The Bin Laden Raid: Inside the Situation Room Photo

The Bin Laden Raid: Inside the Situation Room Photo

En el universo de las fotografías históricas, pocas son más icónicas que esta imagen de los responsables políticos clave de la Casa Blanca observando y esperando la confirmación de que el SEAL Team Six había logrado capturar o matar a Osama bin Laden.

Aunque esta foto se conoce como la imagen de la “Sala de Situación”, el fotógrafo de la Casa Blanca Pete Souza la tomó en un rincón de la pequeña sala de conferencias adyacente a la que había entrado el presidente Barack Obama para ver la transmisión de video en tiempo real. Un plato de sándwiches y otros bocadillos, que un miembro del personal de la Casa Blanca trajo más temprano ese día a Costco, fue abandonado en la Sala de Situación principal.

El resultado: un momento de tensión y ansiedad casi tangible entre el silencioso grupo de altos dirigentes. No vemos al director de la CIA, Leon Panetta, quien trajo las primeras noticias del complejo de Abbottabad de bin Laden ocho meses antes, solo unos días antes del noveno aniversario de los ataques del 11 de septiembre. Tampoco vemos al vicealmirante William McRaven, el jefe del JSOC (Comando Conjunto de Operaciones Especiales), un veterano de operaciones especiales que había comandado o participado en más de mil empresas igualmente peligrosas. Estaba en Jalalabad, Afganistán, supervisando la misión del equipo SEAL desde allí. Aún así, la imagen captura un momento decisivo en la historia, ofreciendo una visión poco común de quiénes eran los jugadores clave de la Casa Blanca, y qué estaban pensando, mientras esperaban escuchar las palabras “Geronimo (nombre en clave de bin Laden) EKIA (enemigo asesinado en acción)."

LEER MÁS: Cómo el SEAL Team Six eliminó a Osama bin Laden

Sentado, de izquierda a derecha:

Joe Biden, vicepresidente

Lo que nadie que mire esta foto puede ver es que Biden, el vicepresidente de Obama y luego elegido presidente, tocaba el rosario mientras observaba el desarrollo de los acontecimientos. El devoto católico romano Biden había sido cauteloso con la redada, recordaría Obama en sus memorias. El propio Biden insistió más tarde en que su consejo había sido simplemente esperar para asegurarse de que era la decisión correcta. La foto lo hace capturar algo de esa ambivalencia y ansiedad, en mayor medida de lo que se puede ver en los rostros pétreos de otros oponentes de la redada, como el secretario de Defensa Robert Gates. Cuando el equipo SEAL confirmó que Osama estaba muerto, el vicepresidente agarró el hombro de Obama, lo apretó y dijo en voz baja: "Felicitaciones, jefe".

Barack Obama, presidente

Los 44th El presidente de los Estados Unidos, sentado en lo que Souza describió como una silla negra plegable, es una de las personas vestidas más informalmente en la sala y, al mismo tiempo, la más intensamente concentrada en lo que se estaba desarrollando frente a él. Obama había decidido desde el principio de su primer mandato que quería llevar a Osama bin Laden ante la justicia. "Quería recordarle al mundo ... que estos terroristas no eran más que una banda de asesinos engañados y viciosos", relató más tarde en sus memorias. El presidente, aún vistiendo la ropa con la que había jugado al golf más temprano ese día (para evitar alertar a nadie más sobre el hecho de que algo inusual estaba sucediendo en la Casa Blanca), se mantuvo fuera del camino de su equipo hasta justo antes de los helicópteros. llegó al recinto. Escribió que no quería desviarlos al pedirles que repitieran todos los planes y las estrategias que implementarían para abordar cualquier problema técnico.

Cuando se dio cuenta de que se ofrecía una vista aérea en vivo del complejo en una sala de conferencias más pequeña, se dirigió hacia allí; así fue como la figura más poderosa de la sala terminó sentada al costado de la imagen. "Esta fue la primera y única vez como presidente que vería cómo se desarrollaba una operación militar en tiempo real", escribió más tarde. Cuando uno de los helicópteros se dañó al aterrizar, "un carrete de desastre jugó en mi cabeza". Esperar y observar, escribió, era "insoportable".

Marshall B. Webb, general de brigada

En el centro de la mesa, en una silla central de mando, se sienta "Brad" Webb, un general de la Fuerza Aérea, mirando la transmisión en vivo del video y supervisando todas las comunicaciones con las fuerzas especiales. Cuando Obama entró en la pequeña sala de conferencias desde la sala de situación principal, Webb trató de cederle su asiento a Obama, pero el presidente le dijo que se quedara donde estaba. Cuando levantó la cabeza para mirar alrededor de la habitación, Webb luego recordó haber pensado para sí mismo: "Debería estar enloqueciendo en este momento", con todos los líderes del país observándolo. En cambio, se mantuvo tranquilo y en "la zona".

Denis McDonough, asesor adjunto de seguridad nacional

El hecho de que McDonough fuera lo suficientemente rápido para seguir al presidente y tomar asiento alrededor de la pequeña mesa de la sala de conferencias, dejando a su jefe, Tom Donilon, parado detrás de él, puede darnos una pista de su creciente influencia en la administración Obama; se convertiría en jefe de gabinete del presidente cuando comenzara el segundo mandato de Obama. McDonough, involucrado en la planificación de la operación desde sus primeras etapas, "sudaba los detalles", como recordó Obama.

Hillary Rodham Clinton, Secretaria de Estado

Hubo jadeos audibles, recordó Obama más tarde, cuando el grupo recibió la confirmación de la muerte de bin Laden. ¿Hillary Clinton está tratando de contener un grito ahogado en esta foto o de sofocar la tos debido a las alergias primaverales? Incluso ella no pudo recordar más tarde con claridad. "Fueron 38 de los minutos más intensos", dijo más tarde. "Los riesgos eran enormes". A pesar de la tensión que claramente se muestra en el rostro de Clinton, ella había apoyado la decisión de seguir adelante con la redada. También le preocupaba la decisión del presidente de monitorear la transmisión de video en tiempo real. "¿Crees que es una buena idea que el presidente vea esto?" le preguntó a un miembro del personal de seguridad nacional, quien le aseguró que no estaría administrando nada directamente. Después de haber emitido su voto a favor de la redada, Clinton claramente seguía preocupada por las consecuencias de cualquier percance para la presidencia de Obama.

Robert Gates, secretario de Defensa

Gates había sido uno de los que desconfiaba de emprender la redada de Abbottabad, recordando a Obama lo que sucedió en 1980 cuando las fuerzas estadounidenses intentaron usar helicópteros para rescatar a 53 estadounidenses retenidos como rehenes en la embajada en Teherán. (La misión fue abortada cuando un helicóptero se estrelló en ruta en el desierto; murieron ocho miembros del servicio militar). Una opción más segura, creía, sería usar bombas para destruir el complejo por completo. No obstante, calificaría la decisión del presidente de seguir adelante con la redada como "valiente".

LEER MÁS: 9 cosas inesperadas descubiertas por los Navy SEALS en el complejo de Osama bin Laden

Cifras clave entre los que están de pie:

Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto (de pie detrás del general Webb, con camisa marrón y corbata oscura)

"Si hubiera fallado esa noche, creo que le habría costado a Obama la presidencia", dijo Mullen más tarde, citando el pensamiento que lo perseguía mientras él y otros veían cómo se desarrollaba la redada. Curioso por lo que había estado pensando en el momento preciso en que el fotógrafo Pete Souza hizo clic en el obturador, Mullen preguntó más tarde si la foto tenía una marca de tiempo. No fue así.

Thomas Donilon, Asesor de Seguridad Nacional (de pie con los brazos cruzados, con camisa azul, junto a McMullen)

Donilon fue uno de los primeros en enterarse de la determinación de Obama de encontrar a bin Laden, durante una reunión en la Oficina Oval de mayo de 2009 durante la cual el presidente le dio instrucciones para ayudar a desarrollar un plan formal y emitir una directiva presidencial. Al igual que Clinton, quería evitar la impresión de que Obama estaba microgestionando la redada y sugirió que el presidente no se comunicara directamente con McRaven en Jalalabad. Fue por sugerencia de Donilon que Webb y su transmisión de video se habían basado en la sala de conferencias más pequeña.

Bill Daley, Jefe de Gabinete de la Casa Blanca (con chaqueta de traje oscuro, junto a Donilon)

Daley, quien se desempeñó como jefe de gabinete de Obama durante un año hasta enero de 2012, es el único hombre en la sala con traje completo y corbata, gracias a la insistencia de su esposa de que reconozca la naturaleza trascendental del día. "De una forma u otra, esta presidencia ha terminado o todavía estamos respirando", recordó haber pensado. Para Daley, la única persona que asistió a todas las reuniones durante las etapas de planificación de la redada y que no formaba parte de los establecimientos de inteligencia o seguridad nacional, había sido la decisión correcta. A la mañana siguiente, se despertó y se dio cuenta de que "si me despidieran hoy, estaría bien".

LEER MÁS: 8 hechos sobre el escondite final de Osama bin Laden

Anthony Blinken, asesor de seguridad nacional de Biden (cabeza y hombros visibles, mirando por encima del hombro de Daley)

En 2021, Blinken logró un perfil nacional como secretario de estado del presidente Joe Biden. En el momento en que se tomó esta foto, era en gran parte desconocido fuera de Beltway y la comunidad de Washington. Poco después de que se publicara la icónica fotografía de Souza, David Letterman entrevistó a Mullen en su programa de entrevistas y, al producir la foto, señaló a Blinken. "¿Quién es ese chico? Obviamente, no pertenece a la fotografía ", recordó Blinken bromeando con Letterman. "¿Acaba de llegar de la gira por la Casa Blanca?"

Audrey Tomason, directora de contraterrorismo (solo se ve su cabeza)

La única otra mujer en la sala y el miembro más joven de este elevado grupo de legisladores, Tomason se hizo conocida como resultado de la foto. Pero la mujer misma, y ​​sus pensamientos, siguen siendo un misterio, probablemente debido a la naturaleza clandestina de su trabajo para el Consejo de Seguridad Nacional.

John Brennan, asistente de seguridad nacional y contraterrorismo del presidente Obama (detrás de Clinton)

Junto con Donilon, a Brennan se le había encomendado la tarea de intentar concebir cómo sería la redada de Abbottabad. A pesar de su apoyo a una misión que fue en parte su creación, sus nudillos estaban blancos durante todo el ataque. "Los minutos parecían horas", recordó, incluso después de que los miembros del equipo SEAL estaban de regreso a bordo de sus helicópteros con el cuerpo de Bin Laden y un tesoro de datos recuperados del complejo. Aún tenían que salir del espacio aéreo paquistaní de forma segura, lo sabía. Obama nombró a Brennan para dirigir la CIA en 2013.

James R. Clapper, Director de Inteligencia Nacional (con camisa azul pálido, el último hombre cuyo rostro es completamente visible en la mano derecha de la foto)

"Hasta el último minuto, no pudimos confirmar que estaba allí", recordó Clapper, un teniente general retirado de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Que se desempeñó como el principal funcionario de inteligencia del presidente Obama desde 2010 hasta 2017. Había sido un defensor del lanzamiento del misión, argumentando que "al menos con una redada, tendrías gente en el terreno que podría emitir juicios". En esta imagen, espera saber si ese voto de confianza estaba justificado.

LEER MÁS: ¿Por qué las fuerzas estadounidenses enterraron el cuerpo de Osama bin Laden en el mar?


Al darnos su correo electrónico, acepta el Resumen de reserva anticipada.

Además, como estos recuerdos resaltarán, el proceso y la planificación de la redada en Abbottabad fue relativamente sin papel debido a preocupaciones de seguridad operativa, que es una consideración importante cuando se mira hacia atrás 10 años después. En nuestra discusión después de la entrevista, el almirante McRaven y el Sr. Rasmussen discutieron cómo los relatos personales de este período, incluido el suyo, pueden desdibujar inadvertidamente algunos detalles como el alcance preciso y la secuencia de eventos en los meses previos a la operación. Tanto el almirante McRaven como el Sr. Rasmussen han tratado de reconstruir esos eventos de la mejor manera posible.

CTC: Me gustaría pedirles a ambos que hablen sobre dónde comienza esta historia para ustedes. En ese momento, el entonces vicealmirante McRaven se desempeñaba como comandante del JSOC (Comando Conjunto de Operaciones Especiales), mientras que el Sr. Rasmussen trabajaba como asistente especial del presidente y director senior de contraterrorismo en el personal del Consejo de Seguridad Nacional en la Casa Blanca. Sabemos que la búsqueda de Usama bin Ladin estaba en curso, pero ¿cuál ve usted como el punto de inflexión en esa búsqueda? ¿Y cuándo empezó a explorar opciones más prácticas?

Rasmussen: Recuerdo exactamente cuando me di cuenta por primera vez de la idea de Abbottabad como un 'tal vez'. El director de la CIA se acercó a informar al presidente Obama el 10 de septiembre de 2010, es decir, varios meses antes de que finalmente ocurriera la operación, y básicamente dijo que la Agencia y la comunidad de inteligencia había identificado un complejo de interés en Pakistán. La sesión informativa dejó muy claro que aún quedaba trabajo de inteligencia adicional por hacer, y la CIA presentó un conjunto de planes para tratar de desarrollar esa imagen, pero fue solo un indicio muy temprano de que había puede ser una ubicación para un objetivo de alto valor y potencialmente bin ladino.

Ahora tú, Bill, estabas en el negocio del trabajo objetivo de alto valor en JSOC en varios teatros y, por supuesto, la caza de bin Ladin nunca fue algo que tu eras. no comprometido, de alguna manera. Pero, ¿cuándo entró por primera vez en su conciencia la idea de un compuesto potencial de interés y cuándo pensó que "podríamos estar en algo" como comunidad de inteligencia?

McRaven: Para mí, no fue hasta meses después. Fue en diciembre de 2010 cuando el presidente del Estado Mayor Conjunto, el almirante Mike Mullen, vino a Afganistán, lo que hizo con bastante frecuencia. Llegó a nuestro cuartel general allí en Bagram [Aeródromo], y después de que pasamos una hora más o menos con las tropas, dijo: "Oye, Bill, subamos a tu oficina. Tengo algunas cosas sobre las que quiero hablar contigo ". Así que fui a mi oficina y me dijo: "La CIA cree que tienen una pista sobre Bin Ladin, y es posible que te llamen aquí en las próximas dos semanas para volver a Langley y hablar con ellos sobre eso." Probablemente fui un poco despectivo, no con el presidente, pero estaba pensando: "Está bien, hemos tenido muchas pistas sobre Bin Ladin". Y para tu punto, Nick, eso es obviamente lo que hizo el Comando Conjunto de Operaciones Especiales, junto con la Agencia, fue rastrear estas pistas sobre Bin Ladin.

Un par de semanas después, recibí una llamada de creo que [el general James Edward] "Hoss" Cartwright, el vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, me dijo: "Tienes que volver a la sede de la CIA". No estoy exactamente seguro de la línea de tiempo, pero creo que fue a fines de enero [2011] cuando volé de regreso a Washington, DC, y de hecho fui a reunirme con el secretario [de Defensa, Robert] Gates y el almirante Mullen antes de ir a reunirse con Michael Morella en la sede de la CIA. Me dieron un pequeño preámbulo de lo que podría ver y luego dijeron: "Simplemente ve allí, escucha lo que Morell tiene que decir, y luego regresa y dinos lo que piensas". Así que me dirigí a la CIA y pasé la siguiente hora más o menos con Morell mientras me mostraba fotos del complejo en ese momento, una especie de compuesto en forma de trapezoide. Recuerdo que Morell dijo: "Si tuvieras que derribar este compuesto, ¿cómo lo harías?" Dije: "Es un compuesto. Es lo que hacemos todas las noches en Irak y Afganistán. Es un poco más grande de lo que estamos acostumbrados, pero no tiene nada de desafiante tácticamente ". Así que hablamos un rato, luego interrogué al presidente y al secretario y luego me dirigí de regreso a Afganistán. Así que esa fue mi primera exposición real al complejo en Abbottabad.

Rasmussen: Para mí, durante ese período, enero / febrero [2011], sabíamos que había un esfuerzo continuo en la CIA y con sus socios de la comunidad de inteligencia para desarrollar la imagen y tratar de obtener una mayor fidelidad en torno a la pregunta de a) ¿Es un objetivo de alto valor en realidad allí yb) si lo hay, ¿es potencialmente bin ladino? Y nos dijeron en la Casa Blanca que la CIA había iniciado esta conversación con el Departamento de Defensa sobre las posibles opciones si este caso de inteligencia madurara de esa manera en particular. Y sí, por mucho que digas, lo que hiciste fue eliminar compuestos, pero esta hubiera sido una operación extraordinaria. Entonces, para que incluso pueda comenzar el proceso de discutir esto con los socios de la CIA, ¿a quién pudo traer de su equipo? Sospecho que no era el proceso normal de dotación de personal en torno al desarrollo de opciones al que estaría acostumbrado dentro de una configuración JSOC.

McRaven: Como saben, no fue así. El presidente tenía una lista "GRANDE", [ese es] un término artístico sobre el número limitado de personas que podrían tener acceso a esta información. Entonces, después de mi reunión inicial con Morell, volví a Langley un par de semanas más tarde y Morell me dio toda la información de antecedentes detallada sobre el compuesto y "el marcapasos". B En ese momento, era solo yo [involucrado de JSOC ], y tuve que ir a la Sala de Situación y darle al presidente una idea de cómo sería una operación militar. De hecho, volví a la tesis que escribí en la Escuela de Posgrado Naval, cy en este punto de mi carrera, había estado expuesto a unas 10,000 misiones de operaciones especiales, ya sea habiéndolas comandado, habiendo estado en ellas, o habiendo revisado el concepto de operaciones. Entonces, cuando miré esto, por más desafiante que fuera, seguí volviendo a mi pensamiento de tesis de posgrado: mantengamos este plan lo más simple posible, no quiero complicarlo demasiado. Repasé en mi propia mente un par de cosas: ¿podemos lanzarnos en paracaídas, podemos venir de la embajada en un camión, cuáles eran nuestras opciones? Pero todo eso contradecía lo que yo sabía que era el factor de “simplicidad” 1 en la planificación de una misión como esta.

La primera vez que le informé al presidente, cuando me preguntó: "McRaven, ¿cuál es tu plan?" Le dije: “Señor, nuestro plan es tomar un par de helicópteros y volar de Afganistán a Pakistán, aterrizar la fuerza en el complejo, derribar el complejo, atrapar a Bin Ladin y traerlo de regreso o será asesinado en el acto ". Así de sencillo. Y esa fue toda la planificación que hice desde el principio porque en ese momento, no se me permitió traer a nadie más. Pero sabía que el plan básico, el esquema básico de maniobra, era sólido. Lo hemos hecho miles de veces antes, no a estas distancias y algunas otras cosas, pero estaba seguro de que lo que le estaba diciendo al presidente era ejecutable. No fue hasta más tarde, cuando pude comenzar a incorporar lentamente a los SEAL y los planificadores aéreos, que realmente lo refinamos en términos de rutas y maniobras en tierra y ese tipo de cosas.

/> Durante un seminario de Perfiles en el liderazgo, el almirante retirado de la Marina de los EE. UU. William H. McRaven habla con los miembros del servicio dentro del Centro de Recepción Pfingston en la Base Conjunta San Antonio en Lackland, Texas, el 10 de enero de 2018 (Tech. Sgt. Ave I .Joven / Fuerza Aérea)

Rasmussen: Solo para ayudar a los lectores con un sentido de la línea de tiempo, la reunión que está describiendo, donde informó por primera vez al presidente Obama sobre cómo serían las opciones militares y lo que recomendaría desde una perspectiva operativa, fue el 14 de marzo de 2011. Esa reunión fue la primera oportunidad en la que el presidente estaba sentado con su equipo completo de asesores de seguridad nacional y escuchaba el caso de inteligencia, pero luego también escuchaba de usted sobre cuál era la posible solución operativa, si la inteligencia, de hecho, lo confirmaba.

Lo que recuerdo de esa reunión fue que estaba muy, muy seguro de la operación en sí, una operación de asalto en un complejo de ese tipo, nuevamente porque había experimentado eso y estaba dentro de las capacidades de sus operadores. Recuerdo que también tuvo mucho cuidado al hablar sobre las partes de "llegar allí" y "recuperar" porque, nuevamente, esta era un área dentro del territorio paquistaní, no una ubicación dramáticamente remota lejos de las ubicaciones urbanas. Esto fue justo en el corazón de, en cierto sentido, [la] estructura de seguridad del establecimiento de Pakistán, Abbottabad está cerca de muchas instalaciones clave de Pakistán. ¿Recuerda cómo le planteó eso al presidente, que necesitaba trabajar más antes de poder realmente hablar sobre algunas de las preguntas relacionadas con la entrada y salida de Pakistán sin ser detectado?

McRaven: No recuerdo exactamente cuándo fue, pero en un momento, el presidente me preguntó: "Bill, ¿puedes ejecutar esta misión?" Dije: “Sr. Presidente, no lo sé. Hasta que pueda traer a los SEAL y tengamos la oportunidad de ensayar esto una y otra y otra vez, no puedo decirles si es factible o no ". Para [finales de] marzo, creo que tuve la oportunidad de traer algunos de los planificadores aéreos y algunos de los SEAL. Todavía no traje todo el cuerpo de los SEAL, pero tenía suficientes planificadores y, por supuesto, la CIA proporcionó una gran cantidad de analistas de inteligencia, particularmente cuando se trataba de la Defensa Aérea Integrada de Pakistán.

Nick, mi mayor preocupación era cómo llevar la fuerza de Jalalabad, a 162 millas de Pakistán, a Abbottabad, que, como notó, el complejo estaba cerca de West Point, a unas tres o cuatro millas de una ciudad importante. batallón de infantería, ya una milla de una estación de policía importante, pero estaba realmente preocupado, ¿nos detectarían los radares paquistaníes, serían un problema las defensas aéreas integradas de Pakistán? Entre los planificadores de la Agencia, los analistas de inteligencia y el helicóptero y los planificadores de aviación que traje, tuve cada vez más confianza en que podríamos hacerlo. Necesitábamos ensayarlo con el número [adecuado] de personas. Como recordará, estábamos usando helicópteros especiales, no puedo entrar en muchos más detalles, pero la capacidad de elevación de estos helicópteros no era la misma que la del Blackhawk genérico, y eso nos limitaba en términos de la cantidad de tropas. podría caer al suelo. Una vez más, la razón por la que siempre me preocupó el componente aéreo fue: ¿puedo obtener la cantidad de SEAL que necesito para llegar sin tener que repostar y sin que Pakistani Integrated Air me recoja? Todo eso me preocupaba en el futuro, pero cuanto más lo planeábamos, más realista parecía, incluso antes de que tuviéramos la oportunidad de ensayarlo.

Rasmussen: Recuerdo que en cierto momento durante las discusiones de planificación y políticas en la Casa Blanca con el presidente, surgió la pregunta de cómo respondería usted si las fuerzas paquistaníes reaccionaran y respondieran a la escena. Estábamos en medio de un lío diplomático con Pakistán en ese momento por un individuo que formaba parte de la huella diplomática en la embajada en Islamabad que había sido arrestado por las fuerzas de seguridad paquistaníes.2 Las cosas no iban bien con Pakistán en ese momento en particular, y había que planificar las contingencias sobre lo que sucedería si el personal de seguridad paquistaní acudiera al lugar, rodeara el complejo y se quedara con el manejo de esa situación. ¿Puede decir un poco sobre cómo respondió el presidente a eso? Porque creo que cambió fundamentalmente la forma en que muchos de nosotros en la Sala de Situación miramos la operación después de que él intervino en esa pregunta.

/> Nicholas Rasmussen, director del Centro Nacional de Contraterrorismo, testifica durante una audiencia del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes en el Capitolio en Washington el 30 de noviembre de 2017 (Saul Loeb / AFP a través de Getty Images).

McRaven: Necesitaba pensar táctica y operativamente, pero no puedes ponerte en esta posición sin reconocer las limitaciones [geo] políticas a las que podrías estar. Sabía que si acertábamos y, de repente, aparecía la policía local de Pakistán, si empezaban a enfrentarse a nosotros, no les iría bien. Si aparecía el batallón de infantería, probablemente íbamos a tener un tremendo tiroteo contra ellos. Así que eso no le iba a servir a nadie. Mi problema desde el principio fue si teníamos a Bin Ladin, ¿se convertiría eso en una habilidad para negociar, si de hecho nos encerraron? Era solo uno de estos: "Bueno, si tenemos a Bin Ladin, si mostramos a Bin Ladin, tal vez los paquistaníes simplemente digan 'Está bien, todo bien'". Esa conversación, obviamente, no duró mucho. Como bien sabes, el presidente me dijo muy rápidamente: “No, no quiero ponernos en [esa] posición en absoluto” —que por supuesto yo tampoco lo hice— ”Quiero estar en condiciones de luchar para salir ".

Ahora, siempre tuve un plan para luchar para salir. Tenía un paquete que estaba preparado para entrar y sacar los SEAL si era necesario. Y luego el presidente me dio la latitud que estaba buscando, que era, “Bien. Luego lucharemos para salir ", sabiendo que teníamos esta fuerza notable en el terreno y que podía hacer uso del poder del ejército de los EE. UU. En términos de caza, apoyo aéreo de combate, AC-130, lo que sea. Obviamente, no queríamos hacer eso. Los paquistaníes son, como saben, un aliado incómodo en el mejor de los casos, pero ciertamente no queríamos matar, especialmente a los paquistaníes inocentes que aparecieron haciendo su trabajo. Pero ciertamente estábamos preparados para luchar para salir si nos metíamos en eso, y eso va directamente a una gran decisión tomada por el presidente.

Rasmussen: Usted era un operador, pero al mismo tiempo, participaba en el proceso de políticas que se desarrollaba en la Casa Blanca. En cierto sentido, estaba entrando y saliendo, volviendo atrás y teniendo su rol con su equipo operativo para planificar y llevar esa parte del proceso hacia adelante al mismo tiempo, era un participante frecuente en las reuniones de la Sala de Situación donde estas políticas son importantes. estaban siendo debatidos. Había tenido experiencia anteriormente en su carrera cuando era un [Capitán] O-6 y había servido en el personal del Consejo de Seguridad Nacional. Hable sobre cómo le pareció eso dada su experiencia previa como director de menor rango en el personal del Consejo de Seguridad Nacional.

McRaven: Me alegra que hayas mencionado eso porque miro hacia atrás en esa experiencia, y soy el hombre más joven en la sala como un tres estrellas, y como bien recordarás, la sala [incluía] al presidente, vicepresidente, secretaria de Estado Hillary El secretario de Defensa de Clinton Bob Gates, el almirante Mike Mullen, el presidente [del Estado Mayor Conjunto] Jim Clapper, el director de Inteligencia Nacional Leon Panetta, el director de la CIA John Brennan Denis McDonough, obviamente, el grupo se redujo bastante después de eso. Lo que fue notable para mí fue cómo el presidente manejó y dirigió a su personal del Consejo de Seguridad Nacional. Sostengo que era el hombre más inteligente de la sala. Hizo todas las preguntas correctas. Como bien saben, formuló tanto preguntas tácticas como operativas y estratégicas y [geo] políticas. Quería entender los detalles y yo estaba feliz de proporcionarle los detalles porque tenía la sensación de que él es el presidente de los Estados Unidos, necesita comprender los riesgos. Lo único que quería asegurarme de hacer era transmitir el riesgo al presidente porque eres un tonto si no explicas los riesgos en algo tan destacado como esto.

Pero la otra cosa, y lo experimentaste, fue que todos se sentaron alrededor de esa mesa ... no es que las discusiones no se calentaran, pero nunca hubo rencor. La gente solo estaba tratando de hacer lo mejor para el país, lo mejor para la nación. Y tengo que decirte que eso me inspiró. Recuerdo estos debates y, por supuesto, estoy sentado en el extremo más alejado de la mesa donde se sentaron los jóvenes, pero escuchando a los miembros ir y venir y tratar de ver todas las opciones: los dos tipos de opciones de bombardeo, la opción. que renunciamos de inmediato, lo que incluía a los paquistaníes y luego, por supuesto, la opción de redada, y qué tan bien pudieron llevar a cabo estas conversaciones, nuevamente, de una manera a veces acalorada pero colegiada, exactamente como pensé que debería funcionar el proceso.

Rasmussen: Bueno, si estabas en el extremo de la mesa para los menores, yo estaba en el banco trasero, una fila detrás, tomando notas con furia y tratando de pensar en las agendas de la próxima reunión. Desde mi perspectiva, lo extraordinario de este conjunto de reuniones que se desarrolló durante un período de 4, 5, 6 semanas antes de la operación en sí fueron las condiciones en las que se llevaron a cabo esas reuniones: atención absoluta al secreto, atención absoluta a discreción en términos de cómo se compartía la información, sin agendas físicas escritas, nada de las cosas burocráticas habituales a las que estábamos acostumbrados como oficiales de estado mayor en el personal del NSC. En su lugar, tenía calendarios que simplemente decían "reunión" y la persona iba a la reunión sin respaldo, y luego regresaba a la organización de la que provenía sin capacidad para informar a su personal sobre la reunión. Fue bastante extraordinario que en una ciudad y una burocracia donde el papel lo es todo, esto funcionó casi por completo sin papel.

Y aún así, creo que esto es un crédito a lo que acaba de decir sobre el presidente Obama, y ​​le doy mucho crédito al [Asesor de Seguridad Nacional] Tom Donilon y al [Asistente del Presidente de Seguridad Nacional y Contraterrorismo] John Brennan en este tenga en cuenta, también, la atención al detalle para asegurarse de que todavía haya un proceso riguroso y un debate sobre todas estas cuestiones. No solo, a falta de una palabra mejor, nos abrimos paso a medias a través de las incertidumbres, sino que en realidad trabajamos a través de las diferentes fuentes de incertidumbre de una manera estructurada. Eso, para mí, fue un testimonio notable de la forma en que el presidente abordó sus responsabilidades como Comandante en Jefe para algo tan importante.

Ahora, Bill, como sabes, hasta el final, toda esta operación tuvo una superposición, que fue la de una incertidumbre de inteligencia significativa hasta el momento en que tus fuerzas entraron en el espacio aéreo de Pakistán. Todavía no sabíamos si Bin Ladin estaba en el complejo. Y hubo mucho del debate que describió en la Sala de Situación en torno a la cuestión de la imagen de la inteligencia y la confianza que podíamos tener en ella. ¿Puedes hablar un poco sobre cuál fue tu propia opinión sobre ese proceso?

McRaven: Curiosamente, el hecho de que bin Ladin estuviera allí o no no afectaría el aspecto táctico de la misión. Planeamos la misión como si él estuviera allí, pero si no lo estaba, no íbamos a hacer ningún cambio dramático en cómo llegamos al objetivo, cómo bloqueamos el objetivo, cómo barrimos el objetivo, todos esos Tipos de cosas. La gente a menudo me preguntaba: "Bueno, ¿te preocupaba no saber que Bin Ladin estaba allí?" y dije: "No, en realidad no", porque entendí lo que teníamos que hacer y esa parte de la misión era bastante sencilla en mi mente.

Lo que no sabíamos, lo que más me preocupaba, era si el edificio estaba lleno de explosivos o no y si Bin Laden realmente estaría durmiendo con un chaleco suicida. Varias veces en Irak, tuvimos edificios que estaban completamente equipados con explosivos. Y, literalmente, algunas de las personas de alto valor que perseguíamos dormían con chalecos suicidas. Entonces, parte de eso era preguntar: "Bueno, ¿qué pasa si los muchachos llegan allí en el objetivo y están comenzando a abrirse camino a través del edificio y todo el edificio está lleno de trampas explosivas?" Por muy buena que fuera la inteligencia, y por supuesto esto se considerará una de las grandes operaciones de inteligencia en la historia de la Agencia, hasta su punto, no pudimos determinar si era o no bin Ladin, y carecía de claridad. en algunos de los detalles granulosos reales que los operadores necesitaban para al menos ponerlos en su zona de confort: cosas como, ¿está el edificio arreglado? No pensamos que lo fuera, basándonos en el movimiento de las mujeres, los niños y otros hombres de las imágenes que teníamos, pero eso no significa necesariamente que no lo sea. Y, por supuesto, ¿bin Ladin estaba durmiendo con un chaleco suicida? Bueno, no hay forma de determinar eso. ¿Tenía una ruta de salida? Simplemente asumimos que lo haría. ¿Habría algún tipo de túnel? Ha estado allí durante mucho tiempo, sin duda se tomó la molestia de construir este enorme complejo, así que ¿no habría construido un túnel para que él, sus esposas y sus hijos pudieran salir? Esas eran las incógnitas con las que estábamos operando. Pero en términos de pensar si era bin Ladin, esa parte para mí era bastante sencilla: íbamos a hacer la misión casi de la misma manera, fuera bin Ladin o no.

Rasmussen: La imagen de inteligencia, como usted la describió, fue una que el Director Panetta dejó en claro que la Agencia estaba haciendo todo lo posible para tener una idea más clara de si era, de hecho, Bin Laden. Pero el director Panetta también fue muy honesto al decir que probablemente estábamos en el límite de lo que esa inteligencia iba a producir a corto plazo. Una cosa era si queríamos sentarnos en este caso durante varios meses más y tratar de aprender más a lo largo del tiempo con varias actividades de recolección, pero si el presidente iba a estar en condiciones de tomar una decisión a corto plazo, es decir, más de las próximas semanas, esta era más o menos la imagen que iba a tener. Y a su punto, eso dejó una cantidad considerable de incertidumbre sobre la mesa mientras el presidente se acercaba a estas decisiones.

Ahora, aparte de la sustancia, Bill, ¿cómo fue entrar y salir de la Sala de Situación en el mundo operativo? Sé que te topaste con personas que estaban en tu cadena de mando de una forma o manera o que se preguntaban: "¿Qué está haciendo Bill en el área de D.C. esta semana? Pensé que estaba en Fort Bragg o desplegado hacia adelante ". ¿Cómo gestionaste esas interacciones?

McRaven: Bueno, Nick, eso me presentó algunos problemas en términos de mis jefes, el general [David] Petraeus, el general [James] Mattis, el almirante [Eric] Olson, ninguno de los cuales conocía mis movimientos desde el principio. Sentí una incomodidad porque ciertamente sentí que era importante que, como mínimo, el almirante Olson supiera que él era mi jefe en SOCOM y, por supuesto, el general Petraeus, quien en ese momento era el comandante de la ISAF en Afganistán, y el general Mattis en CENTCOM.

Habiendo dicho eso, tenía una tapadera para la acción a falta de un término mejor. En 2010 me diagnosticaron leucemia linfocítica crónica. Ninguno de los miembros de mi personal sabía lo que estaba pasando, incluso mi ayudante más cercano, el coronel Art Sellers, mi oficial ejecutivo que me llevó a todos los lugares a los que necesitaba ir. Al principio le dije a Art: “Haz lo que te digo. No hagas preguntas ”, y Art era uno de esos héroes anónimos que hacía las cosas y, como el gran Ranger que era, seguía las órdenes del T. Mi personal y mi comando sabían que había estado lidiando con el cancer. Sentí que nunca dije nada, pero creo que su suposición era que seguía regresando a Washington para recibir tratamiento porque Bethesda Medical Center estaba allí, y no los desengañé de esa idea errónea. Cada vez que salía de Afganistán, la gente no quería entrometerse en mi vida personal, así que no me preguntaban por qué iba a regresar.

Me encontré con varias personas mientras estaba en Washington D.C. y tuve que hacer los dos pasos de Texas bastante rápido. Uno de ellos era un viejo amigo mío, un periodista al que conocía desde quinto grado, que me detuvo un día cuando iba a la Casa Blanca. Como otra tapadera para la acción, todo el problema de Libia estaba sucediendo. No nos habíamos visto en mucho tiempo, así que preguntó acerca de la familia y luego la pregunta obvia: "¿Qué estás haciendo aquí en la Casa Blanca?" Yo estaba como, "Bueno ..." y ella dice, "¿Tiene algo que ver con Libia?" Dije: "Sabes, realmente no puedo decirte", y todo salió mejor de lo que esperaba. Pero recuerdo que después de entrar en la Casa Blanca, pensé para mis adentros: “Necesito una mejor historia de portada. Probablemente esto no aguante mucho ".

Rasmussen: Volviendo a su estado mayor y comando, recuerdo que todos teníamos alguna versión del problema de compartimentación. Incluso en mi propio equipo en el personal del Consejo de Seguridad Nacional, solo podía traer a una persona para apoyar parte del trabajo del personal. Eso significaba que estaba dejando de lado a 10 u 11 personas de alto calibre, y simplemente me mató tomar algunas de esas decisiones. El presidente Obama fue muy claro con su guía de que no se debía incorporar a una sola persona en este proceso a menos que se pudiera hablar sobre el papel que desempeñaría esa persona, el valor que agregaría y por qué esa persona era necesaria para hacerlo. No importaba su rango o posición, por lo que había personas como el Secretario de Seguridad Nacional y el director del FBI que llegaron muy tarde en el proceso porque, nuevamente, ese listón muy alto para compartir la información.

Ahora que nos adentramos en marzo y abril [2011], Bill, hay un punto en el que la acción se traslada a usted trabajando con la Agencia para ensayar y prepararse verdaderamente operativamente. Ya sabes, se ha escrito antes, por supuesto, que se habían construido maquetas en las que potencialmente se podía ensayar con modelos de tamaño real o a escala de un compuesto. Mientras tanto, en la Casa Blanca, hay mucho trabajo político para responder preguntas como ¿qué hacemos si capturan a Bin Laden? ¿Qué hacemos si matan a Bin Ladin? ¿Y qué hacemos si necesitamos deshacernos de sus restos? Todas estas contingencias necesitaban ser resueltas, y estábamos haciendo ese trabajo en la Casa Blanca con un equipo interinstitucional mientras ustedes comenzaban a participar en el proceso real de planificación de los detalles prácticos. ¿Puedes hablar un poco sobre ese proceso de ensayo y cómo se desarrolló desde tu perspectiva?

McRaven: Como recuerdas, Nick, en un momento, supongo que fue en abril, el presidente me preguntó: "¿Puedes hacer la misión?" Dije: "No lo sé, señor presidente.Voy a tener que traer a los SEAL ahora, y tengo que ensayarlo para averiguar si lo que les he presentado es, de hecho, factible ". Y él dijo: "¿Cuánto tiempo necesitarás?" Y me había anticipado a esa pregunta. Le dije: "Señor, me llevará unas tres semanas", y él dijo: "Está bien, tiene tres semanas".

Lo primero que hicimos fue recordar al equipo SEAL, y esto fue interesante: a menudo me preguntan, ¿por qué eligieron los SEAL? ¿Por qué no eligió a los tipos de operaciones especiales del Ejército? ¿Fue eso porque eras un SEAL? Y, por supuesto, me apresuro a señalar: ¿estás bromeando? Estoy a punto de informar al presidente de los Estados Unidos, ¿crees que voy a tener favoritos? Voy a elegir quién creo que es la mejor fuerza para el trabajo. En este caso, había dos fuerzas: un Ejército, una Armada. Tenía una tremenda confianza en ambos comandantes, en ambas unidades en las que tenía tremenda confianza. Sin embargo, lo que sucedió fue que la unidad del Ejército que estaba viendo acababa de desplegarse en Afganistán para relevar a la unidad de la Armada que estaba viendo, y también lo había hecho. Fui con la unidad del Ejército, tendría que haberlos retirado de Afganistán, y eso habría aumentado la conciencia de la gente.

A su punto, la Agencia había construido una maqueta para nosotros justo al final de la carretera de esta instalación que estábamos usando. Ese mismo día, los chicos se pusieron manos a la obra y empezamos a ensayar. Eso continuó durante las siguientes tres semanas, y luego pude regresar después de que hicimos un ensayo general completo en otro lugar no revelado con muchos espectadores: el almirante Mullen, el almirante Olson, Mike Vickers, varias personas vinieron a mira el ensayo final. Una vez que todo salió bien, entonces, francamente, estaba en condiciones de decirle al presidente: "Sí, señor, podemos hacer esto".

Rasmussen: La otra cosa, además de que el presidente le puso el tipo de plazo de planificación de tres semanas para usted, la otra realidad que impulsaba esto era que estábamos lidiando con ciclos lunares. Le había informado al presidente que deseaba poder realizar una operación en un período de máxima oscuridad. Y eso nos dio una ventana, y si esa ventana pasaba, probablemente tendríamos que esperar varias semanas más hasta que se abriera otra ventana. ¿Puede hablarnos de cuándo empezó a hacer las cosas reales en términos de un horizonte de planificación de la línea de tiempo real? Esto va a suceder o no sucederá en una fecha determinada.

McRaven: Sí, en realidad hay un par de factores. Tienes razón, el ciclo lunar fue uno de ellos. Queríamos asegurarnos de poder hacerlo lo más oscuro posible, eso es lo que siempre nos gusta. Pero la otra parte fue el calor. Los helicópteros que llegan, de nuevo helicópteros modificados, no funcionan bien en altitud y creo que Abbottabad estaba por encima de los 4.000 pies. Y la temperatura empezaba a subir. Y este iba a ser el 1 de mayo. Nos dimos cuenta de que si no lo hacíamos pronto, probablemente en las dos primeras semanas de mayo, pasarían otros cuatro meses antes de que volviera a bajar la temperatura en Pakistán para que pudiéramos estar en condiciones de llevar a cabo esta misión. Así que había una sensación de urgencia porque si de repente no lo hacíamos en mayo, ¿estaríamos en condiciones de hacerlo cuatro meses después? ¿Y si nos hubiéramos comprometido? ¿Y si algo se hubiera filtrado? Sabíamos que nos enfrentábamos a lo que pensé que era una fecha límite un poco dura sin mucho tiempo flexible, entre el ciclo lunar y el calor.

Rasmussen: Al principio de la conversación, mencionó que en la mesa frente al presidente durante este período no solo estaba la opción de redada que estaba desarrollando, planificando y ensayando, sino que también hasta casi el final, estaba la idea de que un huelga de enfrentamiento de alguna forma podría haber sido el camino a seguir después del complejo y todos los problemas difíciles asociados con eso: identificar quién estaba en el complejo, saber con certeza si era Bin Ladin, no controlaríamos el acceso al sitio , todas esas preguntas jugaron en esto. Cuando se desplegó en la región, cuando se desplegó en el escenario para esto, todavía no tenía una respuesta sobre si esto iba a suceder o no. ¿O sabía usted, en su propia mente, que esto iba a continuar?

McRaven: No. De hecho, creo que la última reunión en la que estuve fue uno de los últimos miércoles de abril y, como recordará, el presidente le había pedido al director del Centro Nacional de Contraterrorismo, Mike Leiter, que contara con la inteligencia del equipo rojo de la CIA. revise su inteligencia. Recuerdo que en esa reunión, creo que el presidente comenzó y se volvió hacia Mike Leiter, y hubo una especie de pausa larga de Leiter y dijo: "Bueno, señor presidente, revisamos la inteligencia de la CIA y creemos que la posibilidad de que su bin Ladin está entre el 60% y el 40% ". Y cuando dijo 40%, me dije a mí mismo: "Bueno, esta misión está cancelada". ¿Quién en el mundo va a autorizar a un grupo de SEAL a volar 162 millas hacia Pakistán para atacar un complejo que está cerca de su West Point, a tres millas de un batallón de infantería importante, a una milla de una estación de policía y, por cierto, el Los paquistaníes tienen armas nucleares.

Entonces, en realidad, cuando me fui, pensé que sería menos del 50/50 que haríamos la misión. Pero una vez más, eso no afectó nada sobre mi proceso de planificación. Usted asume que se va a asegurar de que los chicos estén listos para partir, pero cuando llegué a Afganistán, creo que me fui un miércoles por la noche, apenas llegué, Leon Panetta, el director de la CIA, me llamó ese viernes y me dijo: “Bill, el presidente decidió irse”, y recuerdo que pensé: “Vaya. Esa es una decisión audaz ". Una vez más, no afectó nuestra planificación porque íbamos a planificarlo como era el caso, pero fue una decisión bastante audaz por parte del presidente.

Rasmussen: Esa decisión a la que hace referencia hace un momento, Bill, surgió de una reunión el jueves 28 de abril, cuando el presidente convocó a su grupo completo de asesores para una última revisión de la inteligencia, y luego la idea de cuáles eran las posibles soluciones operativas. . Te habías desplegado hacia adelante. Recuerdo de esa reunión que el presidente se abría paso metódicamente por la sala, deseando escuchar los mejores consejos de todos y cada uno de los individuos. Y eso incluso incluía a los backbenchers, lo que me sorprendió un poco. El presidente había dejado claro en esa conversación que iba a escuchar a todos, pero no iba a tomar una decisión en ese momento en esa sala. Luego fue a la mañana siguiente, como mencionó, viernes 29 de abril, cuando compartió la orientación a través de su equipo de seguridad nacional con el director Panetta y con el secretario de Defensa y el presidente de que esto era una oportunidad.

Ahora está desplegado hacia adelante, ahora tiene una orden de marcha del presidente, pero según recuerdo, el tiempo se dejó a su entera discreción en términos de cuándo ejecutar. Ahora, en cierto sentido, tiene el control de la toma de decisiones. El presidente no quiso microgestionar eso desde la Casa Blanca.

McRaven: Creo que este fue realmente uno de los puntos fuertes tanto del presidente como del director Panetta. Tuve la oportunidad de trabajar para el presidente durante varios años en este momento en una serie de operaciones, y él siempre me había dado la libertad como comandante militar para dirigir la parte militar, ya sea un ataque aéreo o un rehén. rescate o lo que sea. Él nunca se insertó en ese aspecto, así que me sentí completamente cómodo y tuve la total flexibilidad para tomar las decisiones que necesitaba tomar. Pero lo que pasó fue el sábado, hubo dos circunstancias que me hicieron rodar hasta el domingo. Había niebla, un poco de niebla en el valle, y aunque no era significativo, francamente, estaba buscando la situación ambiental perfecta. El calor también estaba aumentando y el meteorólogo había dicho: "Creemos que el domingo la niebla se habrá ido y el calor habrá disminuido un poco". Y así, el sábado, pasé la misión las 24 horas, pero ni una sola vez sentí que el presidente o la Casa Blanca o incluso la CIA estuvieran tratando de darme instrucciones sobre cómo llevar a cabo la parte militar de esta operación.

Rasmussen: Una vez que se convirtió en una operación de domingo por la noche a lunes, recuerdo que reunimos al grupo para estar allí en la escena en la Casa Blanca para monitorear lo que estaba sucediendo con usted en el campo y estar preparados para lidiar con cualquier secuela en las secuelas. Hubo mucha planificación en torno a la cuestión de la divulgación diplomática y de otro tipo después: ¿Qué les decimos a nuestros socios? ¿Qué decimos públicamente? ¿Cómo nos relacionamos con el mundo si hemos capturado o matado con éxito a Usama bin Ladin o, en el peor de los casos, si resulta que la inteligencia ha sido mala o hubo un mal resultado en la operación militar?

Mientras nos reunimos en la Sala de Situación, tenemos a uno de sus ayudantes, el general de brigada [Marshall] "Brad" Webb, y a uno de sus colegas de comunicaciones para mantenernos conectados con usted. ¿Puede hablarnos de cómo fue hablar con dos audiencias mientras la operación comenzaba? Está informando a Washington a través del Director Panetta en la sede de la CIA y en la Sala de Situación. Al mismo tiempo, está concentrado en dirigir una operación que es tan delicada y sensible como cualquiera en la que haya estado involucrado. ¿Cómo gestionó ambos extremos de ese canal de comunicación?

McRaven: En realidad, fue más simple de lo que parece porque lo construimos para que sea simple. Les dije a los muchachos que quería una matriz de decisión y puntos de decisión a lo largo de la ruta. Y realmente, todo lo que tenía que hacer como comandante era tomar decisiones cuando llegamos a esos puntos. Al final del día, una vez que los muchachos llegaran al suelo, el aspecto táctico de esto iba a estar con el comandante de la fuerza terrestre. Pero mis decisiones fueron, por ejemplo: ¿vamos a lanzar la misión, sí o no? Si pasamos la frontera y somos descubiertos por los paquistaníes, ¿seguimos adelante, sí o no? Si llegamos a una cuarta parte del camino y nos descubren, ¿seguimos adelante, sí o no? A mitad de camino, ¿sí o no? Tres cuartas partes, ¿sí o no? Estamos en el turno final, ¿y ahora qué? Quería repasar en mi propia mente todas las decisiones que tenía que tomar antes de tiempo si las cosas iban mal, porque no quiero estar sentado ahí en medio de una crisis [diciendo]: “No sé . ¿Qué quiero hacer? Ya había tomado una decisión. Si nos comprometimos al cruzar la frontera, daremos la vuelta y regresaremos. Una cuarta parte del camino, da la vuelta y vuelve. A mitad de camino, da la vuelta y vuelve. Más de la mitad, se puso un poco gris allí, pero parte de eso iba a ser, "Está bien, si nos comprometimos, ¿qué está sucediendo en el suelo?" ¿Todavía tenemos tiempo para llegar al objetivo? " Pero una vez que llegamos a las tres cuartas partes del camino, nos comprometimos. Luego, en el objetivo. ¿Qué pasa si perdemos un helicóptero? "Está bien, sé lo que vamos a hacer de inmediato. Conseguí un helicóptero de respaldo. Lo voy a trasladar a la pequeña cordillera donde tenemos un pequeño punto de reunión allí ".

Con esas decisiones tomadas en mi mente, solo tenía que dar la orden cuando sucedió el punto de decisión. Entonces, para mí, fue una operación relativamente fácil de administrar. Ahora, de nuevo, estuve en contacto con Leon Panetta y luego, por supuesto, más tarde, con la Casa Blanca, pero estaban siguiendo la lista de verificación de ejecución y las palabras clave como yo. Una vez que los muchachos se lanzaron, me sentí muy cómodo de que tomarían todas las decisiones correctas en el terreno, y sabía qué decisiones tenía que tomar si las cosas iban mal en la operación.

Rasmussen: Puedo decirles que por ser parte del equipo en la Sala de Situación ese día, estábamos muy alejados. Este fue un proceso de decisión completamente avanzado, pero eso no disminuyó la sensación de drama y preocupación, ya que cada uno de esos hitos se cumplió a medida que trabajaba en la línea de tiempo. Y, por supuesto, está bien documentado que algunos de esos planes de contingencia que había implementado tuvieron que ser solicitados porque, de hecho, encontró problemas con el apoyo de la aviación. Supongo que esa es la forma amable de decirlo. En la Sala de Situación, había una conciencia de que las cosas ahora se estaban desviando del plan preferido. Pero lo que recuerdo, Bill, fue la notable sensación de calma que proyectaste a esas diversas audiencias; nadie tuvo ninguna sensación de pánico o [sintió] que estábamos fuera del guión o que no podíamos adaptarnos. Creo que eso habla del proceso de planificación al que se acaba de referir.

Diga unas palabras muy breves sobre el punto en el que le informaron que el comandante en el terreno había evaluado que, de hecho, había asegurado el objetivo. ¿Cómo quería presentar esa información tanto al Director Panetta como a Washington, queriendo hacer las advertencias apropiadas al respecto, por supuesto?

/> El presidente Barack Obama y el vicepresidente Joe Biden, junto con miembros del equipo de seguridad nacional, reciben una actualización sobre la misión contra Osama bin Laden en la Sala de Situación de la Casa Blanca, el 1 de mayo de 2011 (Pete Souza / White Casa)

McRaven: Tendría que regresar y verificar la línea de tiempo, pero en algún momento alrededor de 15 minutos después de la misión [en el complejo], el comandante de la fuerza terrestre vino y dijo "Por Dios y la Patria. Geronimo, Geronimo, Geronimo ”. Y, por supuesto, "Geronimo" era la palabra clave para bin Ladin. La gente ha preguntado: "¿Cuál fue tu reacción?" y para mí fue solo otra marca en la casilla. Está bien, lo llamamos “Gerónimo”, pero créanme, de ninguna manera, forma o forma eso de repente alivió mi preocupación en términos de la fuerza en el suelo o si en realidad era Bin Laden. En varias ocasiones en el curso de Irak o Afganistán lo llamamos "premio gordo", refiriéndonos al hecho de que obtuvimos al individuo solo para traerlo de regreso y descubrir, "ciertamente te pareces a ese tipo", y no fue 't. Así que no me emocioné demasiado de una forma u otra. Todavía teníamos que completar la misión. Los chicos tuvieron que desviarse.

Originalmente había planeado que la misión durara unos 30 minutos, y parte de esto, francamente, se remonta a mi tesis naval de la escuela de posgrado cuando revisé las operaciones especiales. Como regla general, una vez que pasaron los 30 minutos, el enemigo comenzó a actuar en conjunto, comenzaron a converger en los buenos y las cosas comenzaron a ir hacia el sur. Entonces, cuando lo planeamos, no estoy seguro de haberles dicho a los chicos exactamente por qué lo estaba limitando a 30 minutos. Recuerdo que Bob Gates me preguntó una vez y aplacé la pregunta, pero en mi mente, tenía un marco de cómo quería que fuera esto. Luego, aproximadamente a los 20 o 25 minutos, recibo una llamada del comandante de la fuerza terrestre y me dice: “Oiga, señor, hemos encontrado un tesoro de inteligencia en el segundo piso y estábamos empezando a agruparlo. " Miré mi reloj y pensé: "Dios, no me siento cómodo con esto". Pero dije: "Está bien, toma todo lo que puedas". Vienen treinta minutos, luego 35 minutos, 40 minutos y, por supuesto, a los 40 minutos, lo llamé y le dije: "Oye, tengo que ser honesto contigo, poniéndome un poco nervioso aquí". Él dice: "Señor, hay muchas cosas aquí. Lo estamos tirando en bolsas de basura ". Solo estaban cargando estas cosas. Finalmente, en la marca de los 45 minutos, dije, "OK, todos, salgan de allí", y creo que a los 48 minutos estábamos fuera del objetivo. Pero, por supuesto, ese material era, de hecho, un tesoro de inteligencia que finalmente fue devuelto a la CIA, donde la CIA y el FBI explotaron mucho de él.

Rasmussen: Eso es absolutamente cierto, y se convirtió en una forma importante para que la comunidad de inteligencia documente el estado y la salud organizativa de Al Qaeda. Es algo que habíamos evaluado y analizado durante mucho tiempo, pero probablemente fue la mayor aportación de información nueva a ese proyecto analítico que habíamos tenido en muchos, muchos, muchos años.

En la Sala de Situación en ese momento, obviamente había una sensación de alivio porque se había declarado “Geronimo”, pero como usted notó, ese era todavía un resultado muy incierto. Aún más al grano, todavía tenía un trabajo muy significativo por delante para extraer del objetivo, salir del territorio paquistaní y, en cierto sentido, alcanzar la seguridad nuevamente dentro de Afganistán. Ese proceso aún tardó un par de horas en ejecutarse. ¿Puede hablar un poco sobre lo que estaba pensando [con respecto a esos] hitos sucesivos de dejar el espacio aéreo de Pakistán, cómo se veía eso desde su perspectiva?

McRaven: A los cuarenta minutos de la misión [en el complejo], por supuesto, los paquistaníes empezaron a despertar y se dieron cuenta de que algo estaba pasando en Abbottabad. Obviamente, estamos recopilando información de inteligencia y sabemos que están tratando de averiguarlo, pero ahora están comenzando a movilizar algunos esfuerzos en el terreno. Están empezando a pensar en lanzar algunos de sus cazas porque saben que se había caído un helicóptero. Así que las cosas están empezando a dar vueltas, pero una vez más, ofrecería [que] mi conocimiento de la situación era tan bueno y, por cierto, tenía lo que llamé el "paquete gorila" al otro lado del Afganistán. frontera. No estaba particularmente preocupado de que los paquistaníes pudieran contratar nuestros helicópteros porque simplemente no iba a permitir que eso sucediera.

Lo que no quería era que nos comprometiéramos con los paquistaníes. Una vez más, aunque iba a hacer todo lo necesario para proteger a los niños al final del día, esperaba que pudiéramos evitar el conflicto con Pakistán porque sabía que eso no serviría bien a la misión ni a nuestra relación con Pakistán. También sabía que teníamos que repostar y elegimos un lugar aislado. Después de que el [Blackhawk modificado] y el Chinook despegaron, tuvieron que detenerse para repostar. Creo que tomó 19 minutos, y probablemente fueron los 19 minutos más largos de mi vida. Mientras me sentaba allí mirándolos en la pantalla, seguía volviéndome hacia el tipo que dirigía la parte del helicóptero de la misión, y decía: "¿Podemos simplemente superarlo y seguir adelante?" y él decía: "Señor ...". Resultó que aterrizaron y, efectivamente, los pakistaníes locales vinieron y dijeron: "Oigan, ¿qué están haciendo?". "Oh, acabo de hacer un ejercicio". "Está bien, ¿puedo mirar?" "Seguro." Simplemente se quedaron a un lado mientras los muchachos repostaban y finalmente se pusieron en marcha. Pero te diré que cada vez que estés repostando combustible en un lugar desconocido por la noche, como descubrimos con Desert One, siempre existe la posibilidad de que sucedan cosas malas.Entonces, verlo en la pantalla, ese es probablemente el aspecto más nervioso de la misión desde mi punto de vista, solo porque quería asegurarme de que todos regresaran sanos y salvos. Y 19 minutos después de aterrizar, reabastecieron de combustible, se levantaron y pasaron otros 40 minutos más o menos hasta que finalmente cruzaron la frontera hacia Afganistán.

Rasmussen: Puedo recordar una palpable sensación de alivio entre el grupo de personas en la Sala de Situación cuando usted informó al Director Panetta ya través de él a la Casa Blanca que estaba de regreso en el lado afgano de la frontera. Una vez más, todavía quedaba mucho por hacer y resolver, pero el solo hecho de saber que habíamos pasado el punto de peligro más inminente para la fuerza operativa fue una gran sensación de alivio.

/> La policía paquistaní custodia una puerta fuera del complejo de Osama Bin Laden, donde fue asesinado durante una redada de las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos, el 3 de mayo de 2011, en Abottabad, Pakistán. (Imágenes falsas)

CTC: Con casi 10 años de distancia desde la redada en Abbottabad, ¿cuáles cree que son las conclusiones más notables de la operación? Además, ya sea con respecto a la explotación de materiales capturados, cómo las estrategias de decapitación afectan a las organizaciones, el papel de las operaciones especiales en la lucha contra el terrorismo o incluso simplemente un respeto renovado por los equipos colaborativos que hacen posibles planes como este, ¿qué conocimientos deberíamos llevar a cabo en el futuro?

Rasmussen: Al mirar hacia atrás en este evento, es una historia increíble de inteligencia, y pasará a los anales de la historia de la inteligencia, no solo para la CIA, sino también para nuestra comunidad de inteligencia en general. Todo un logro asombroso. Y luego, obviamente, puede hablar sobre dónde se encuentra esto en el panteón de historias de éxito operativo para su comunidad, pero creo que una cosa que a veces se pierde es la rapidez con la que podría haber ido de lado en el camino y cómo los diferentes malos resultados podrían haber hecho esta es una historia muy diferente. Ya sea que se tratara de inteligencia defectuosa, donde se pudo haber demostrado que no era Bin Laden, un conflicto con Pakistán o una catástrofe operativa de algún tipo en el objetivo. Cuando miras hacia atrás ahora, ¿cuáles son tus conclusiones en términos de dónde encaja esto en ese largo arco de nuestros esfuerzos contra el terrorismo desde el 11 de septiembre?

McRaven: Permítanme hablar brevemente sobre las lecciones que aprendí y luego abordaré la última parte de la pregunta. Uno, hablamos sobre el proceso en la Sala de Situación, y lo que me complació, impresionó e inspiró increíblemente, francamente, fue cómo el presidente y su equipo de seguridad nacional trabajaron el proceso, como usted señaló, con Tom Donilon dirigiéndolo desde el punto de vista del Asesor de Seguridad Nacional, para tomar la mejor decisión. Nunca hubo ninguna discusión sobre [EE. UU. política nacional], aunque el presidente tenía que saber que si esto iba al sur, sería Jimmy Carter y probablemente un presidente de un solo mandato. Pero solo el comportamiento del presidente, la consideración y la colegialidad incluso en el calor del momento fue, para mí, impresionante. Así que le diría que casi todo el crédito de esta misión es para el presidente, quien tuvo que asumir la responsabilidad de todo lo que acaba de presentar, Nick. Si el helicóptero se hubiera caído y hubiera matado a un grupo de SEALs y pilotos de helicópteros, si hubiéramos entrado en un combate de tiro con Pakistán, si el complejo hubiera explotado en nuestra cara, hubo muchas cosas que podrían haber desaparecido. mal y el único hombre que tenía la responsabilidad de eso iba a ser el presidente de los Estados Unidos. Entonces, tienes que retroceder y poner eso en contexto mientras piensas en esta misión.

Cuando miras hacia atrás en retrospectiva, dices: "Oye, todo salió bien, no mataron a nadie". Pero no se equivoquen al respecto: mientras entramos en esto, teníamos 24 SEAL y un operador de la CIA y algunos grandes pilotos de helicópteros y back-ends que no tienen idea de lo que significará esa noche para ellos. Podían ser derribados, podrían morir en esta misión, pero todos se ofrecieron como voluntarios para hacerlo. Eso a veces se pierde, creo, en la narrativa sobre el hecho de que “Nadie resultó herido. ¿Qué tan mala misión pudo haber sido? " Pero ellos no sabían eso al entrar en eso. El presidente no conocía el resultado.

A continuación, pienso en Leon Panetta y la forma en que se acercó a nosotros. Como saben, el quid de la cuestión es que la Agencia y JSOC siempre han tenido este tipo de relación de amor-odio. Estamos un poco atados a la cadera en tantos problemas que a veces eso crea fricción. No con Leon Panetta. El director Panetta nos abrazó desde el principio, nos hizo parte del equipo, y cuando piensas en su voluntad de hacer de esta una operación militar en lugar de una operación de la CIA porque era lo correcto para el país, no lo correcto para la CIA, no lo que era correcto para JSOC, sino lo que era correcto para el país; creo que es una decisión notable y una marca notable del carácter del hombre. Y luego ofrecería la tercera parte aquí fue la gran cooperación con todas las agencias que formaron parte de ella. Hablé de la CIA porque tenían el liderazgo, pero como sabes, Nick, la Agencia Nacional de Seguridad estaba allí, la Agencia Nacional Geoespacial [-Inteligencia] estaba allí, y la relación que tenían los operadores y la comunidad de inteligencia, no se podía He puesto un papel entre ellos a la hora de llevar a cabo esta misión.

Y finalmente fue realmente el trabajo notable de los operadores, que habían estado en esta pelea durante mucho tiempo. Todos eran veteranos de combate, junto con sus hermanos pilotos de helicópteros, y siguieron haciendo exactamente lo que la nación espera que hagan, que es ir al blanco, atrapar al malo y volver a casa sanos y salvos. Cuida a los otros hombres en el objetivo, y luego, por supuesto, también había mujeres y niños. Siempre existe este tipo de creencia de que los operadores de SOF son un grupo de asesinos de ojos acerados a los que no les importa nada más que cumplir la misión. Por supuesto, ese no es el caso. Son hermanos, padres e hijos, y van a apuntar y hacer lo que puedan para hacer también lo correcto por parte de las personas inocentes que estaban allí. Estaba realmente orgulloso de ellos por asegurarse de que se ocuparon, lo mejor que pudieron, de las mujeres y los niños en el objetivo y, al mismo tiempo, cumplieron la misión. Así que hubo muchas conclusiones de esa misión para mí, pero esas son cuatro de ellas.

Rasmussen: Creo que lo que hace que esta sea una historia tan convincente en la marca de los 10 años es que tiene una historia operativa tan importante que contar, pero también, como señaló, es una ventana notable hacia la toma de decisiones presidenciales en condiciones extraordinarias de incertidumbre y riesgo. Como dijiste, todos los demás podían tener una opinión en la sala, pero al final solo una persona asumió el riesgo final, más allá del riesgo asumido por los operadores, que siempre es lo primero y primordial en la mente de las personas, fue el presidente quien tuvo que hacerlo. Argumentarse a sí mismo que la inteligencia era lo suficientemente convincente como para respaldar una operación, quien tenía que entender que esto podría hundir su presidencia en última instancia si había salido por el camino equivocado. Y por esa razón, es una historia aún más convincente cuando combina el trabajo operativo, la toma de decisiones y el trabajo colaborativo en todas las diferentes agencias y componentes involucrados.

Quizás una última área de preguntas para hacer, Bill, sería sobre el impacto final de la redada. Sé que una cosa con la que todos luchamos fue, ¿qué significaría sacar a Bin Ladin del campo de batalla? No creo que nadie haya pensado que acabaría con nuestra guerra contra el terrorismo. No creo que nadie haya argumentado que Al Qaeda sería derrotada como organización global debido a este acto tan significativo. Sin embargo, no sé si también entendimos que 10 años después, todavía estaríamos muy comprometidos en todo el mundo en los esfuerzos para tratar con los grupos afiliados de al-Qa`ida y al-Qa`ida. ¿Cómo ve el resultado final de la redada ahora, 10 años después?

McRaven: Para mí, realmente se trataba de llevar a Bin Ladin ante la justicia, como dijo el presidente esa noche en su discurso.3 En realidad, no se trataba de venganza. Se trataba de justicia. Pero el impacto de la misión no me golpeó de inmediato. Al día siguiente después de la misión, regresé a Washington, D.C., informé al Congreso y luego fui a la Oficina Oval. El presidente fue muy amable, agradeciéndome en nombre de todos los chicos que habían participado en esto. Inmediatamente después tuve que volver al trabajo y seguir persiguiendo a los malos durante un tiempo. Pero más tarde ese año, después de que asumí el mando del Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos en noviembre, fui a la ciudad de Nueva York. No había estado allí en 50 años o algo así, y la policía se reunió conmigo porque estaba dando un discurso a 2.000 de los mejores de Nueva York. Y solo su agradecimiento por el trabajo que los muchachos han hecho en la misión, pero no solo estos muchachos, todas las fuerzas convencionales, el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea, el Cuerpo de Marines, que fueron parte de las operaciones en Irak y Afganistán. Esto nunca se trató solo de los SEAL. Tuvimos el honor de tener la oportunidad de ir a la misión, pero no se equivoquen al respecto, se trataba de más de 500.000 soldados, marineros, aviadores, infantes de marina que llevaron esta lucha a al-Qa`ida, y al final del día , sí, el SEAL apretó el gatillo, pero déjame decirte, había cientos de miles de hombres y mujeres detrás de nosotros. Y realmente no aprecié eso, y no aprecié cómo los neoyorquinos veían esto hasta que tuve la oportunidad de llegar a Nueva York.

Así que no era tanto —como usted señala, Nick— ¿íbamos a aplastar a Al Qaeda? Todos sabíamos al entrar que esto no iba a cambiar fundamentalmente la lucha contra al-Qa`ida, pero realmente se trataba de traer una sensación de cierre a las personas que fueron asesinadas el 11 de septiembre y llevar a Bin Laden ante la justicia. Espero que la señal que les envió a otros es que si vienen después de Estados Unidos, no nos importa cuánto tiempo lleve, los encontraremos y los llevaremos ante la justicia. Ese fue un mensaje increíblemente importante para enviar al mundo. CTC

Notas sustantivas[a] Nota del editor: Michael Morell era entonces subdirector de la CIA.

[b] Nota del editor: En el período previo a la redada, los analistas de inteligencia supuestamente apodaron a una figura del complejo como "el marcapasos" debido a sus paseos regulares dentro del patio del complejo. Desde una perspectiva de inteligencia, esa figura, "el marcapasos", también era un posible candidato para bin Ladin. Bob Woodward, "Muerte de Osama bin Laden: una llamada telefónica apuntó a EE. UU. Al recinto y al 'marcapasos'" El Correo de Washington, 6 de mayo de 2011.

[c] Nota del editor: la tesis de maestría del almirante (jubilado) McRaven se publicó como libro en 1996. William H. McRaven, Spec Ops: estudios de caso en operaciones especiales de guerra: teoría y práctica (Nueva York: Presidio Press, 1996).

[d] Nota del editor: En 1980, una operación de Delta Force para rescatar a rehenes estadounidenses retenidos en la Embajada de Estados Unidos en Teherán culminó en un fracaso antes de que los operadores llegaran a la embajada. Para obtener más información, consulte Mark Bowden, "The Desert One Debacle", atlántico, Mayo de 2006. Ver también "'Desert One': Inside the fallido rescate de rehenes en 1980 en Irán", CBS News, 16 de agosto de 2020.

Citas[1] Nota del editor: Para obtener más información sobre la "simplicidad", uno de los seis principios de las operaciones especiales enfatizados en la investigación del almirante McRaven, consulte William H. McRaven, Spec Ops: estudios de caso en operaciones especiales de guerra: teoría y práctica (Nueva York: Presidio Press, 1996), págs. 11-14.

[2] Nota del editor: para obtener más contexto, consulte Adam Goldman y Kimberly Dozier, "El funcionario estadounidense arrestado Raymond Allen Davis es en realidad un contratista de la CIA". Monitor de la Ciencia Cristiana, 21 de febrero de 2011.


La Sala de Situación Bin Laden revisada & # 8211 Un año después

En los anales de la historia estadounidense, la famosa foto tomada por Pete Souza del presidente Barack Obama y su equipo de seguridad nacional monitoreando & # 039Operation Neptune & # 039s Spear & # 039 & # 8211 la incursión de los Navy SEALs que mató a Osama bin Laden & # 8211 ha alcanzado el estatus de icono. Salpicada en periódicos y pantallas de televisión de todo el mundo, la tensión en la habitación parecía palpable para todos los que la veían. Pero una nota al pie interesante de la famosa foto es que no fue tomada en la Sala de Situación real de la Casa Blanca.

Como informa el analista de terrorismo de CNN Peter Bergen en su nuevo libro & # 034Manhunt, & # 034 sobre la búsqueda de una década de bin Laden, la habitación donde se tomó la foto es en realidad una habitación más pequeña contigua a la Sala de Situación más grande. Al igual que la Sala de situaciones, la sala más pequeña tiene comunicaciones telefónicas y de video seguras, pero tiene una mesa que solo puede acomodar a siete personas que escribe Bergen, a diferencia de la mesa más grande de al lado, que tiene capacidad para más de una docena.

El general de brigada Marshall & # 034Brad & # 034 Webb, asistente del comandante general del Comando Conjunto de Operaciones Especiales que se sienta en el centro de la famosa foto, estaba monitoreando la operación en una pantalla a través de una computadora portátil. Michael Leiter, entonces director del Centro Nacional de Contraterrorismo, entró en la habitación para ver la transmisión que se transmitía desde un dron secreto. Pronto siguieron los secretarios Clinton, Gates y el vicepresidente Biden. Momentos después, informa Bergen, el presidente entró y dijo: "Necesito ver esto", mientras se sentaba junto a Webb.

En los días y meses que siguieron, muchas de las personas en la sala reflexionaron sobre ese momento crucial en la historia de Estados Unidos, lo que significó para ellos y lo que estaban pensando.

Presidente Barack Obama:

En una entrevista reciente con NBC News, Obama dijo que cree que la foto fue tomada aproximadamente en el momento en que cayó el helicóptero.

En los días posteriores a la redada, Obama le dijo a CBS & # 039s 60 Minutes que la redada fue & # 034los 40 minutos más largos & # 034 de su vida, con la posible excepción de cuando su hija menor Sasha se enfermó de meningitis cuando tenía tres meses.

Cuando recibieron la noticia de que los helicópteros que transportaban a los Navy SEAL y el cuerpo de Bin Laden habían abandonado el espacio aéreo de Pakistán, la primera persona a la que Obama llamó fue su predecesor inmediato, el ex presidente George W. Bush, para informarle de la operación. Obama también llamó esa noche al ex presidente Bill Clinton.

Vicepresidente Joe Biden:

El vicepresidente Joe Biden se opuso a seguir adelante con la redada hasta el momento en que Obama tomó la decisión de continuar. En declaraciones a los demócratas de la Cámara de Representantes en su retiro anual a principios de este año, Biden recordó los momentos finales antes de que el comandante en jefe tomara su decisión. Obama rodeó la mesa de su equipo superior de seguridad nacional para conocer sus opiniones sobre si la operación debería seguir adelante.

& # 034 Me atrapó. Dijo Joe, ¿qué te parece ?, recordó Biden. & # 034 Dije, le debemos al hombre una respuesta directa. Señor presidente, mi sugerencia es que no se vaya. Tenemos que hacer dos cosas más para ver si está ahí.

Biden dijo a una audiencia en Nueva York la semana pasada que la decisión de Obama de seguir adelante con la decisión demuestra que el presidente tiene una & # 034 columna vertebral como una baqueta & # 034.

Anthony Blinken y asesor de seguridad nacional n. ° 8211 del vicepresidente Biden:

En la mañana del 29 de abril, el presidente Obama se reunió con Tom Donilon, su asesor de seguridad nacional, el jefe de gabinete de la Casa Blanca William Daley, el asesor adjunto de seguridad nacional Denis McDonough y su asesor antiterrorista, John Brennan, y les dijo a los hombres que había hecho el decisión de seguir adelante con la operación. Anthony Blinken, asesor de seguridad nacional de Biden, escuchó la noticia poco después.

En una entrevista con Bergen, Blinken estaba algo sorprendido por la decisión.

& # 034 Pensé, & # 039 Hombre, esa es una llamada valiente & # 034 Blinken le dijo a Bergen. En primer lugar, no sabemos con certeza que si Bin Laden está allí, la evidencia es circunstancial. En segundo lugar, la mayoría de sus asesores superiores recomendaron un curso de acción diferente. & # 034

La presidencia de Obama y las lecciones de la historia también estaban en la balanza, pensó Blinken.

& # 034 Al salir de esa reunión, creo que mucha gente tenía visiones de Jimmy Carter en la cabeza & # 034 Blinken le dijo a Bergen en referencia al intento fallido de la administración Carter en 1980 de rescatar a los estadounidenses retenidos como rehenes en la embajada de Estados Unidos en Irán.

John Brennan & # 8211 Asistente del presidente de Seguridad Nacional y Contraterrorismo:

El asesor antiterrorista de la Casa Blanca, John Brennan, dijo recientemente a una audiencia en la sede de la policía de Nueva York en Nueva York que una vez que Obama hizo el & # 034 llamado valiente & # 034 para aprobar la misión, & # 034 los minutos pasaron como horas y días & # 034.

Cuando un funcionario de la policía de Nueva York le preguntó a Brennan cómo era estar en la Casa Blanca esa noche, Brennan dijo que & # 034 & # 039t no había & # 039t una sensación de exuberancia, no hubo choques de manos & # 034, dijo. & # 034 La gente deja escapar un suspiro. Fue un momento de reflexión. Esto era algo en lo que todos habíamos trabajado durante mucho tiempo. & # 034

Brennan recordó haber salido de la Casa Blanca a la 1:30 am y pasar por Lafayette Park, donde muchas personas se habían reunido y cantaban, & # 034USA, USA & # 034. Brennan dijo que fue golpeado por una ola de emoción. & # 034 Me puso la piel de gallina & # 034, dijo.

James Clapper & # 8211 Director de Inteligencia Nacional:
Clapper le dijo a la Autorización de Seguridad & # 034 que la tensión en el aire era palpable & # 034, especialmente cuando el helicóptero encontró su problema. & # 034 Hubo mucha tensión, y luego, cuando quedó claro que estábamos razonablemente seguros de que sí, era Usama bin Laden, hubo, si puedo usar la frase, no solo cierre emocional, sino cierre funcional en esa operación. ilustró la efectividad de lo que podría lograr una comunidad integrada de inteligencia y operaciones, & # 034, dijo.

Clapper le dijo a Security Clearance que caminó con el presidente por el Rose Garden de camino al East Room, donde Obama se dirigió a la nación. Era la primera vez que habían estado al aire libre durante 12 horas y podían escuchar a la multitud en Lafayette Park. "Fue entonces cuando me di cuenta de lo trascendental que fue este evento, y no lo olvidaré", dijo Clapper.

& # 034Me cuesta recordar una sola viñeta que tuviera tanta importancia y tanto simbolismo para este país, & # 034 Clapper. & # 034Como profesional de inteligencia que lleva 50 años en el negocio, no puedo recordar un evento que se acerque a esa incursión y su éxito en mi memoria. & # 034

Hillary Clinton y # 8211 Secretaria de Estado:

Para la secretaria Clinton, quien fue senadora de Estados Unidos por Nueva York el 11 de septiembre, la operación le dio una sensación de cierre, dijo recientemente en un discurso en la Academia Naval de Estados Unidos en Annapolis.& # 034 Hicimos todo lo posible para tratar de darle al presidente nuestra evaluación honesta y, en última instancia, sabes que fue su decisión, la cual apoyé plenamente porque creí que teníamos que correr el riesgo y era un riesgo. & # 034

& # 034Fue un momento bastante intenso, tenso y estresante porque las personas que lo estaban haciendo en el suelo estaban a miles de kilómetros de distancia & # 034, dijo. & # 034I & # 039 No estoy seguro de que alguien haya respirado porque sabes 35 o 37 minutos. & # 034

& # 034 & # 039 Ni siquiera sabía que la gente estaba tomando fotos, el fotógrafo de la Casa Blanca obviamente lo estaba, pero estabas tan concentrado en lo que podías ver y oir. No pudimos ver ni oír nada cuando [los SEAL] entraron a la casa. No hubo comunicación ni comentarios, por lo que fue durante ese período de tiempo que todos estuvieron particularmente enfocados en tratar de mantener la calma y estar preparados para lo que sucedería, & # 034 Clinton dijo.

William Daley & # 8211 Jefe de Gabinete de la Casa Blanca:

El exjefe de gabinete del presidente Obama podría haber estado más cerca de informar a la prensa de que se estaba preparando algo monumental antes de que Obama hiciera su histórico discurso a la nación.

Ese sábado por la noche, Obama, Daley y muchos otros altos funcionarios de la administración asistieron a la cena anual de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca en Washington. George Stephanopoulos de ABC News había escuchado de alguien que la Casa Blanca se había cerrado inusualmente a las visitas públicas a la mañana siguiente. & # 034 ¿Tienen algo grande ahí? & # 034 Bergen escribe sobre la sorprendente pregunta de Stephanopoulos & # 039 a Daley. & # 034 Oh no. "Es sólo un problema de plomería", dijo Daley, aparentemente poniendo fin a la curiosidad del periodista.

En un discurso en una conferencia de ejecutivos de relaciones públicas en Chicago la semana pasada, Daley calificó esa noche de la operación en la Casa Blanca como el & # 034momento más grande de mi vida en un sentido profesional & # 034.

Tom Donilon y asesor de seguridad nacional n. ° 8211:

& # 034Bueno, obviamente estamos pensando en la finalización exitosa y segura de la misión, & # 034 Donilon le dijo a CNN & # 039s Candy Crowley una semana después de la redada. & # 034 Eso fue lo primero y más importante en la mente de todos & # 039 mientras estábamos monitoreando la misión mientras estaba en curso. & # 034

& # 034 Ya sabes, ahora que miro la imagen y me concentro en el presidente, habiendo servido a tres presidentes, & # 034 Donilon le dijo a Crowley, & # 034, realmente te sorprende que estas sean decisiones presidenciales por excelencia, y lo ves. en las nuevas experiencias que tengas. & # 034

Para Donilon, quien vio al presidente recibir opiniones divididas de sus asesores sobre si seguir adelante con la misión, & # 034 & # 039s lo que me llama la atención ahora, mirando al presidente, es que le pedimos a nuestros presidentes que tomen estas decisiones extremadamente difíciles, & # 034 dijo Donilon. & # 034Y al final del día, 300 millones de estadounidenses esperan que él tome la decisión correcta. & # 034

Robert Gates & # 8211 Secretario de Defensa:

Gates, quien fue el único retenido en el gabinete de Obama de la administración anterior, dijo que para él, el momento más difícil para él esa noche fue cuando uno de los helicópteros Blackhawk que transportaba un equipo de los Navy SEAL se estrelló en el patio del Bin Laden. compuesto.

Al igual que Biden, se opuso a la operación que involucraba a los SEAL. Gates, quien pasó la mayor parte de su carrera en la C.I.A. y fue el enlace de inteligencia en la Casa Blanca en 1980 durante el fallido intento de rescatar a los rehenes estadounidenses retenidos en Irán, y abogó por una operación mucho mayor.

& # 034 Bueno, creo que al igual que el resto, estaba paralizado & # 034 Gates le dijo a CBS & # 039s 60 Minutes el año pasado. & # 034Y, por supuesto, se me subió el corazón a la boca cuando el helicóptero aterrizó en el patio, & # 039 porque sabía que eso no era parte del plan. Pero estos tipos eran simplemente increíbles. & # 034

Almirante Mike Mullen & # 8211 Presidente del Estado Mayor Conjunto:

Para Mullen, también existía la preocupación de si la Casa Blanca interferiría después de que el helicóptero cayera.

Mullen le dijo a Bergen que su mayor preocupación era que alguien en la Casa Blanca se acercara y comenzara a microgestionar la misión. Es potencialmente la gran desventaja de la tecnología que tenemos en estos días ”, dijo. & # 034 E iba a poner mi cuerpo en el camino para tratar de detener eso. Obviamente, había una persona a la que no podía dejar de hacer eso, y ese era el presidente.

Audry Tomason & # 8211 Centro Nacional de Contraterrorismo:

CNN se acercó a Audrey Tomason para obtener sus reflexiones sobre esa noche, pero no estuvo disponible para hacer comentarios.

General de brigada Marshall & # 034Brad & # 034 Webb & # 8211 Asistente del comandante general, Comando Conjunto de Operaciones Especiales:

Webb era el oficial superior en la sala del Comando Conjunto de Operaciones Especiales (JSOC). El comandante de JSOC, el almirante William McRaven, informó a los funcionarios sobre la operación desde su posición en Afganistán. Webb se negó a comentar con CNN sobre su papel en la operación o sus reflexiones de la noche.

Denis McDonough y asesor adjunto de seguridad nacional n. ° 8211:

& # 034 Creo que lo que más me sorprende de la imagen es el hecho de que habla del trabajo en equipo que fue emblemático & # 034 McDonough dijo a CNN & # 039s Wolf Blitzer el día después de la operación. & # 034 El trabajo en equipo más amplio de la IAC, la comunidad de inteligencia, los militares, nuestros diplomáticos, para asegurarnos de que esto sucediera de la manera exitosa que sucedió. & # 034

Leon Panetta & # 8211 Director de la Agencia Central de Inteligencia:

Panetta, quien en ese momento era el Director de la C.I.A. en la sede de la agencia en Langley, VA esa noche, pero se estaba comunicando con Obama y su equipo a través de un enlace de video. La operación del Título 50 requirió la C.I.A. tener control operativo, por lo que todos en la Casa Blanca escuchaban a Panetta narrar lo que estaba sucediendo.

& # 034 Hubo varios momentos tensos durante la operación & # 034, dijo el ahora Secretario de Defensa Panetta en su camino de regreso a Estados Unidos desde Sudamérica la semana pasada. & # 034 Solo el hecho de que estos helicópteros se adentren 150 millas en Pakistán, y la preocupación de si serían detectados o no. & # 034 Cuando uno de los helicópteros cayó en el complejo, Panetta dijo que era & # 034 bastante nervioso- atormentando a muchos de nosotros que, ya sabes, tratando de averiguar qué sucede ahora. & # 034

Cuando recibieron la confirmación del equipo SEAL de que habían matado a Bin Laden, Panetta dijo que hubo un & # 034enorme suspiro de alivio por parte de todos los involucrados & # 034. Pero con un helicóptero averiado en el complejo, los miembros tuvieron que destruirlo. del equipo antes de que pudieran salir del territorio paquistaní. & # 034 Y por eso había mucha preocupación sobre la posibilidad de que todos volvieran a Afganistán, & # 034 Panetta. & # 034Pero pudimos hacer eso, y fue en ese momento que creo que todos miraron a todos y dijeron, & # 039mision cumplida & # 034.


Precisión en los medios

La foto del equipo de seguridad nacional del presidente Obama viendo la redada en el recinto de Osama bin Laden no es todo lo que parece.

Según el Telegraph, el director de la CIA, Leon Panetta, admitió que no había imágenes de video en vivo de la redada ya que las cámaras del casco especialmente montadas habían sido cortadas.

En una entrevista con PBS, el Sr. Panetta dijo: & # 8220 Una vez que esos equipos entraron en el complejo, puedo decirles que hubo un período de tiempo de casi 20 o 25 minutos en el que realmente no sabíamos exactamente qué estaba pasando. Y hubo momentos muy tensos mientras esperábamos información.

& # 8220 Tuvimos alguna observación del enfoque allí, pero no tuvimos un flujo directo de información en cuanto a la conducción real de la operación en sí mientras atravesaban el complejo. & # 8221

Si ese fuera el caso, ¿qué estaba mirando el equipo de seguridad nacional? Resulta que fue solo otra sesión de fotos organizada por la Casa Blanca para lograr un efecto dramático y resonó en todo el mundo.

Women & # 8217s Wear Daily quedó debidamente impresionada con la foto y pidió a otros fotógrafos sus reacciones:

Aquí, los editores y diseñadores de fotografía explican por qué la imagen está destinada a ser una de los libros de historia:

Richard Turley, director creativo de Bloomberg Businessweek
“No creo que sea algo que puedas ver como una pieza de fotografía increíble, pero como un momento capturado, es muy poderoso… Es una imagen bastante humana, ¿no es así? La forma en que Obama se metió. en la esquina, el lenguaje corporal de todos ... Su peso está en su propio equipaje de la imagen, su propio conocimiento previo sobre lo que está sucediendo y lo que están mirando ".

Dora Somosi, directora de fotografía, GQ
“Realmente son las dos caras, entre la intensidad de Obama y la sorpresa y la conmoción de Hillary Clinton, o lo que sea que sea la mano que cubre la boca. Ahí es donde va tu ojo. Puede que no se hubiera tapado la boca con la mano un segundo después, pero [el fotógrafo] captó un momento. Creo que se trata de esas dos personas y de captar su reacción descuidada ... Creo que está más validado por el documento que está frente a Hillary que ha sido borrado un poco porque es información clasificada. Eso te hace sentir que tienes una visión privilegiada ".

Kira Pollack, directora de fotografía de Time
“La expresión de Hillary Clinton es la que sostiene la fotografía por completo. La reacción de su mano sobre su rostro. Sus ojos. Claramente, ella está reaccionando a algo que está viendo. Ella no se da cuenta de que la están fotografiando. Para mí, toda la imagen se trata de Hillary. De alguna manera, sostiene la imagen. La miras primero y luego miras a todos los demás. ¿Esa reacción instintiva que debió haber sucedido para que su mano se tapara la boca de esa manera? Debe haber algo poderoso en esa pantalla… La otra cosa de esta imagen que todos encontramos fascinante es que el documento está borroso. Es un elemento más de lo que hay en esa habitación. ¿Qué tan extraordinario es lo que estamos viendo dentro de esa habitación? "

Libro de historia bien. El libro de fotos falsas.

Y en cuanto a esa reacción dramática de Hillary Clinton, la revista New York recibió la verdadera primicia:

& # 8220Estoy un tanto avergonzada de que haya sido mi prevención una de mis toses alérgicas de principios de primavera & # 8221, dijo. & # 8220Por lo tanto, puede que no tenga un gran significado. & # 8221

Realmente poderoso. La próxima vez trae algunas pastillas para la tos.

Don Irvine

Don Irvine se desempeña como editor de precisión en los medios. Está activo en Facebook y Twitter. Puedes seguirlo en @donirvine para leer sus últimos pensamientos. Vea los archivos completos de Don Irvine.

¿Listo para luchar contra el sesgo de los medios?
Únase a nosotros donando a AIM hoy.


Cómo era en la sala de situaciones durante la redada de Osama Bin Laden

El ex fotógrafo oficial jefe de la Casa Blanca, Pete Souza, autor de & # 8220Obama: An Intimate Portrait, & # 8221 cuenta la historia detrás de la icónica foto del presidente Obama en la Sala de Situación durante la redada en Osama bin Laden. A continuación se muestra una transcripción del video.

Pete Souza: Mi nombre es Pete Souza, fui el fotógrafo oficial principal del presidente Obama, y ​​mi nuevo libro & # 8220Obama: Un retrato íntimo & # 8221 acaba de salir.

El día de la redada de bin Laden, el presidente y su equipo de seguridad nacional se apiñaron en esta diminuta sala de conferencias dentro del complejo de la sala de situación para monitorear la redada a medida que sucedía. Elegí una esquina de la habitación para estar. Y debido a que había tanta gente, no pude moverme durante esos 40 minutos. Y así pude fotografiar mientras todos observaban cómo se desarrollaba esta redada. Hubo muy poca conversación. Solo hubo observación mientras observaban a las fuerzas especiales en tierra.

Cuando el presidente entró en esta pequeña sala de conferencias, había un general de brigada sentado a la cabecera de la mesa, y se puso de pie para darle al presidente esa silla. Y el presidente dijo que no, no, no te quedes ahí, porque él estaba en su computadora portátil, en comunicación con el almirante McRraven. Y el presidente simplemente acercó una silla negra plegable y se sentó a su lado.

La imagen en sí fue tomada hacia el final de la redada. Es difícil precisar exactamente cuándo fue eso, pero sospecho que fue cuando las fuerzas especiales estaban dentro de la casa y no había video de lo que estaba ocurriendo dentro de la casa. Así que creo que estaban esperando a ver qué pasaba.

A lo largo de los 40 minutos en esa habitación, estuvo muy tenso y ansioso. Podías ver eso en sus rostros, y cuando llegó la noticia de que Geronimo KIA, lo que significa que Geronimo era el nombre en clave de Bin Laden para esta misión, que fue asesinado en acción, creo que hubo una sensación de felicidad y resolución, pero no no fue como chocar los cinco o aplaudir ni nada por el estilo. El presidente se puso de pie al final y estrechó la mano de algunas personas. Pero fue casi anti-climático y de hecho algo solemne cuando esto terminó.

Siga BI Video en Twitter: http://bit.ly/1oS68Zs
Siga BI en Facebook: http://bit.ly/1W9Lk0n
Leer más: http://www.businessinsider.com/

Business Insider es el sitio de noticias empresariales de más rápido crecimiento en los EE. UU. Nuestra misión: contarte todo lo que necesitas saber sobre el gran mundo que te rodea. El equipo de BI Video se centra en la tecnología, la estrategia y la ciencia con énfasis en narraciones y datos únicos que atraen a la próxima generación de líderes: la generación digital.


Lo mejor de la sala de situaciones LOL Pics

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

WIRED es donde se realiza el mañana. Es la fuente esencial de información e ideas que dan sentido a un mundo en constante transformación. La conversación WIRED ilumina cómo la tecnología está cambiando todos los aspectos de nuestras vidas, desde la cultura hasta los negocios, desde la ciencia hasta el diseño. Los avances e innovaciones que descubrimos conducen a nuevas formas de pensar, nuevas conexiones y nuevas industrias.

© 2021 Condé Nast. Reservados todos los derechos. El uso de este sitio implica la aceptación de nuestro Acuerdo de usuario y Política de privacidad y Declaración de cookies y Sus derechos de privacidad de California. Cableado puede ganar una parte de las ventas de productos que se compran a través de nuestro sitio como parte de nuestras Asociaciones de afiliados con minoristas. El material de este sitio no puede ser reproducido, distribuido, transmitido, almacenado en caché o utilizado de otra manera, excepto con el permiso previo por escrito de Condé Nast. Opciones de anuncios


Sala de situaciones: 2 fotos capturan presidentes muy diferentes

Dos redadas de alto riesgo. Dos momentos dramáticos en la Casa Blanca.

Las fotos tomadas en la Sala de Situación de la Casa Blanca durante los asesinatos del líder del Estado Islámico Abu Bakr al-Baghdadi el sábado y del líder de al-Qaida Osama bin Laden ocho años antes capturan los estilos enormemente diferentes de dos presidentes estadounidenses.

La Casa Blanca publicó el domingo una foto del presidente Trump con cinco de sus principales asesores de seguridad nacional monitoreando la operación del sábado por la noche contra al-Baghdadi en Siria.

La foto muestra a los seis hombres, todos con trajes oscuros o uniformes militares, posando para la cámara y mirando al frente con expresiones severas mientras se sientan alrededor de una mesa. El sello presidencial brilla en el muro sobre la cabeza de Trump & # x27s.

La foto invita a hacer comparaciones con la foto de la Sala de Situación publicada por el presidente Barack Obama y la Casa Blanca después de la operación de mayo de 2011 en la que Navy Seals mató a bin Laden.

En esta escena desnuda, 13 rostros son total o parcialmente visibles en el cuadro lleno de gente.

Obama, vestido con una camisa polo y un abrigo ligero, está encorvado hacia adelante y encaramado en una silla plegable ligeramente descentrada. La secretaria de Estado Hillary Clinton, el rostro más expresivo del grupo, se tapa la boca con la mano mientras el secretario de Defensa, Robert Gates, se sienta a su lado, con los brazos cruzados con fuerza.

La foto de Trump, con el presidente en el centro y luciendo severo, es más formal y captura el interés del presidente actual en transmitir el poder y la grandeza de su cargo. También refleja el estrecho círculo de asesores a los que solicita asesoramiento.

A su derecha están el asesor de seguridad nacional Robert O & # x27Brien, el vicepresidente Mike Pence y el secretario de Defensa Mark Esper. A su izquierda están el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, y Brig. El general Marcus Evans, subdirector de operaciones especiales y contraterrorismo del Pentágono.

El revoltijo de cables ethernet, blocs de notas y computadoras que cubren la mesa de la sala de juntas contrasta con la formalidad del momento.

La foto menos formal de Obama de 2011 cruje de suspenso mientras el presidente y el equipo de # x27s monitorean la redada en la que Navy Seals mató a bin Laden en un complejo en Abbottabad, Pakistán. La sala está tan abarrotada que el sello presidencial en la pared es apenas visible.

Sentados junto a Obama están Brig. El general Marshall Webb, que se estaba comunicando con el comandante de los Seals, el almirante William McRaven, que estaba en Afganistán supervisando el equipo encubierto de operaciones especiales que irrumpió en el complejo.

En la parte de atrás de la sala, se puede ver al subsecretario de Estado Anthony Blinken mirando a escondidas al más alto jefe de gabinete de la Casa Blanca, Bill Daley, para tener una mejor vista de la escena que se desarrolla en un monitor de video.

La sala llena parece reflejar el equipo más amplio de asesores de Obama y su interés en recibir una amplia gama de opiniones.

Trump, al anunciar la muerte de Baghdadi & # x27 el domingo, no tuvo reparos en hacer su propia comparación con la redada de Bin Laden.

`` Esto '', dijo, `` es el más grande que hay ''.


Los fotógrafos oficiales de la Casa Blanca documentan a los presidentes en el juego y en el trabajo, por teléfono con los líderes mundiales y presidiendo las reuniones de la Oficina Oval. Pero a veces el acceso único les permite capturar momentos decisivos que se convierten en nuestra memoria colectiva. El 1 de mayo de 2011, Pete Souza estaba dentro de la Sala de Situación cuando las fuerzas estadounidenses allanaron el complejo de Osama bin Laden en Pakistán y mataron al líder terrorista. Sin embargo, la imagen de Souza no incluye ni la redada ni a Bin Laden. En cambio, capturó a los que observaban la operación secreta en tiempo real. El presidente Barack Obama tomó la decisión de lanzar el ataque, pero como todos los demás en la sala, es un mero espectador de su ejecución. Mira con el ceño fruncido la redada que se desarrolla en los monitores. La secretaria de Estado Hillary Clinton se tapa la boca, esperando ver su resultado.

En un discurso nacional esa noche desde la Casa Blanca, Obama anunció que bin Laden había sido asesinado. Las fotografías del cadáver nunca se han publicado, lo que deja la foto de Souza y la tensión que capturó como la única imagen pública del momento en que la guerra contra el terror logró su victoria más importante.


Desglosando la sala de situaciones

Aquí hay un recorrido de todo lo que necesita saber sobre la acción en la foto y las especificaciones de la sala, desde sus dispositivos, hasta sus representaciones culturales en televisión y cine, hasta su diseño de interiores, de parte de nuestros expertos internos.

(Foto de Pete Souza / La foto de la Casa Blanca ha sido alterada para ocultar un documento clasificado)

El fotógrafo oficial de la Casa Blanca, Pete Souza, ha tomado innumerables fotos del presidente Obama firmando documentos, tirando al aro o saludando a los funcionarios. Pero el domingo, Souza hizo su obra maestra: una toma de acción en la Sala de Situación, o toma de observación de la acción, del presidente y su equipo de seguridad nacional monitoreando el golpe a Osama bin Laden.

1. Vicepresidente Biden
2. Presidente Obama
3. Brig. General Marshall B. Webb
4. Asesor adjunto de seguridad nacional Denis McDonough
5. Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton
6. Secretario de Defensa Robert M. Gates
7. Almirante Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto
8. Asesor de seguridad nacional Thomas E. Donilon
9. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Bill Daley.
10. Antony Blinken, asesor de seguridad nacional de Biden
11. Audrey Tomason, directora de lucha contra el terrorismo
12. John O. Brennan, asistente de Obama para la lucha contra el terrorismo
13. Director de Inteligencia Nacional James R. Clapper Jr.

El cuadro de la ya icónica foto es poderoso: la extraña mirada fija de Obama, la emoción operística de Hillary Rodham Clinton, ahuecando su boca con la mano, la cualidad de ¿Dónde está Wally de Audrey Tomason, miembro del personal del Consejo de Seguridad Nacional? la habitación y los misteriosos brazos y codos de hombres invisibles.

Con tanto que ver, y con el gobierno reteniendo las imágenes sangrientas de bin Laden, no es de extrañar que la foto esté en camino de convertirse en la imagen más vista en Flickr (actual No. 1: una imagen de 2006 de las cataratas Nohkalikai en Cherraphunjee , India). Y no es de extrañar que esté inspirando a ejércitos de Photoshoppers de Internet (el miembro del elenco de "Jersey Shore" con el torso desnudo "The Situation" colocado en la Sala de Situación, por supuesto).

A pesar de todo lo que está sucediendo dentro del marco, también están sucediendo muchas cosas fuera de él. Usando la foto como una ventana, nuestros expertos internos ofrecen un recorrido por las personalidades, los dispositivos y las ideas que solo se encuentran en el laberinto de habitaciones más seguro del mundo.

Lenguaje corporal

Sarah Kaufman, crítica de danza

Obama tiene más que perder si las cosas salen mal, pero el presidente es el que ocupa menos espacio. En contraste con el vicepresidente Biden, con ese amplio torso abierto, extendido, llenando su asiento, Obama se ha hundido, se ha absorbido a sí mismo en un lugar pequeño. Si esto fuera un escenario, nunca adivinarías que la pelota se detuvo allí. Es Hillary Clinton quien se apodera de la audiencia. Con el gesto de la mano a la boca, como enmascarando un grito ahogado, es expresiva, emotiva y humana, una Cassandra que se destaca en medio del conjunto impasible y boquiabierto. La foto muestra un pas de deux entre el presidente y su secretario de Estado, antiguos competidores que ahora se mueven en sincronía para derrotar a un enemigo fuera del escenario.

¿Qué buscamos muchos de nosotros cuando estamos cansados ​​y estresados? No es yogur y palitos de zanahoria, sino algo suave y relajante (pavo, sinónimo de vacaciones y comodidad) o crujiente y salado (ingrese papas fritas). El New York Times informó que para la visualización, "un miembro del personal fue a Costco y regresó con una mezcla de provisiones: envolturas de pita de pavo, camarones fríos, papas fritas, refrescos". La elección de una envoltura en lugar de una rebanada de pan para empaquetar el pavo me parece muy de la era Bush, ya que las envolturas lo fueron ayer. Tal vez no había una opción en Costco, que, por cierto, es la fuente no tan secreta de más de un profesional de la alimentación para elegir cortes de carne, pollo y cerezas de temporada.

La comida es muy fácil de comer. Nada requiere un utensilio, ni mucha concentración, a menos que los camarones incluyan colas. Si la primera dama hubiera entrado en la habitación, nadie se habría sentido obligado a ocultar lo que estaban comiendo, el pavo y los camarones habrían recibido su aprobación. En cuanto a las patatas fritas y la soda. oye, todo con moderación.

¿No podrían los chefs de la Casa Blanca Sam Kass o Cristeta Comerford o incluso el Navy Mess preparar algunos MRE para el grupo? Para empezar, el lío suele estar oscuro los domingos. Además, "si es una reunión tan tranquila", dice el chef de Palena Frank Ruta, quien cocinó en 1600 Pennsylvania Ave. desde 1979 hasta 1991, "es posible que no quieran involucrar a muchas otras personas". En un intento por hacer que pareciera que todo era normal, que todo era rutina, la fiesta en la Sala de Situación, cerca de donde pasa el rato la prensa siempre curiosa, se aventuró afuera en busca de combustible.

David Ignatius, experto en espionaje

La Sala de situaciones es la última instalación de información compartimentada sensible, conocida como SCIF. Hay SCIF en todo el gobierno, como "el Tanque", el equivalente del Estado Mayor Conjunto de la Sala de Situación. Un SCIF tiene todo tipo de protecciones contra la vigilancia. Cuando ingresa a un SCIF, debe entregar su teléfono celular, generalmente en un juego de cubículos de madera.

El maestro de todos los tiempos de la Sala de Situación fue Henry Kissinger, quien usó el lugar para ejecutar operaciones de canal secundario. En mi juventud, tuve un amigo que trabajaba para Kissinger en el Sit Room. Uno de sus trabajos, según recuerdo, era encontrar libros de bolsillo de suspenso de bajo perfil para que él los llevara en sus viajes. Los militares se pusieron tan nerviosos por el uso de Kissinger de la Sala de Situación que el presidente del Estado Mayor Conjunto en ese momento, el almirante Tom Moorer, envió a su propio espía, Yeoman Charles Radford, para monitorear el flujo de documentos.

En ese entonces, la tecnología en la sala no se acercaba a lo que es hoy. La primera línea directa al Kremlin fue literalmente una máquina de télex clankity-clank - ese era la tecnología que nos iba a salvar de la guerra nuclear. Ahora, la mayor pesadilla de la Sala de Situación es la guerra cibernética: malware electrónico que penetraría en los lóbulos internos del cerebro de seguridad nacional. El Pentágono y las agencias de inteligencia toman precauciones elaboradas: el ejército opera lo que equivale a una Internet separada y clasificada, y se supone que nada "externo" se conecta con ella. Memo para los asistentes a la sala de situaciones: no traiga sus unidades flash.

En la foto, todos los participantes parecen estar mirando algo en tiempo real. Es posible, aunque poco probable, que estuvieran viendo la redada real a través de una cámara de video llevada por un miembro del SEAL Team 6, como en una película de Tony Scott.

En Sit Rooms y centros de comando de todo el mundo, a menudo hay una transmisión de video de drones Predator y otros vehículos aéreos no tripulados, a veces conocidos como "Pred porn" porque es muy fascinante. He visto imágenes de Predator de un automóvil serpenteando por una carretera, o de una cueva oscura en Afganistán, y me pregunté: "¿Es él ¿allí? ¿Estoy vislumbrando a [Ayman al-] Zawahiri u Osama? ”Mire la tensión y la anticipación en los rostros en esa foto de la Casa Blanca: una década de observación y espera, y ahora está a punto de suceder de verdad.

Me gustan los pequeños detalles de la imagen: ¿Qué hombres llevan corbata? ¿Por qué el presidente está sentado lejos de la acción, casi en la segunda fila? (Quizás eso lo define). ¿Por qué está Tom Donilon, el consejero de seguridad nacional de los grandes quesos, de pie, mientras su adjunto Denis McDonough ocupa un asiento de primera fila? El rígido oficial militar de uniforme: ¿se le permite desabrocharse la chaqueta? Y ese papel frente a Hillary Clinton que es tan sensible que tiene que ser borroso, ¿de qué se trata, por favor?

Decoración

Jura Koncius, escritor de hogar y diseño

En la Sala de Situación se clasifica la decoración.

Aparentemente, se basa en la necesidad de saberlo. ¿Pero por qué? ¿No es esto esencialmente Decoración de oficina corporativa 101? Mesa larga, cómodas sillas negras con respaldo alto, lujosas alfombras de pared a pared, un centro de entretenimiento en el hogar con pantallas.

No se moleste en preguntar si las sillas son de cuero o de piel sintética, si la mesa pulida es de cerezo o nogal. La oficina de la primera dama estaba en silencio. También lo fue el decorador de la primera familia.

"No tengo experiencia con ese espacio", dijo Michael S. Smith. "Así que no tengo ningún comentario".

El ujier retirado de la Casa Blanca, Gary Walters, quien ocupó ese cargo durante 21 años, explicó el secreto. "Las decoraciones son impulsadas por la seguridad", dijo. Walters agregó que el laberinto de habitaciones lo proporciona la Administración de Servicios Generales en consulta con la administración y el ejército. La habitación está insonorizada.

Y a pesar de algunos sellos presidenciales, más bien bla.

"¿Es lo que yo llamo 'oficina sosa'?" dice el experto presidencial William Seale, quien escribió "La casa del presidente: una historia". "Es la misma decoración que se ve en los edificios de toda la ciudad".

El aspecto institucional se duplica en otros espacios de trabajo presidenciales. Según un video de WhiteHouse.gov sobre la Sala de Situación, las salas de reuniones en Camp David y Air Force One están diseñadas para evocar la misma sensación, texturas y sonidos para la conveniencia y comodidad del presidente. No siempre fue así. Las fotos de la década de 1960 muestran frágiles paneles de madera, mapas de papel, sillas de cubo blancas (¿cuero? ¿Naugahyde?) Y estantes de metal repletos de archivos.

Para el último cambio de imagen importante, en 2007, el gobierno derrochó en algunas características más llamativas. Una ventana en una pequeña oficina fuera de la sala de conferencias principal se empaña con solo presionar un botón. ¿La última vez que vimos eso? En los vestuarios de Prada diseñados por Rem Koolhaas.

La fotografía

Philip Kennicott, crítico de arte

Al menos dos metáforas básicas del poder están en juego: estar en la habitación y en la mesa. Ambas metáforas nos excluyen expresamente a nosotros, los espectadores de la foto, que no estamos ahí, ni en el bucle. La fotografía fascina porque representa los aspectos más básicos del poder político: conocimiento, acceso, influencia y proximidad.

La fotografía coloca así al espectador en una posición subordinada. Pero la cadena de significados continúa al menos un paso más. La ansiedad en los rostros muestra el grado en que algunas de las personas más poderosas del mundo no pueden controlar los eventos. Ellos (y su administración) están subordinados al azar y al destino, a incógnitas desconocidas e incógnitas conocidas.

Entonces, la secuencia es la siguiente: tenemos menos poder que ellos y ellos tienen menos poder que la realidad. El fotógrafo crea una especie de "V" de líneas de visión para enfatizar este drama: miramos desde un ángulo mientras ellos miran hacia otro, casi una imagen de espejo perfecta.

Disfrutamos de narrativas de gran poder porque tenemos muy poco poder en nuestras propias vidas sobre cosas como autobuses errantes, enfermedades, muerte y las vicisitudes del amor. La foto revela que a veces incluso las personas que parecen haber invertido en ellos el talento y el poder para ser dueños de su destino están asustadas, preocupadas, tensas e inseguras. Y así, al excluirnos del mundo de un tipo de poder, la foto recuerda una impotencia más fundamental. Nos mantiene fuera de una habitación pero nos pone a todos en otra, de la que no hay salida.

Televisión

Hank Stuever, crítico de televisión

Me resulta reconfortante de alguna manera que la Sala de situaciones de la Casa Blanca (y las situaciones en ella) no se parezcan a las salas de situaciones que se ven en los programas de televisión y las películas. Me alegro de que el presidente y su personal no estén deslizando frenéticamente pantallas translúcidas, como Tom Cruise en "Minority Report". Me alegro de que no tengan lo que los fanáticos de "24" llamaban entre risas "cualquier tecnología", que estaba en exhibición ridícula en la Unidad Contra Terrorista de Jack Bauer. Me alegro de que los participantes de la vida real también, según se informa, sufran problemas técnicos de vez en cuando y tengan que llamar a TI. El hecho de que a todos nos guste "Star Trek" no significa que realmente queramos vivir nuestros momentos más importantes en el puente de la Enterprise.

Más bien, lo que estamos viendo aquí es un grupo de personas ocupadas acurrucadas en lo que podría ser una sala de conferencias en cualquier Embassy Suites. Parte de esa preocupación en sus rostros, para mí, se lee como el alivio que verías en cualquier adicto al trabajo tipo A de Washington que recibe un pitido en dos (o incluso tres) teléfonos inteligentes en el mismo momento en que suena el teléfono de la casa un domingo por la tarde. : Gracias a Dios que estaba allí para responder. Gracias a Dios no fui el último en llegar. Sabes que una de estas personas en esta imagen fue la última en llegar. Es posible que el resto de ellos nunca hable de ello, pero todos en esa sala lo sabrán. ¿Dónde estabas? ¿Dormido?

Una renovación de 2007 de la Sala de Situación actualizó sus artilugios y amplió sus pies cuadrados, pareciendo al menos en parte canalizar "24" y otros tropos de espionaje. Estos lugares son siempre una pizca de "Dr. No" cruzado con "Apollo 13" y solo un poquito de "Diseñado para vender" de HGTV. Están inspirados en salas de control, centros nerviosos, cuevas de hombres, guaridas del mal. (¿Cómo es que nadie habla nunca de buenas guaridas?) La madera pulida, la alfombra azul, los televisores montados en la pared y los pitidos silenciados de los teléfonos también dan un guiño a la suavidad casi colonial en curso de Estados Unidos. Hoteles para convenciones, vestíbulos de grupos de expertos, Ethan Allen, funerarias. Quien lo diseñó sabía que el cromo y la translucidez vidriosa de las "salas de situación" de Hollywood no resistirían la prueba del tiempo. Una habitación seria significa un asunto serio.

Música

Chris Richards, crítico musical

En la foto, Brig. El general Marshall B. "Brad" Webb, asistente del comandante general del Comando Conjunto de Operaciones Especiales, está sentado en la silla generalmente reservada para el presidente. En marzo de 2010, estaba Jay-Z en esa silla. Horas antes de actuar en un Verizon Center con entradas agotadas, donde se jactó ante la multitud, "Acabo de llegar de la Casa Blanca", como parte de su gira "Blueprint 3", recorrió la sala más secreta de la Tierra con su esposa, Beyonce, y un séquito que incluía al cantante de R&A Trey Songz. Hova, quien en un comercial informático reciente actuó como si tuviera las herramientas para la dominación global al alcance de su mano, luego publicó en línea una foto de sí mismo en la cabecera de la mesa. Decididamente, la administración no estaba de acuerdo.

Películas

Los thrillers políticos no serían tan emocionantes sin la escena de rigor de la sala de situaciones, su austero lujo de caoba que proporciona el telón de fondo perfecto para escenas de toma de decisiones presidenciales, arte geopolítico y, cuando los marcianos atacan, valentía consumada o pusilanimidad cobarde.

Cuando "Air Force One" no estaba en el aire con el presidente sobrehumano de Harrison Ford, estaba en la sala de estar con el vicepresidente súper leal de Glenn Close. Aunque John F. Kennedy pasó relativamente poco tiempo en la Sala de Situación durante la crisis de los misiles cubanos, en la película "Trece días", ahí es donde espera ansiosamente noticias sobre si los barcos rusos violarán el bloqueo estadounidense. En el "Quinto Elemento", la Sala de Situación comunicó con el espacio.

Las escenas de la sala de situaciones en las películas generalmente muestran al presidente sentado a la cabecera de la mesa, supervisando una discusión tensa, a menudo superpuesta, sobre las opciones de seguridad nacional y los códigos de "ir". Aquí, el presidente está acurrucado casi de forma anónima, su atención dirigida con todos los demás a una pantalla que se encuentra tentadoramente fuera de cuadro. Mientras ven un thriller militar en tiempo real que se desarrolla ante sus ojos, miran a todo el mundo como si estuvieran viendo una película.

Etiqueta

Judith Martin, columnista de Miss Manners y experta en etiqueta

Un "¡Lo tenemos!" La reunión es la mejor ocasión para venir como tú. Un domingo por la tarde, el presidente salió del campo de golf. Fue una suerte que nadie se presentara con una camiseta estampada con palabras que podrían considerarse, eh, un mensaje fuera de lugar.

La noche en que Saddam Hussein fue capturado, estaba en una cena de gala de la que se marchó un funcionario del gobierno antes de que la sopa estuviera sobre la mesa (otra instancia de suspensión de la convención que se justifica solo en una ocasión así) y debe haber sido la mejor. -Persona vestida en esa sala de situaciones. En general, sin embargo, este es el raro evento de la Casa Blanca en el que la formalidad es indecorosa.

Cuando se trata de una muerte, incluso la muerte de un enemigo, cualquier signo de júbilo y fiesta es vulgar. Debe ser por eso que, en una Casa Blanca atestada de juegos de vajilla, el café se servía en vasos de papel. También puede ser la razón por la que la imagen oficial muestra a todos con una expresión propiamente sombría y digna, tomada antes de que se conociera el resultado de la misión. Si se hubiera tomado en el momento del éxito, se habría requerido una explicación oficial, indicando que cualquier señal de regocijo se debía solo a que los estadounidenses estaban a salvo, y no a que Osama bin Laden estuviera muerto.


Imagen del día: Dentro de la sala de situaciones el día en que bin Laden murió

El fotógrafo de la Casa Blanca, Pete Souza, ha publicado esta instantánea icónica fotografía del presidente y su equipo de seguridad nacional cuando "reciben una actualización sobre la misión contra Osama bin Laden en la Sala de Situación de la Casa Blanca, el 1 de mayo de 2011", el día bin Laden fue asesinado por fuerzas estadounidenses en Abbottabad, Pakistán.

En la foto aparecen:
1. Vicepresidente Biden
2. Presidente Obama
3. General de brigada de la Fuerza Aérea Marshall Webb, Subcomandante General, Comando Conjunto de Operaciones Especiales
4. Asesor adjunto de seguridad nacional Denis McDonough
5. Secretaria de Estado Hillary Clinton
6. Secretario de Defensa Robert Gates
7. Almirante Mike Mullen, Jefe del Estado Mayor Conjunto
8. Asesor de Seguridad Nacional Thomas Donilon
9. Jefe de gabinete William Daley
10. Antony Blinken, asesor de seguridad nacional del vicepresidente Biden
11. Audrey Tomason, directora de lucha contra el terrorismo
12. John Brennan, asistente del presidente de Seguridad Nacional y Contraterrorismo
13. Director de Inteligencia Nacional James Clapper