADA DEL CONVOY DE TROPA CANADIENSE TC.1

Los destructores ESKIMO, BEDOUIN, MASHONA, SOMALI, KANDAHAR, KHARTOUM, KINGSTON, KASHMIR, FEARLESS, ILEX, IMPERIAL e IMPULSIVE partieron del Clyde para adelantarse al convoy de tropas canadienses TC.1 cuando se acercaba a las Islas Británicas y lo llevaban al Clyde. Sin embargo, IMPERIAL fue retenido y no se unió, y el destructor MATABELE se unió a la fuerza de escolta en el mar.

Los aviones submarinos SALMON y RAF Coastal Command avistaron a los destructores alemanes HERMANN K NNE, FRIEDRICH IHN, ERICH STEINBRINCK, RICHARD BEITZEN y BRUNO HEINEMANN en el Mar del Norte en ruta al Tyne en una misión de minería. El almirante Forbes, preocupado por la seguridad del convoy TC.1, partió de Greenock con los acorazados WARSPITE, BARHAM, el crucero de batalla HOOD y los destructores INGLEFIELD, ICARUS, IMOGEN, IMPERIAL, ISIS y FOXHOUND el día 13. Los destructores FORESTER y FIREDRAKE partieron de Loch Ewe y se unieron a la fuerza frente a Mull of Kintyre.

Los cruceros pesados ​​BERWICK, DEVONSHIRE y el crucero ligero GLASGOW en Northern Patrol patrullaron en 53 & # 820955N, 25 & # 820900W para cubrir el convoy. Los cruceros ligeros SOUTHAMPTON y EDIMBURGO partieron de Rosyth, hicieron escala en Scapa Flow, se dirigieron al canal Fair Island y luego patrullaron entre las Shetland y las Islas Feroe. Los destructores AFRIDI, MAORI y NUBIAN partieron de Rosyth y se dirigieron hacia el norte a 25 nudos.

Los cruceros ligeros DIOMEDE, CARDIFF, CERES y DELHI en Northern Patrol debían concentrarse a 10 millas 180 ° de Myggenoes Light en las Islas Feroe, donde se les unieron los cruceros ligeros COLOMBO y DRAGON que se dirigían a las estaciones de patrulla.

Los submarinos SEAHORSE, STURGEON, UNITY y L.23 partieron de Blyth alrededor de la medianoche del día 12/13, SUNFISH y SNAPPER partieron de Harwich en patrulla, y SHARK, que ya estaba patrullando, fue trasladado a una posición frente a la desembocadura del río Jade.

El único incidente del viaje del Convoy TC.1 ocurrió el día 17 frente a Irlanda del Norte en 55-30N, 6-54W cuando el convoy se acercaba a su destino. El transatlántico SAMARIA (19.597grt) entró en el convoy en dirección este en medio de la niebla y chocó con el portaaviones FURIOUS, llevándose varias antenas y botes salvavidas y el transatlántico AQUITANIA. A su llegada al Clyde, FURIOUS y el crucero de batalla REPULSE regresaron al mando del Almirante Forbes, quien llegó al Clyde el día 17 después de escoltar al TC.1 al puerto.

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MINISTERIO DE DESTRUCTOR ALEMÁN DESDE EL TYNE

HERMANN K NNE, FRIEDRICH IHN, ERICH STEINBRINCK, RICHARD BEITZEN y BRUNO HEINEMANN colocaron el campo minado en Tyne cerca de Newcastle durante la noche del 12/13. A la vuelta, HEINEMANN tuvo un incendio en su sala de turbinas y tuvo que detenerse, STEINBRINCK en espera, pero pudo reiniciar y continuar. Los destructores IHN y STEINBRINCK más tarde sufrieron defectos en el equipo y fueron enviados a Wilhelmshaven. Se hundieron once buques mercantes aliados que recaudaron 18.979 toneladas y el destructor KELLY y un gran petrolero sufrieron graves daños en el campo:

El día 13, vapor belga ROSA (1146grt) A 6 millas del Tyne Breakwater se perdió un tripulante.

El día 13, arrastrero barreminas WILLIAM HALLET (202grt, Skipper C W Hannant RNR) 3 millas al ESE de St Mary's Light. ocho tripulantes desaparecieron con el único superviviente, el primer bombero C Hobson, recogido por el arrastrero BEN ARTHUR (201grt).

El día 14, los petroleros INVERLANE (9141grt) y ATHELTEMPLAR (8939grt) del convoy FN.54 sufrieron graves daños a las 1140 en 55 & # 820905N, 01 & # 820907W. INVERLANE perdió 37 hombres de su tripulación de 40 y desembarcó en Roker, cerca de Whitburn Steel. La parte de proa del barco fue reflotado, remolcado al Tyne el 17 de diciembre de 1940 por el remolcador de la flota BANDIT, y más tarde a Scapa Flow, donde fue hundido como un barco de bloques el 30 de mayo de 1944. ATHELTEMPLAR perdió dos tripulantes y 38 fueron rescatados, pero sobrevivieron. hundido en septiembre de 1942. Los destructores MOHAWK y KELLY habían partido del Tyne antes el día 14 para unirse al balandro FLAMINGO que había estado escoltando al FN.54 en una patrulla antisubmarina, y fueron enviados para ayudar a INVERLANE y ATHELTEMPLAR a 13 millas de la desembocadura del el Tyne.

A las 15.30 / 14, arrastrero barreminas JAMES LUDFORD (506grt, Lt Cdr H R J Lewis Rtd y Chief Skipper D Macarthur RNR) se perdió en el Tyne. Solo hubo un sobreviviente, y se perdieron tanto los oficiales como las 15 calificaciones. Hasta que se extrajo JAMES LUDFORD, se creía que el daño a los petroleros fue causado por un submarino.

A su llegada, la propia KELLY golpeó una mina en 55-05N, 01-02.5W a las 1617 / 14th, que explotó justo a popa y dañó sus hélices, timón y espacios de popa. Fue remolcada por MOHAWK, luego relevada por un remolcador que originalmente había sido enviado para remolcar ATHELTEMPLAR. El buque de escolta WOOLSTON y los balandros GRIMSBY y WESTON examinaron la retirada. El Capitán Mountbatten, que dirigía la 5ª Flotilla de Destructores en KELLY, se trasladó al barco hermano KELVIN, que se había completado el 27 de noviembre y estaba trabajando en Portland. KELLY fue reparada en Tyne a mediados de febrero de 1940, pero el día de sus pruebas de desmagnetización, estuvo involucrada en dos colisiones menores - con un camión cisterna en el muelle y mientras retrocedía con un vagabundo en el canal - y no regresó a deber hasta el 28 de febrero.

Todavía en el día 14, arrastrero de patrulla auxiliar EVELINA (202grt, Skipper J W Cowling RNR) y arrastrero antisubmarino SEDGEFLY (520grt, Chief Skipper R W Stocks RNR) en Tyne. No hubo supervivientes de ninguno de los arrastreros, EVELINA perdió un oficial y ocho marineros y SEDGEFLY un oficial y quince marineros.

El día 15, vapor noruego RAGNI (1264grt) en 55 & # 820902N, 01 & # 820912W seis tripulantes desaparecieron y 13 sobrevivientes fueron rescatados. Solo 20 minutos después de RAGNI, vapor noruego INUNDACIONES DE H C (1907grt) se perdió en 55 & # 820902N, 01 & # 820912W, cuatro tripulantes se perdieron y 17 supervivientes fueron rescatados.

El día 15, vapor noruego STRINDHEIM (321grt) en Tyne en 52-02N, 1-17.5W nueve tripulantes se perdieron y dos sobrevivientes fueron rescatados.

El día 16, vapor AMBLADURA (1162grt) sufrió graves daños en 54 & # 820952N, 00 & # 820948W, con 17 supervivientes rescatados por el buque de escolta WALLACE. AMBLE llegó a la orilla entre Whitburn y Sunderland, fue reflotado y remolcado a Sunderland el día 25, pero luego se rompió.

El 19, vapor danés JYTTE (1877grt) 18 millas al este de Souter, en Tyne t en la tripulación se perdió y ocho supervivientes fueron recogidos por el vapor danés AVANCE (1582grt).

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El convoy FN.53 partió de Southend, escoltado por el destructor WHITLEY y los balandros FLAMINGO y STORK, y llegó al Tyne el día 13.

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El arrastrero VALERIA (189grt) informó haber visto una embarcación sospechosa cerca de la boya 5A frente a Lowestoft, rumbo ESE. El destructor polaco BLYSKAWICA fue enviado para ayudar, pero se le ordenó regresar a Harwich a la luz del día si no se hacía contacto.

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La vigésima flotilla de destructores fue reformada para tareas de colocación de minas por primera vez desde la Primera Guerra Mundial.

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El Teniente R H M Heriot-Hill, el Suboficial M Fortrum, el Aerotécnico Líder M McLoughlin (RAF) y el Mecánico Aéreo L Moorhead murieron cuando su Morsa del Escuadrón 754 golpeó un cable de globo cerca de Southampton.

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El campo de minas británico SC fue colocado los días 12, 18 y 27 de diciembre, 16 de enero y 14 de febrero por el minador auxiliar HAMPTON al oeste de Folkestone Gate.

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El convoy OB.52 partió de Liverpool escoltado por los destructores WINDSOR y WALPOLE hasta el día 14. OA.52 no navegó.

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El convoy FN.53, después de haber sido retrasado un día por el clima, fue escoltado desde el sur por el destructor GREYHOUND con una escolta cercana por el buque de escolta WHITLEY, los balandros FLAMINGO y STORK. El convoy fue especialmente importante ya que incluía seis petroleros.

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El submarino ruso SC.322 dañó el vapor alemán HELGA BOGE (2181grt) con disparos, cuatro millas al norte de Revalstein.

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U.13 puso minas frente a Dundee en el Firth of Tay, en el que se hundió un barco.

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Buque de vapor CABEZA MARWICK (496grt) se hundió 1/2 milla al S de North Caister Buoy en una mina colocada por U.59 en la quinta. Se perdieron cinco tripulantes.

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Vaporera sueca TORO (1467grt) fue hundido en una mina a 35 millas al S de Copenhague, frente a Malmo entre Trelleborg y Falsterbo en 55 & # 820920N, 13 & # 820904E.

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El convoy HX.12 partió de Halifax a las 1000 escoltado por los destructores canadienses SAGUENAY y SKEENA. A las 18.00 / 14, entregaron el convoy a una escolta oceánica compuesta por el submarino francés PASTEUR que se separó el día 20, y el crucero mercante armado AUSONIA, que partió el día 25. A PASTEUR se unió el gran destructor francés VALMY y el balandro GAZELLE el día 23, y más tarde llegó a Brest. Los destructores WANDERER y WALKER escoltaron al convoy del 24 al 27, cuando llegó a Liverpool el día 27.

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El convoy SLF.12 partió de Freetown escoltado por el crucero mercante armado CILICIA y llegó a Liverpool el día 25.

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GRUPOS DE CAZADORES ALIADOS

Los grupos de cazadores aliados en el Atlántico sur se eliminaron a última hora del día 12 de la siguiente manera:

Force G: crucero pesado EXETER, crucero ligero AJAX y el ACHILLES de Nueva Zelanda frente a la costa de Uruguay cerca del Río de la Plata.

Fuerza H: cruceros pesados ​​SUSSEX y SHROPSHIRE barriendo la costa occidental de África.

Fuerza I: el portaaviones EAGLE, el crucero pesado CORNWALL y el crucero ligero GLOUCESTER llegaron a Durban el día 12, con poco combustible, después de perseguir el Océano Índico con un informe de asalto falso. Se esperaba que EAGLE y GLOUCESTER necesitaran una semana para limpiar la caldera en Simonstown.

Force K - Portaaviones ARK ROYAL y crucero de batalla RENOWN en el área de Pernambuco.

Force X: el portaaviones HERMES, los cruceros pesados ​​franceses DUPLEIX, FOCH y los destructores británicos HARDY, HOSTILE y HERO estaban al norte de St Paul Rocks. El crucero ligero británico NEPTUNE se unió al Force X el día 12.

Además, el crucero pesado CUMBERLAND estaba en las Malvinas, limpiando y reacondicionando calderas con poca antelación. El buque hermano DORSETSHIRE estaba en Simonstown, preparándose para relevar al crucero pesado EXETER en la estación de América del Sur. El submarino SEVERN estaba a medio camino entre Santa Elena y Bahía en ruta a las Malvinas, y su hermana CLYDE se acercaba a Dakar.

Miércoles 13 de diciembre

El submarino SALMON patrulla 130 millas al O de Jutlandia en el Mar del Norte en 56-47N, 4-00E avistaron los cruceros ligeros alemanes K LN, N RNBERG y LEIPZIG a las 1036 mientras cubrían los cinco destructores alemanes que regresaban de la misión de colocación de minas. el Tyne. Disparó seis torpedos a las 1124, impactando a LEIPZIG en medio del barco con dos torpedos y a N RNBERG con uno. A las 1357, a los cruceros se unieron los destructores HERMANN K NNE, RICHARD BEITZEN y BRUNO HEINEMANN de la fuerza Tyne, dos barcos F y cuatro barcos M. Después de que ella llegó a casa, LEIPZIG fue guardado por un tiempo y dado de baja para reparaciones el 27 de febrero de 1940, que no se completó hasta el 1 de diciembre de 1940. Incluso entonces, no regresó al servicio activo y con algunos cañones retirados y una velocidad máxima de 22 nudos, fue relegada a tareas de entrenamiento. El arco de N RNBERG se voló y sus reparaciones no se completaron hasta finales de mayo de 1940.

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Los siguientes destructores procedieron a realizar patrullas antisubmarinas - AFRIDI, MAORI y NUBIAN de Rosyth en 56-15N, 3-30E JERVIS, JUNO, JANUS, JAGUAR y JUPITER de D.7 desde Humber en 54-55N, 3- 10E y ocho barcos de D.1 desde Harwich en 53-30N, 3-00E.

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El destructor KELLY partió de Rosyth para relevar al destructor BASILISK que escoltaba al buque depósito del destructor WOOLWICH en 57-08N, 1-53W.

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El barco E scort WOOLSTON partió de Rosyth para buscar un submarino informado por la aeronave. Se descubrió que era el polaco WILK y WOOLSTON regresó.

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Los cruceros ligeros SOUTHAMPTON y EDIMBURGO partieron de Rosyth y llegaron a Scapa Flow ese mismo día.

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El crucero ligero COLOMBO partió de Scapa Flow en funciones de la Patrulla del Norte y regresó el día 18.

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El destructor DUNCAN partió del vapor de escolta de Clyde DUFFIELD (8516grt) a Liverpool, y regresó el día 14.

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El destructor VANITY, que partió de Rosyth el 12 hacia el Humber, tuvo una colisión en el Mar del Norte con el vapor WELSH TRADER (4974grt) en el convoy FS.54. VANITY pudo continuar hasta Humber, donde recibió reparaciones de emergencia. Partió el 17 para reparaciones permanentes y conversión a un barco de escolta en Plymouth, llegando el 19.

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El convoy FN.54 partió de Southend, escoltado por el destructor WALLACE y los balandros PELICAN y HASTINGS, y llegó a Tyne el día 14.

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El convoy FS.54 partió del Tyne, escoltado por los destructores VALOROUS, VIVIEN y el balandro BITTERN, y llegó a Southend el día 14. No había ningún convoy FS.55 ya que se retrasó por la niebla y luego se canceló.

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El arrastrero antisubmarino CAPE SIROTOKO (590grt) atacó un contacto submarino a cinco millas 170 ° de Portland Bill.

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El balandro de patrulla PINTAIL atacó un contacto submarino a siete millas 164 ° de Portland Bill.

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El arrastrero antisubmarino LADY ELSA (518grt) atacó un contacto submarino seis millas al NNE de Kentish Knock. Un destructor estaba parado en el lugar.

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U.38 vaporera hundida DEPTFORD (4104grt) milla al NO de Honningsvaag. Se perdieron 31 tripulantes, cuatro supervivientes recogidos por el barco patrullero noruego FIRDA y uno más por el vapor noruego NORDNORGE (991grt).

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U.57 hundió el vapor soviético ASHKHABAD (1173grt, antes MINA de Estonia como se la suele identificar) frente a Cross Sand.

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El vapor sueco ALGOL (978grt) resultó dañado en una mina en 55 & # 820919N, 12 & # 820928E. Se rescataron a seis de la tripulación.

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BATALLA DEL RÍO PLATE

El crucero ligero AJAX (buque insignia Commodore Harwood, Capitán CHL Woodhouse), el crucero ligero de Nueva Zelanda ACHILLES (Capitán WE Parry) y el crucero pesado EXETER (Capitán FS Bell) encontraron el acorazado de bolsillo alemán ADMIRAL GRAF SPEE frente al Río de la Plata en 34 & # 820928S, 49 & # 820905W. La batalla comenzó a las 0620 y en un breve enfrentamiento, EXETER fue destrozada por los disparos de SPEE y se vio obligada a retirarse a las 0729 en una condición casi hundida a las Malvinas, donde llegó el día 16.

EXETER recibió cuatro impactos de 11 pulgadas con Lt Cdr J Bowman-Manifold, Act / Sub Lt CAL Morse, Paymaster Sub Lt DH Tyler, Captain HRD Woods RM y cincuenta y seis clasificadores asesinados, y Captain Bell, Py / Ty / Paymaster Sub Lt JE Causton RNVR , Act / Gunner (T) TJ Lynn, Paymaster Midshipman L de NW Penn-Gaskell y veinte votantes heridos.

AJAX puso fuera de servicio dos de sus cuatro torretas y ACHILLES disparó 1240 rondas de munición de 6 pulgadas, casi todo su stock.AJAX tuvo siete grados muertos y dos heridos, y ACHILLES cuatro grados muertos y tres tripulantes heridos.

Los daños materiales y psicológicos sufridos por ADMIRAL GRAF SPEE hicieron que su capitán se desviara y se dirigiera a Montevideo para reparaciones en ese puerto. Treinta y siete tripulantes murieron y 57 resultaron heridos. Llegó a Montevideo muy temprano el día 14, seguida de cerca por AJAX y ACHILLES que inmediatamente tomaron el bloqueo de ese puerto contra la salida de la SPEE.

British Force H con cruceros pesados ​​SUSSEX y SHROPSHIRE llegaron a Ciudad del Cabo para repostar antes de partir hacia Río de la Plata. El Allied Force X con el portaaviones HERMES y los cruceros pesados ​​franceses FOCH y DUPLEIX llegaron a Dakar para repostar, también antes de partir hacia el Río de la Plata. En operaciones de vuelo nocturno frente a Dakar el día 16, el teniente B E Coombs murió cuando su pez espada del escuadrón 814 de HERMES se hundió en el mar. El piloto y el artillero aéreo fueron rescatados.

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Los destructores DOUGLAS y VIDETTE partieron de Gibraltar para realizar una patrulla nocturna frente a Cádiz.

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El crucero ligero australiano SYDNEY, que escoltaba al transatlántico STRATHALLAN (23,722grt) con la 2.a fuerza imperial australiana hacia el Medio Oriente, fue relevado por el crucero ligero australiano ADELAIDE, que continuó la escolta alrededor del promontorio Leeuwin antes de regresar a Fremantle. SYDNEY llegó a Sydney el día 18 para una reparación que duró desde entonces hasta el 5 de enero.

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El submarino REGULUS partió de Hong Kong el día 13 y patrulló el puerto soviético de Vladivostok en el Pacífico para comprobar si los submarinos lo usaban. Pasó el día de Navidad en Bosfor Vostochny Strait, el canal que conduce a Vladivostok e informó que "la patrulla fue decepcionante. No se avistaron buques mercantes alemanes", antes de regresar el 4 de enero.

Jueves 14 de diciembre

A las 1131, seis millas al SO de Heligoland, el submarino URSULA hizo contacto con la fuerza de cruceros alemanes que SALMON había atacado y dañado el día anterior. URSULA disparó cuatro torpedos contra el crucero ligero LEIPZIG que falló y alcanzó el barco de escolta. F.9 hundiéndola con un gran número de bajas. El destructor RICHARD BEITZEN rescató a quince supervivientes. El submarino SHARK recibió la orden de entrar en la ensenada y, a las 1045 / 14th, avistó un crucero ligero y cuatro destructores en 54-01N, 7-46E, pero no pudo atacar. Se hizo un nuevo intento el día 18 cuando se enviaron bombarderos del Comando Costero de la RAF para atacar buques de guerra alemanes en Heligoland Bight y alrededor de Schillig Roads y Wilhelmshaven. Sin embargo, no se logró nada y la fuerza de bombarderos sufrió grandes pérdidas.

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El crucero pesado SUFFOLK llegó al Clyde.

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La vigésima flotilla de destructores se formó con los destructores EXPRESS (SO), ESK, IVANHOE, INTREPID, IMPULSIVE e ICARUS.

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Los destructores EXMOUTH, ECHO y ECLIPSE llegaron a Rosyth.

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El arrastrero antisubmarino LORD WAKEFIELD (418grt) atacó un contacto submarino frente a Swansea.

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El convoy OA.53 partió de Southend escoltado por la balandra ENCHANTRESS del 14 al 16 cuando se dispersó. El destructor WHITEHALL del convoy SL.11 se unió del 15 al 16.

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El convoy OB.53 partió de Liverpool escoltado por los destructores WINCHELSEA y VANOC hasta el día 17, cuando el convoy se dispersó.

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Los destructores WINCHELSEA y VANOC atacaron un contacto submarino cinco millas al NO de Holyhead. El destructor WARWICK se unió a la búsqueda a las 0400 / 15th.

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El destructor GRENADE atacó un contacto submarino a 12 millas 172 ° de Portland Bill. Los destructores VEGA y WHITSHED se unieron para ayudar.

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El crucero mercante armado CALIFORNIA desembarcó en Farland Point.

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La minera PRINCESS VICTORIA partió de Portsmouth a las 2100/14 para la Operación GF de instalación de minas (una línea de 6.1 millas de largo en una dirección de 009 ° desde 51-48.8N, 2-19.1E) escoltada por los destructores EXPRESS y ESK. Se les unieron frente a Dover los destructores BASILISK y BOREAS y el campo se colocó a las 11.30 / 15th. PRINCESS VICTORIA, EXPRESS y ESK, escoltados por los destructores CODRINGTON y BRAZEN pusieron otra línea el día 22.

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Los torpederos alemanes JAGUAR y SEEADLER operaron en el Skagerrak del 14 al 16 y capturaron seis buques mercantes que transportaban contrabando antes de regresar al puerto.

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El British Force I, compuesto por el portaaviones EAGLE, el crucero pesado CORNWALL y el crucero ligero GLOUCESTER que había llegado a Durban el día 12, se hizo a la mar el día 14 cuando se informó que el acorazado de bolsillo ADMIRAL GRAF SPEE se encontraba en el puerto de Montevideo. Sin embargo, después de algunas horas de vapor, la fuerza fue llamada a servicio de escolta en el Océano Índico y regresó a Durban el día 15.

El crucero pesado CUMBERLAND (Capitán W H G Fallowfield), interrumpiendo un reacondicionamiento en las Islas Malvinas, se unió a los cruceros AJAX y ACHILLES frente a Montevideo a las 2200/14.

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La Fuerza Z francesa del acorazado LORRAINE, los cruceros ligeros JEAN DE VIENNE y MARSEILLAISE, partieron de Halifax escoltando a los vapores franceses INDOCHINOIS (6500grt), LOUIS L D (5795grt), JEAN L D (5795grt), y la CIUDAD DE PRETORIA británica (8046grt) transportando aviones hacia Francia. Los destructores MAILL BR Z , KERSAINT, VAUBAN y BISON partieron de Casablanca y se unieron al convoy a las 1050/22, y TEMP TE, TYPHON y TORNADE, también de Casablanca, a las 08.15/23. A las 0650/24, la Fuerza Z escoltada por MAILL BR Z , KERSAINT, VAUBAN y ALBATROS dejó el convoy a los otros destructores, que lo acompañaron hasta Casablanca, y luego procedieron a Orán llegando a las 1000/25. Force Z llegó a Toulon a las 0800/27.

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El crucero ligero australiano PERTH partió de Kingston en tareas de patrulla y regresó el día 31.

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DESTRUCCIÓN DE COLUMBUS LINER ALEMÁN

El transatlántico alemán COLUMBUS (32.581grt) partió de Vera Cruz, México. Los destructores estadounidenses BENHAM (DD.397), LANG (DD.399), JOUETT (DD.396) y BAGLEY (DD.386) estaban estacionados frente a Vera Cruz para vigilar los barcos mercantes alemanes allí. Cuando COLUMBUS partió, LANG y JOUETT inmediatamente comenzaron a examinarla. Mientras tanto, el crucero ligero australiano PERTH estaba estacionado en el Canal de Yucatán, protegido por el crucero pesado estadounidense VINCENNES (CA.44) y los destructores EVANS (DD.78) y TWIGGS (DD.127) de la 64.a División de Destructores.

El día 16, los destructores PHILIP (DD.76, LCDR E F Crowe) y LEA (DD.118, LCDR Franklin W Slavin, LEA era el buque insignia del Escuadrón Destructor Comandante 32) relevaron a JOUETT y LANG mientras COLUMBUS navegaba hacia el norte a lo largo de la costa estadounidense.

El día 17, los destructores COLE (DD.155, LCDR P F Dugan) y ELLIS (DD.154, LCDR T G Peyton) de la 60.a División de Destructores relevaron a PHILIP y LEA. A las 2000/17, el petrolero francés SHEHERAZADE (13,467grt) informó COLUMBUS en 30-25N, rumbo de gobierno 79-31W 040 °.

El día 18, los destructores estadounidenses UPSHUR (DD.144) y GREER (DD.145) de la 61.a División de Destructores relevaron a COLE y ELLIS.

El 19, el crucero pesado estadounidense TUSCALOOSA (CA.37, CAPT H A Badt) y el destructor BABBITT (DD.128) de la 53.a División de Destructores, que habían partido de Norfolk el 16, relevaron a UPSHUR y GREER.

El 19, frente a Cape May, en el extremo sureste de Nueva Jersey en 40-17N, 71-05W, COLUMBUS fue desafiado por el destructor británico HYPERION que había partido de Bermuda y fue llevado a COLÓN mediante informes de radio en lenguaje sencillo de los barcos estadounidenses. Ella se escabulló y la tripulación de 597 hombres fue recogida por TUSCALOOSA y BABBITT. HYPERION dejó el rescate a los barcos estadounidenses y regresó a las Bermudas el día 22.

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El día 14, el vapor alemán ARAUCA (4354grt) partió de Vera Cruz. Fue seguida por el destructor estadounidense TRUXTON (DD.229) de la 56.a División de Destructores, haciendo informes en un lenguaje sencillo que alertaron a los buques de guerra franceses en el área. También alertado por tres aviones de patrulla naval estadounidense, el crucero ligero ORION, que había salido de Bermuda el día 9 y había estado patrullando cerca de Nassau, la interceptó a las 1056/20 frente a Oakland, Florida. Sin embargo, ARAUCA llegó a aguas estadounidenses y esa tarde, un grupo de abordaje del destructor estadounidense PHILIP (DD.76, LCDR E F Crowe) de la 64.a División de Destructores subió a bordo y la revisó. Más tarde ese día, ARAUCA atracó en Port Everglades. ORION, junto con el destructor HEREWARD, patrullaron durante un tiempo en alta mar, pero ARAUCA nunca volvió a navegar bajo la bandera alemana. Fue asumida por las autoridades estadounidenses en agosto de 1941 y el 20 de abril de 1942 fue comisionada como USS SATURN (AF.40).


Ahoy - Registro web de Mac

Introducción.
Dado el esfuerzo actual para levantar el acorazado de bolsillo alemán hundido Almirante Graf Spee, parece oportuno registrar esta batalla histórica para los lectores de Ahoy.

En general, he confiado en el envío del contralmirante Henry Harwood al Almirantazgo, él informa la acción que tuvo lugar el día 13. de diciembre de 1939, entre el Graf Spee, y sus barcos de la División Sudamericana, Exeter, Ajax, y Aquiles, además de los eventos que llevaron a esa operación. En esta acción él era un comodoro, luego fue un rango temporal entre el de un capitán y un contralmirante, solo mucho más tarde el comodoro se convirtió en un rango sustantivo en la Armada. Por la victoria lograda por las fuerzas de Harwood, fue ascendido a Contralmirante.

A principios de la Segunda Guerra Mundial.
El acorazado de bolsillo alemán Almirante Graf Spee estaba suelto en el Atlántico Sur, y el barco británico Estrella dórica en la tarde del 2do. de diciembre de 1939, informó que estaba siendo atacada por un acorazado de bolsillo en la posición 19 grados 15 minutos sur, 5 grados 5 minutos este, y al día siguiente, un barco desconocido hizo un informe similar desde una posición a 170 millas al suroeste del Estrella dórica incidente.

División Sudamericana del comodoro Henry Harwood.
La Royal Navy tenía varios barcos operando bajo el mando del comodoro Henry Harwood RN en esta área conocida como División Sudamericana.

El Comodoro al enterarse de estos dos informes hizo varias suposiciones:

  1. El asaltante alemán podría llegar al área local de Río de Janeiro por la mañana del día 12. de diciembre.
  2. El barco alemán podría estar fuera del Río de la Plata por la tarde del día 12. de diciembre, o en la mañana del día siguiente.
  3. Finalmente, el Raider podría dirigirse a las Islas Malvinas y estar allí el 14 de diciembre.

Pero el comodoro Harwood optó por el punto más probable y eligió el río de la Plata, donde creía que el acorazado de bolsillo decidiría navegar, este punto tendría la mejor posibilidad de éxito ya que la mayor concentración de envíos pasaría por esa área.

Luego, el 3. de diciembre, ordenó HMS Aquiles (un barco tripulado de Nueva Zelanda) comandado por el Capitán W. E. Parry RN, para salir del área de Río y llegar y repostar en Montevideo a las 0600 (6 AM) del día 8. de diciembre. HMS Exeter bajo el mando del Capitán F. S. Bell RN, debía dejar las Malvinas rumbo al Río de la Plata, para llegar a la mañana del día 9. de diciembre. HMS Ajax bajo el mando del Capitán C. H. C. Wood RN y Achilles se concentrarían en la posición 35 grados Sur, 50 grados Oeste a las 1600 (4 PM) del día 10. de diciembre. Exeter unirse a los otros dos cruceros antes de las 0700 (7 AM) del día 12. El engrasador Olynthus Se le ordenó permanecer en la cita marítima.

Por lo tanto, a las 0700 (7 a.m.) del día 12. de diciembre, los tres cruceros, como se ordenó, estaban todos juntos, y se dirigieron al lugar de envío más congestionado a 32 grados Sur 47 grados Oeste, era aquí donde cualquier Incursor podría causar el mayor daño a la navegación británica que pasara por esta posición focal.

Harwood señaló ahora sus intenciones a los tres cruceros: de día, operarían como dos unidades, la 1ra. División, Ajax, con Aquiles , y Exeter sería divergente. Obligar al Raider a dividir su armamento, si deseaba enfrentarse a ambos grupos al mismo tiempo. Por la noche los 3 cruceros debían operar en compañía pero en orden abierto.

13. de diciembre de 1939.
A las 05.20 (5.20 a. M.) El escuadrón estaba en la posición 34 grados 34 minutos sur, 49 grados 17 minutos oeste, en un rumbo de 060 grados, a una velocidad de 14 nudos, navegando en línea adelante. Ajax, Aquiles y Exeter. Se avistó humo a 320 grados, es decir, al suroeste de la fuerza, a las 06.10 (6.10 a.m.) y se ordenó a Exeter que investigara, ella pronto respondió:

"¡Creo que es un acorazado de bolsillo!"

No tomó mucho tiempo Graf Spee para actuar, en solo dos minutos abrió fuego con sus torretas de 11 pulgadas, una disparando a Exeter, y uno en Ajax.

La primera división alteró el rumbo a 340 grados para cerrar el rango al enemigo, mientras que el Capitán Bell se apartó de la línea, alterando el rumbo hacia el oeste, para que pudiera atacar. Graf Spee desde un ángulo muy diferente. Todos los barcos aumentaron la velocidad, ahora debe tenerse en cuenta que el armamento enemigo tenía casi el doble del poder de los británicos.
cruceros, ambos Ajax y Aquiles eran cruceros ligeros montando cañones de 6 pulgadas en sus torretas, mientras Exeter era el único barco de su clase, montaba cañones de 6 por 8 pulgadas en tres torretas gemelas, las torretas A y B hacia adelante y una sola torre Y montada en la popa.

A las 0623 (6.23 AM) todos los barcos habían abierto fuego y se transmitió un informe del enemigo. La nave enemiga parecía indecisa sobre su política de artillería, ya que cambió de objetivo varias veces antes de concentrar ambas torretas en Exeter. La tercera salva de Graf Spee a horcajadas Exeter (eso significa que los proyectiles en una salva caen a ambos lados del objetivo), un proyectil estalló corto y mató a las tripulaciones de los tubos de torpedos de estribor, acribilló los reflectores y la aeronave en la catapulta, que fue maltratada por el costado, dejando al barco sin ningún capacidad de detección de esa fuente.

A las 0624 (6.24 a. M.) Exeter envió 8 salvas contra el enemigo, pero en el camino de entrada, recibió un impacto directo de un proyectil 11 en la parte delantera de la torreta B, dejándolo fuera de acción, ya que las astillas de este proyectil barrieron el puente que mató o Hirió a todo el personal allí excepto el Capitán y otros dos. También demolió las comunicaciones de la caseta del timón, dejando al Capitán Bell sin ningún medio de dar órdenes al volante para permitir cambios de rumbo, u órdenes a la sala de máquinas con respecto a cambios de velocidad. Decidió luchar contra su nave desde la posición de mando posterior, pero el sistema de comunicación aquí también fue dañado por la explosión del proyectil anterior que afectó a las tripulaciones de los tubos de torpedos, etc. Se estableció una cadena de mensajeros para pasar órdenes al puesto de mando posterior.

Ahora, otros dos impactos de proyectil de 11 pulgadas registrados en la parte delantera del crucero, y Graf Spee movió una torreta de 11 pulgadas a Ajax, que se montó a horcajadas tres veces. El armamento secundario del barco alemán ahora asumió Ajax y Aquiles alternativamente, pero con poco efecto.

Durante todo este intenso compromiso, Ajax logró un pequeño milagro al poder catapultar su avión con fines de observación.

Exeter había disparado sus torpedos a las 0632 (6.32 AM,) pero no logró ningún resultado, ahora a las 0637 (6.37 AM) Graf Spee rumbo alterado unos 150 grados, dirigiéndose hacia el noroeste al amparo del humo.

0638 a 0650 (6.38 a 6.50 a. M.)
Aproximadamente a las 0638 (6.38 AM) Exeter alteró el rumbo a estribor para permitir el disparo de sus torpedos de estribor, luego despegó hacia el noreste para cerrar la Primera División, a las 0645 (6.45 a.m.) giró hacia el oeste para mantenerse dentro del alcance.

Dos golpes más de 11 pulgadas cayeron sobre Exeter, uno puso una torreta fuera de acción, y otro inició un fuego feroz en el medio del barco del piso del Suboficial Jefe, el cargador de 4 pulgadas se inundó a través de una tubería de agua reventada. Todos los repetidores de la brújula estaban fuera de servicio, el Capitán tuvo que depender de la brújula de un barco simple para permitirle mantener el barco apuntado para que la torreta Y pudiera seguir disparando al enemigo, controlado localmente, con el Oficial de Artillería tomando el control de la plataforma del reflector.

A las 06.40 (6.40. AM), un proyectil de 11 pulgadas cayó justo por debajo de Aquiles en línea con su puente, estalló en la línea de flotación, con astillas que mataron a cuatro marineros, aturdiendo al oficial de artillería (muchos oficiales desagradables podrían comentar, pero esa es la condición normal para la mayoría de los oficiales de artillería) e hiriendo levemente al capitán y a sus oficiales de artillería. Jefe Yeoman de Señales.

0650 a 0708. (6.50 a 7.08 AM)
Aquiles con sus armas disparando bajo control local no pudo encontrar la línea correcta con su arma de fuego, sus salvas se quedaron cortas. El avión de Ajax, informando que todas las salvas se estaban quedando cortas, pero en Aquiles, su oficial de control de armas no sabía que Ajax aún no estaba en disparo concentrado, por lo tanto, concluyó erróneamente que su caída de disparo se informó como corta, y se corrigió en consecuencia, esto tuvo el efecto de que todos sus disparos cayeron sobre el acorazado de bolsillo enemigo. Una verdadera confusión en un momento en el que lograr golpes contra el enemigo era crucial. Con todo el humo agregado a la confusión general, la detección directa fue bastante difícil.

Graf Spee hizo frecuentes alteraciones de rumbo tratando de desviar los disparos del barco británico, también hizo un hábil uso del humo que generaba.

Exeter Valientemente siguió disparando su torreta Y en control local, pero ahora había desarrollado una escora de 7 grados a estribor, lo que se sumaba a las dificultades de mantener la torreta Y disparando. Ella todavía era un objetivo de fuego de Graf Spee, pero los disparos caían constantemente.

0708 a 0728. (7.08 a 7.28 AM)
Graf Spee estaba todavía a 16.000 yardas de la Primera División, y se les ordenó que cerraran al enemigo a gran velocidad, aceptando que perderían el beneficio de que sus armas apuntaran al enemigo mientras se acercaban al barco alemán.

En 0708 (7. 08 AM) Graf Spee hizo una alteración dramática de rumbo a babor al amparo de su humo, y a las 07.20 (7:20 a.m.) se volvió hacia el noroeste para poner sus armas en acción, y el Ajax se montó muy rápidamente tres veces desde un rango de 11,000 yardas.

Al mismo tiempo, la Primera División viró a estribor para llevar todo su armamento principal hacia Graf Spee, su fuego pareció ser más efectivo con Graf Spee en llamas en medio del barco. Pero a las 07.25 (7. 25 a. M.) Ajax fue golpeado por un proyectil de acción retardada de 11 pulgadas en la superestructura de popa, pasó a través de algunas cabinas, destruyéndolas, luego atravesó el tronco de la torreta X, destruyendo toda la maquinaria de la torreta debajo de la casa de armas, una parte de esta base de proyectiles y luego golpeó Y barbette de la torreta, cerca de la plataforma de entrenamiento de la torreta, y atascó la torreta. Por lo tanto, un proyectil fue responsable de poner fuera de servicio las torretas X e Y, de matar a cuatro e herir a otros seis miembros de la tripulación de la torreta X.

Parecía que Graf Spee estaba descuidando Exeter, mientras se dirigía al Noroeste para acercarse a la Primera División, con Ajax asumiendo que el barco alemán mantendría este rumbo, decidió disparar una andanada de sus torpedos. A las 0724 (7. 24 A M) giró a estribor y soltó cuatro torpedos a una distancia de 9.000 yardas, pero sin resultado.

Graf Spee Debió haberlos visto venir, y rápidamente tomó medidas para evitarlo girando 130 grados a babor, y luego regresó al noroeste después de unos tres minutos.

Exeter fue cayendo lentamente hacia la popa de la acción, el daño hacia adelante pasando factura. A las 07.40 (7. 40 A M) Y la torreta todavía en control local dejó de disparar, esto se debió a un corte de energía causado por una inundación. A las 07.40 (7. 40 A M) Exeter se dirigía hacia el sudeste a una velocidad muy lenta, necesitaba hacer reparaciones y volver a estar en condiciones de navegar.

Ahora Ajax y Aquiles se alteró el rumbo a 260 grados para que el alcance con el enemigo se redujera aún más, luego a las 0721 (7.21 A M) el avión de observación informó "Se acercan torpedos, pasarán delante de ti". Los dos cruceros decidieron asegurarse de fallar y cambiaron el rumbo a 180 grados.

A las 0732 (7.32 AM) Graf Spee se volvió hacia el oeste y empezó a zigzaguear, y Ajax parecía estar haciendo un buen uso de sus tres cañones disponibles, uno de los polipastos había fallado en la torreta B, y las torretas X e Y estaban fuera de servicio.

De repente a las 0736, (7.36 AM) Graf Spee alteró el rumbo hacia el suroeste para llevar nuevamente todo su armamento a la Primera División, el alcance ahora se ha reducido a 8,000 yardas.

Ajax informó que solo le quedaba el 20% de sus municiones.

El tiroteo por Graf Spee fue precisa, y el comodoro Harwood no creía que ella hubiera sufrido mucho daño por las salvas de los barcos británicos, por lo que decidió interrumpir la acción, al menos hasta después del anochecer. Una de las últimas salvas del enemigo había derribado De Ajax mástil superior, y con él todas sus antenas, por lo que las antenas del jurado se instalaron lo más rápido posible. Mientras los barcos británicos se alejaban, Graf Spee No los siguió, pero luego alteró rumbo a 270 grados, su velocidad 22 nudos, este rumbo la llevaría directamente al Río de la Plata. La Primera División, ahora se volvió para colocarse en posiciones de sombra en ambos cuartos del barco alemán, a una distancia de unas 15 millas.

El transporte británico en el área fue alertado sobre Graf Spee's posición, rumbo y velocidad, esta información también fue enviada al Almirantazgo británico.

A las 0912 (9.12 AM) Ajax recuperó su avión, luego a las 0916 (9.16 AM) Harwood ordenó Cumberland desde las Islas Malvinas para cerrar el Río de la Plata a toda velocidad, necesitaba urgentemente refuerzos para su fuerza.

A las 1104 (11.04 a. M.), Un barco mercante cerca de Graf Spee Se detuvo y soplando nubes de vapor, una señal del acorazado de bolsillo decía: "Por favor, recoja los botes salvavidas del vapor inglés". Al subir al barco británico, SS Shakespeare, todos sus botes fueron izados, y ella informó que no necesitaba ninguna ayuda.

A las 1105 (11.05 AM) Exeter Señaló que todas sus torretas estaban fuera de servicio, se inundó hasta el mamparo N ° 14, pero podía avanzar a 18 nudos, se le ordenó navegar hacia las Islas Malvinas a su mejor velocidad sin ejercer presión sobre sus mamparos.

A las 13.42 (1.42 PM) se informó al Agregado Naval Británico en Buenos Aires que Graf Spee se dirigía al plato. La sombra de Graf Spee Continuó, y a las 1915 (7.15 PM) de repente disparó dos salvas en Ajax que se alejó bajo el humo, la primera salva cayó en línea, la segunda en su estela mientras giraba, el rango de 26,000 yardas.

Ahora parecía que Graf Spee destinado a entrar en la placa, y Aquiles le dijeron que la siguiera si iba al oeste de Lobos, ahora Ajax debía proceder al sur del Banco Inglés, en caso de que el alemán retrocediera de esa manera.

Justo después del atardecer Graf Spee disparó tres salvas en Aquiles, el tercero lo lanzó muy cerca, a cambio, Aquiles disparó 5 salvas que parecían estar a horcajadas sobre la nave enemiga. Graf Spee ahora procedió al norte del Banco Inglés, y fondeó en las carreteras de Montevideo a las 0050. (00.50 AM)

Harwood ahora informa que su principal preocupación era cuánto tiempo Graf Spee tenía la intención de quedarse aquí.

A las 2350 (11.50 PM) Ajax y Aquiles se les ordenó retirarse del Plato, Harwood no quería correr el riesgo de que tuvieran que enfrentarse Graf Spee recortada por el sol naciente detrás de ellos. Aquiles debía patrullar el área desde la costa de Urugayan hasta una línea a 120 grados del English Bank, mientras Ajax era cuidar la zona sur. Ambos cruceros debían regresar a la desembocadura del Plato después de que hubiera pasado la amenaza que representaba el amanecer.

Jueves 14. de diciembre.
Harwood pidió al ministro de Su Majestad en Montevideo que utilizara todos los medios posibles para retrasar Graf Spee de navegar, para que los refuerzos tuvieran tiempo de llegar. Sugirió que se navegaran los barcos británicos en el puerto e invocar la regla de las 24 horas para evitar que el barco alemán partiera. El comodoro Harwood había recibido información de que R.N. buques: Arca real, Renombre, Neptuno, Dorsetshire, Shropshire, más tres Destructores, estaban todos en camino al Plato, pero iban a tardar al menos cinco días en llegar.

El crucero pesado Cumberland señaló que llegaría a las 2200 (10 PM) del día 14. de diciembre, y le dijeron que cubriera el sector entre Rouen y los bancos ingleses, con Aquiles al norte de ella, y Ajax al sur.

En caso de que el barco alemán saliera del Río de la Plata, se le vigilaría y los tres cruceros debían concentrarse hacia el mar, de modo que se pudiera realizar un ataque concertado.

Viernes 15. de diciembre.
Auxiliar de la Flota Real Olynthus debía dirigirse al banco de Rouen para prepararse para repostar los cruceros, y Harwood se dirigió allí en Ajax, Cumberland Se le dijo que cerrara y cubriera este repostaje, que permaneciera a la vista hacia el norte, para que pudiera dar la alarma en caso de Graf Spee salir del Plate sin que se informe de su navegación.

El comodoro debe haber sido un hombre preocupado en esta etapa, quería asegurar la destrucción total de Graf Spee, dos de sus barcos disponibles habían sufrido daños en el encuentro anterior, los barcos de apoyo, aunque en camino, todavía estaban a días de llegar. Se mantuvo ocupado tratando de cubrir todos los escenarios posibles, estar preparado reabasteciendo sus barcos y manteniendo el barco enemigo encerrado en Montevideo. En esta etapa, no sabía qué daño se había infligido al alemán en la batalla que había seguido antes, tendía a creer que ella estaba en gran parte ilesa y aún representaba una enorme amenaza para sus fuerzas disponibles.

Harwood ahora envió la siguiente señal de política a las 1135 (11.35 AM) del día 15. de diciembre:

"Mi objetivo es la destrucción total. Necesita concentrar nuestras fuerzas. Se acepta un mayor riesgo de fuga del enemigo. Aquiles ahora debe mirar al norte de English Banks y Cumberland al oeste de English Banks, este último luciendo Montevideo a la luz del día. Si el enemigo se va antes de las 2100 (9:00 p. M.), Navega en contacto, ensombrece al máximo alcance; todas las unidades se concentran en el sombreador. Si el enemigo no se abandona para las 2100, (9 p.m.) abandona las posiciones de patrulla y concéntrate en la posición 090 grados San Antonio 15 millas a las 0300 (3 a.m.) Ajax probablemente se unirá Cumberland en su camino hacia el sur.

Si el enemigo sale de Montevideo después de la puesta del sol, Cumberland es volar de inmediato desde un avión para localizar y seguir al enemigo, si es necesario aterrizar a sotavento, arriesgarse a ser internado y tratar de encontrar un barco británico por la mañana. Si el plan falla, adopte el Plan B, todas las unidades se concentrarán en la posición 36 grados sur, 52 grados oeste a las 0600. (6 AM) ".

Ajax tomó 200 toneladas de combustible de Olynthus, pero el mal tiempo hizo que los cables se separaran, incluidos dos cables de huracán, ahora Ajax zarpó para unirse con Cumberland.

El comodoro recibió un informe que Graf Spee consiguió una fiesta funeraria, y que se le había concedido una extensión de su estadía hasta 72 horas, para permitir que las reparaciones la hicieran en condiciones de navegar. Parecía que el barco alemán había sufrido daños en mayor medida de lo que se pensaba, 36 marineros habían muerto y otros 60 habían resultado heridos.

El barco británico Ashworth se zarpó a las 19:00 (19:00 horas) y Graf Spee aceptó el edicto de que no podía navegar por otras 24 horas a partir de ese momento. El comodoro Harwood declaró que no podía sentirse seguro de que ella no intentaría escapar en ningún momento.

Sábado 16. de diciembre.
Cumberland, Ajax, y Aquiles Todos se reunieron frente a San Antonio a las 00.30 (00.30 AM) cerraron el Río de la Plata al amanecer, y Ajax Voló de su avión para echar un vistazo al puerto, regresando a las 08.30 (8.30 AM) pero la mala visibilidad impidió avistar algo útil.

La aeronave fue disparada cuando estaba cerca de la boya de silbato, lo que puede haber significado que el Graf Spee estaba tratando de escapar, y todos los barcos fueron a las estaciones de acción, que pronto serán detenidos, ya que un informe indicaba que el barco alemán todavía estaba anclado en el puerto.

El ministro británico en Montevideo fue informado de este tiroteo y se le pidió que utilizara una investigación del incidente para retrasar aún más la salida del barco. Graf Spee. Su respuesta indicó Graf Spee no fue el culpable, probablemente fue el Cañonero Argentino estacionado en Recalda.

El Almirantazgo informó a la fuerza naval británica que era libre de participar Graf Spee fuera del límite de las 3 millas, y esta fuerza se trasladó a un área al norte y al este de English Bank, para permitir más espacio en el mar para cualquier batalla subsiguiente, y también para excluir la posibilidad de que los proyectiles cayeran sobre Uruguay.

Se informó además que Graf Spee aún estaba en reparación, recibiendo asistencia en este sentido desde la orilla, también había sido aprovisionada.

Parecía poco probable que ella zarpara esta noche, pero el comodoro Harwood sintió que no podía relajarse y confiar en esta información, tanto él como sus barcos debían permanecer siempre vigilantes, ¡el juego del gato y el ratón continuó!

A las 16.15 (16.15 horas), hizo una señal a sus barcos en compañía:

"Mi objeto Destrucción requiere mantener unida mi fuerza. Mi agradecimiento. Confíe en obtener su tiempo de navegación y rumbo inicial desde la costa. Para los movimientos posteriores, confíe en CUMBERLAND'S aeronave
informes de reconocimiento ".

"Cursos de acción del enemigo. (A) Al norte de English Bank, (b) Entre English y Rouen Banks. (C) Entre Rouen Bank y San Antonio. (D) Doblar hacia atrás en cualquier pista.

"Mi curso de acción. Descarto apartarlo de Whistle Buoy por ser políticamente imposible. Hasta la fase de amanecer quiero mantener la ventaja de la luz y de ahí se sigue que debo mantenerme hacia el este y moverme para interceptarlo del área. al área dependiendo de la hora y la información. Mi plan. Mantenerse al alcance de interceptarlo al norte de English Bank moviéndose hacia el sur o doblando hacia atrás cuando llegue la información.
Táctico. Debo mantener CUMBERLAND colocada de manera que no tenga su fuego enmascarado inicialmente, y por lo tanto trabajaré en divisiones con 8 cables de distancia con AQUILES en orden cercano a popa de AJAX."

"Una vez que comienza la acción, las divisiones tienen total libertad de acción. CUMBERLAND'S los aviones se despegarán tan pronto como se reciban noticias de la navegación del enemigo ".

El barco británico Demster Grange zarpó de Montevideo a las 17:00 (17:00 horas) y un período más antes de Graf Spee se le permitió navegar. Se informó que las reparaciones en ella estaban casi terminadas y que podría intentar escapar en cualquier momento.

Una señal del Almirantazgo decía que el Comodoro Henry Harwood fue ascendido a Contralmirante desde el día 13. de diciembre, y el Rey le otorgó el Caballero Compañero del Baño (KCB) y el Compañero del Baño (CB) a los tres capitanes de crucero, C.H.L Woodhouse en Ajax, W.E. Parry en Achilles y F. S. Bell en Exeter. Mucho regocijo en los barcos británicos que acechan frente al Río de la Plata.

La noche transcurrió patrullando en una línea norte / sur a 5 millas al este del English Bank Light Buoy. Olynthus fue enviado a estar fuera de Rouen Bank a las 1000 (10 AM) del día 17. si Graf Spee no había aparecido.

Domingo 17. de diciembre.
Aquiles fue enviado a repostar, mientras que ambos Ajax y Cumberland Mantuvo un puesto de observación a la distancia de visibilidad. Graf Spee Se informó que había aterrizado todo el equipo de soldadura prestado por la mañana. Aunque los barcos británicos estaban en su quinta noche de espera paciente, se informó de un optimismo alegre en todos los barcos.

A las 15.40 (3.40 P M) llegó una señal que Graf Spee había transferido 300/400 hombres al barco alemán Tacoma, y a las 17.20 (5.20 pm) otro informe indicó que 700 hombres con su equipaje habían sido transferidos, y que había indicios de que se pretendía hundir Graf Spee. Ahora está levando anclas. ¿Saldrá y peleará? ¿Y desembarcó mucha tripulación solo para salvar vidas, o la hundirán?

La fuerza británica cerró la boya de silbato a 25 nudos, y De Ajax El avión despegó hacia Montevideo para informar sobre ambos Graf Spee y Tacoma.

A las 18.15 (18.15 h) Graf Spee navegó y avanzó lentamente hacia el oeste, con Tacoma siguiéndola fuera del puerto. El Escuadrón de la Marina Real fue a las estaciones de acción en caso de Graf Spee ya sea miembros de la tripulación recuperados de Tacoma, o trató de escapar con su tripulación reducida.

El avión de Ajax de vista normal Graf Spee en aguas poco profundas a unas 6 millas al suroeste de Montevideo, ya las 2054 (8.54 PM) dio la gran noticia: "Graf Spee se ha volado".

El Escuadrón avanzó hacia Montevideo, pasando al norte del Banco Inglés, con Ajax y Aquiles vitoreando el barco mientras se cruzaban. Estaba casi oscuro cuando el avión de Ajax se recuperó, ahora las luces de navegación estaban encendidas, mientras el escuadrón pasaba junto a la boya de silbato, a solo 4 millas de los restos del naufragio Graf Spee. Ahora estaba en llamas de un extremo a otro, con las llamas saltando tan alto como la parte superior de la torre de control. "¡Una vista magnífica y alentadora!"

Entonces, un barco orgulloso y poderoso llegó a un final autodestructivo, y la Batalla del Río de la Plata finalmente terminó.

Torre de comunicaciones de Graf Spee criado después de 64 años sentado bajo el océano

Graf Spee en el Canal de Kiel antes de la Segunda Guerra Mundial.

El capitán de Graf Spee, H.W. Langdorff

Tumba del Capitán Langdorff en Buenos Airies

Hombres descansando sobre la cubierta de Aquiles después de la Batalla del Río de la Plata

Una fotografía japonesa. Exeter a horcajadas por el fuego de los cruceros japoneses Nachi y Haguro

Tripulaciones de Exeter y Ajax, marcha por Londres en febrero de 1940, para recibir a los héroes bienvenidos a casa.

Los últimos estertores de Exeter

Un alférez alemán capturado de Graf Spee vuela a bordo Aquiles.
Como siempre: al vencedor el botín.

Track Chart de la Batalla del Río de la Plata.

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Batalla del Río de la Plata

La Batalla del Río de la Plata, aunque solo involucró al acorazado de bolsillo alemán Graf Spee y tres cruceros aliados, Ajax, Exeter y Achilles, fue de gran importancia para el resto de la Segunda Guerra Mundial.
El Graf Spee había asaltado con éxito los buques comerciales aliados en los primeros meses de la guerra. El comodoro Henry Harwood a bordo del Ajax adivinó correctamente que el capitán Langsdorff del Graf Spee correría hacia las concurridas rutas de navegación frente al río de la Plata, y poco después de las 6 de la mañana del 13 de diciembre, los tres barcos RN se enfrentaron al enemigo allí. Armados con cañones de mayor alcance que los barcos aliados, el Graf Spee podría haber maniobrado para dispararles mientras estaban fuera de su alcance, pero no lo hizo, el primero de varios errores, otro fue el no acabar con el Exeter discapacitado.
Un proyectil del Exeter golpeado dañó gravemente el sistema de combustible del Graf Spee, dejándole un estimado de 16 horas de diésel. Nuevamente el capitán Langsdorff cometió un error, dirigiéndose a Montevideo en Uruguay, neutral pero con una inclinación hacia los aliados, en lugar de una Argentina más amigable. Los diplomáticos británicos siguieron las reglas de la Convención de La Haya para mantener a Graf Spee en Montevideo. Langsdorff fue engañado al pensar que una gran fuerza lo esperaba si abandonaba el estuario del Río de la Plata, por lo que decidió hundir su barco dañado en lugar de librar una batalla inútil y necesariamente corta. . El furioso Hitler perdió algo de confianza en su armada. Langsdorff se suicidó el 19 de diciembre.

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Cita británica:
No me hables de atrocidades en la guerra, toda la guerra es una atrocidad. - Lord Kitchener
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LA BATALLA DEL RÍO PLATE, DICIEMBRE DE 1939

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